Storslått markering av D-dagen

Veteranene og ofrene sto i sentrum under 75-årsmarkeringen for D-dagen i England. De ble hedret av USAs president Donald Trump og en rekke europeiske ledere.

MARKERING: Veteraner på scenen under onsdagens markering av D-dagen i engelske Portsmouth. AP / NTB scanpix

NTB

Trump leste utdrag fra en tale daværende president Franklin D. Roosevelt holdt 6. juni 1944, en bønn for soldatene som deltok i den allierte invasjonen av det tyskokkuperte Frankrike.

Frankrikes president Emmanuel Macron takket de allierte på vegne av sitt land før han leste et brev fra en fransk motstandskjemper, som ble henrettet bare 16 år gammel. Også britenes avtroppende statsminister Theresa May leste fra et brev fra en britisk kaptein. Veteranenes minner og soldatenes ofre ble markeringens viktigste innslag.

Tysklands statsminister Angela Merkel var blant tilhørerne. Det var også vår egen statsminister Erna Solberg (H).

Mellom tekstutdragene var det fremføring av dans og slagere fra 40-talle, og skuespillere fremførte utdrag fra planleggingen av landgangen.

TRUMP DELTOK: Statsminister Theresa May, prins Charles, dronning Elizabeth, president Donald Trump og førstedame Melania Trump var blant de mange nobilitetene som deltok i den storslåtte markeringen av 75-årsdagen for D-dagen. AP / NTB scanpix

Dronningen: Vi er seige

Britenes dronning Elizabeth var naturligvis også til stede. 93-åringen jobbet som bilmekaniker under krigen og påpekte i sin tale at mange nok trodde at 60-årsmarkeringen ville bli den siste hun kom til å delta i.

– Men krigsgenerasjonen, min generasjon, er seige, og jeg gleder meg over å være sammen med dere i Portsmouth i dag, sa hun.

Mer enn 300 veteraner over 90 år deltar når 75-årsdagen for D-dagen markeres i Storbritannia og Frankrike onsdag og torsdag. Men for mange av dem blir det siste gang. Vissheten henger tungt over markeringene om at tida snart vil komme der ingen er igjen.

KOSTYMER: Dansere i tidsriktige kostymer danset til slagere fra 1940-tallet. AP / NTB scanpix

SKUESPILLERE: Skuespillere i uniformer fra andre verdenskrig deltok i onsdagens markering. AP / NTB scanpix

Tidsvitnene forsvinner

Da hviler det et større ansvar på alle andre for å holde krigshistorien levende, understreker statsminister Erna Solberg.

– For meg er det en stor ære å få være med på dette og representere Norge. Dette er ett av de store øyeblikkene i det som er vår moderne historie, starten på det som ble frigjøringen av Norge i 1945, sier hun til NTB.

– Når tidsvitnene forsvinner, er det viktig at resten av oss holder dette levende, for det første store allierte samarbeidet dette var.

DRONNINGEN: Storbritannias dronning Elizabeth hilser på Canadas statsminister Justin Trudeau mens statsminister Theresa May ser på. I bakgrunnen skimtes vår egen statsminister Erna Solberg (H). AP / NTB scanpix

Måtte takke nei

To norske veteraner ble invitert til å være med i Portsmouth, men måtte av helsemessige årsaker takke nei.

Under torsdagens markering i Normandie i Frankrike deltar derimot én norsk veteran, 97 år gamle Trygve Hansen. Han sluttet seg til den norske marinen da han var på vei hjem fra hvalfangst i Antarktis i april 1940.

VETERANER: Veteraner samlet seg onsdag i Portsmouth for å delta i begynnelsen av 75-årsmarkeringen av D-dagen. Markeringen fortsetter i Frankrike torsdag, på selve årsdagen. AP / NTB scanpix

Det transatlantiske forholdet

Solberg understreker at det transatlantiske forholdet har vært veldig viktig for Europas frihet gjennom to verdenskriger.

– Det transatlantiske forholdet betyr ekstremt mye for Norge. Vi har et tett militært og sikkerhetspolitisk samarbeid med USA, Storbritannia og andre land som er atlanterhavsorienterte, fremholder hun.

Solberg mener slike markeringer er viktig for å styrke de sikkerhetspolitiske forbindelsene.

– Under Trump er det egentlig tettere sikkerhetspolitisk samarbeid enn det har vært de seinere årene med andre. Han er mye til stede i Nato og i det europeiske samarbeidet, sier hun.

SOLBERG MED: Statsminister Erna Solberg (bakre rekke, i midten) fotografert sammen med lederne fra de allierte landene. I tillegg er Tysklands statsminister Angela Merkel med (nr. to fra høyre, første rekke). AP / NTB scanpix

Beseiret Nazi-Tyskland

D-dagen var starten på «Operasjon Overlord», den største invasjonen som noensinne er gjennomført fra sjøen. Mer enn 130.000 allierte soldater deltok i operasjonen, som ble begynnelsen på slutten for Adolf Hitler og Nazi-Tyskland.

Norge deltok med både luftskvadroner og skip, og en rekke nordmenn måtte også bøte med livet.

Den norske jageren «Svenner», som var søsterskipet til «Stord», ble senket av en tysk torpedo på tidlig om morgenen på D-dagen. Av en besetning på 230 mistet 33 livet.

En minneplate over de norske falne skal avdukes i Hermanville-sur-Mer i Normandie fredag.