IS-leder Abu Bakr al-Baghdadi er drept, bekrefter Trump

– Verdens fremste terroristleder har fått som fortjent, sier USAs president Donald Trump.

KUNNGJØRING: President Donald Trump under pressekonferansen søndag. Manuel Balce Ceneta / AP / NTB scanpix

NTB

Søndag ettermiddag norsk tid kom Trump med bekreftelsen mange hadde ventet på:

– Abu Bakr al-Baghdadi er død, fastslo Trump på en pressekonferanse i Det hvite hus og la til at tester har bekreftet at det var ham.

IS-lederen ble drept av amerikanske spesialstyrker i et angrep lørdag i Idlib nordvest i Syria, ifølge presidenten.

– I går kveld sørget USA for at verdens fremste terroristleder fikk som fortjent, sier Trump.

Han opplyser at Baghdadi flyktet inn i en tunnel med tre av barna sine, der han utløste en selvmordsvest og tok med seg de tre i døden.

– Han var en syk og fordervet mann, og nå er han borte. Han døde som en hund. Han døde som en feiging. Verden er et mye tryggere sted. Gud velsigne USA, framholdt Trump.

DREPT: IS-lederen Abu Bakr al-Baghdadi ble søndag bekreftet drept i et amerikansk angrep i Idlib-provinsen i Syria. AP / NTB scanpix

Les også

Terroreksperter tror IS vil leve videre

Takker flere land

Trump varslet natt til søndag at han ville komme med en stor nyhet. På pressekonferansen takket han både Russland, Tyrkia, Syria, Irak og også kurdisk milits for støtten.

Han kaller innsatsen til de amerikanske styrkene for «utrolig» og sier at han selv fikk følge med på deler av den.

Ifølge presidenten krevde operasjonen ingen amerikanske liv, mens en rekke av Baghdadis medarbeidere ble drept.

Trump oppga også at operasjonen varte i to timer, og at de amerikanske spesialstyrkene fikk med seg mange dokumenter som blant annet viser IS' framtidsplaner.

Irakisk samarbeid

Ifølge en irakisk etterretningskilde spilte irakisk etterretning en viktig rolle i å finne IS-lederens skjulested. Han sier at både Baghdadi og kona hans utløste selvmordsvester under operasjonen.

Også en syriskkurdisk militsleder og Tyrkia har meldt at de samarbeidet med USA i forkant av operasjonen.

Drapet på Baghdadi er en stor utenrikspolitisk seier for Trump, som den siste tiden har fått kraftig kritikk både i utlandet og på hjemmebane for å ha trukket amerikanske styrker ut av Nord-Syria, noe som i realiteten banet vei for den tyrkiske offensiven mot kurdiskdominerte områder.