Avgjørende dag for Tyrkias sterke mann

Recep Tayyip Erdogan har aldri tapt et valg. Dersom han går seirende ut av Tyrkias to valg søndag, får han et sterkere grep om makten enn noensinne.

VALG: Valglokalene i Tyrkia åpnet tidlig søndag morgen. Om lag 59 millioner tyrkere har stemmerett ved valget. Burhan Ozbilici / TT NYHETSBYRÅN/NTB scanpix

Men å sikre seieren kan vise seg å bli mer utfordrende enn Erdogan håpet da han utlyste nyvalg over ett år tidligere enn planlagt.

For første gang har den mangfoldige tyrkiske opposisjonen lykkes i å samle seg. Sekulære, islamister, nasjonalister og kurdere er på tvers av partiskillene skeptiske til Erdogan og hans stadig mer autoritære lederskap.

Partier som ellers har lite til felles, har derfor gått sammen i en allianse med mål om å stanse mannen som har vært statsminister siden 2003 og president siden 2014.

Les også

Morten Myksvoll: Den sterke mannen kan falle

Uten statsminister

Dersom Erdogan lykkes i å overvinne motstanden, får flertallet i nasjonalforsamlingen i ryggen og selv blir gjenvalgt, blir han en langt mektigere president enn tidligere.

Valget vil fullføre overgangen fra et parlamentarisk system til et presidentstyre, som ble godkjent i en folkeavstemning i fjor. Da vil han kunne danne regjering, utstede dekreter og forberede budsjetter. Statsministerposten vil forsvinne.

Tyrkias president Recep Tayyip Erdogan er en populær, men også omstridt leder. Søndag kan 59 millioner tyrkiske velgere være med å avgjøre om han fortsetter. Foto: AP / Lefteris Pitarakis / NTB scanpix

– Stabilt styresett

Kritikerne mener det nye systemet vil undergrave maktbalansen. Men Erdogan hevder endringen er nødvendig for å sikre Tyrkia et mer stabilt styresett.

Presidenten utfordres ikke bare av en sammensveiset opposisjon. Også økonomien gir ham motgang. Tidligere kunne han vise til gode tall og hevde han bringer sitt folk velstand. Men nå er utsiktene mer usikre.

– Meningsmålingene tyder på at økonomiske spørsmål er viktigere enn sikkerhetsspørsmål for velgerne, sier professor Serhat Guvenc ved Kadir Has-universitetet.

Fare for juks?

Valget finner sted mens landet fortsatt styres under unntakslover. Tusenvis av politiske motstandere er fengslet og andre har blitt fratatt jobben. Pressefriheten er strammet inn.

En ny valglov øker ifølge kritikerne faren for juks. Ifølge denne kan offentlig ansatte lede lokale valgkomiteer og sikkerhetsstyrker kan bli utstasjonert ved valglokalene. Dessuten godkjennes stemmesedler som mangler stempel fra valgfunksjonærene.

Gallupene tyder på at Erdogan mest sannsynlig vil vinne presidentvalget, men det kan hende dette slaget først blir avgjort i en valgomgang nummer to 8. juli.

Observatører

Det er knyttet spenning til om hans parti AKP og alliansepartneren Nasjonal bevegelse (MHP) vil klare å sikre seg flertallet i parlamentet, som ved årets valg øker til 600 seter.

Valglokalene åpner klokka 7 norsk tid og stenger klokka 16. Om lag 59 millioner tyrkere har stemmerett ved valget, inkludert 3 millioner som bor i utlandet.

Organisasjonen for sikkerhet og samarbeid i Europa (OSSE) har sendt valgobservatører til Tyrkia. En av dem er Frp-politikeren Bård Hoksrud.