Manchester-bomber skal ha hatt kontakt med IS-medlemmer fra Paris-terroren

22 år gamle Salman Abedi, som sto bak terrorbomben Manchester, skal ha møtt IS-medlemmer som var involvert i Paris-terroren i 2015.

UTPEKT SOM BOMBEMANN: 22 år gamle Salman Abedi sto ifølge britisk politi bak terrorbomben som kostet 22 mennesker livet i Manchester. AP / NTB Scanpix

NTB

Møtene fant sted da Abedi besøkte Libya, opplyser tidligere og nåværende etterretningsoffiserer til The New York Times.

Ifølge kildene besøkte Abedi, som var født i Storbritannia av libyske foreldre, både i Tripoli og Sabratha 70 kilometer vest for den libyske hovedstaden. Der møtte han medlemmer av Katibat al-Battar al-Libi.

Opprinnelig libyere

Katibat al-Battar al-Libi besto opprinnelig av libyere som hadde reist til Syria for å kjempe der, men tiltrakk seg etter hvert mange fremmedkrigere fra Frankrike og Belgia.

Noen av dem ble sendt til Europa og sto blant annet bak terrorangrepene i Paris i 2015.

Abedi, som tok 22 mennesker med seg i døden da han utløste en kraftig bombe ved Manchester Arena etter en Ariana Grande-konsert 22. mai, kan derfor ha blitt styrt av denne gruppen, som også er kjent som Battar-brigaden.

Battar-brigaden

Ifølge en tidligere europeisk etterretningssjef holdt Abedi kontakt med Battar-brigaden etter at han returnerte til Manchester, enten ved hjelp av telefoner han raskt kvittet seg med, eller via mellommenn i Frankrike og Belgia.

Dette bekreftes av en høytstående amerikansk etterretningskilde.