Trump til Stoltenberg: – Jeg var ikke i tvil om hvem jeg ville ha

USAs president Donald Trump mener han har funnet en god alliert i NATOs generalsekretær Jens Stoltenberg når han skal skvise mer penger ut av europeiske land.

OPP: Donald Trump sier forsvarsbudsjettene i Nato har gått «opp som en rakett» etter at ha overtok som president i USA. Torsdag fikk han besøk av NATOs generalsekretær Jens Stoltenberg i Det hvite hus. NTB scanpix

NTB

– Da tida var inne for å fornye, var det mange som ville ha jobben. Det er en veldig god jobb, og mange folk ville ha den. Men jeg var ikke i tvil om hvem jeg ville ha, sa Trump i beste «The Apprentice»-stil da han fikk besøk av Stoltenberg i Det hvite hus.

Stoltenberg fikk nylig to år ekstra som generalsekretær i Nato. Han blir dermed sittende til 31. september 2022 – noe som vil gjøre ham til den generalsekretæren som har sittet nest lengst i NATOs historie.

– Vi kommer veldig godt overens, sa Trump.

– Jeg setter stor pris på jobben han har gjort. Han har gjort en fremragende jobb.

«Opp som en rakett»

Det er først og fremst forsvarsbudsjettene i Nato som opptar Trump. Der mener han å ha funnet en god alliert i Stoltenberg.

– Det er gjort fantastiske fremskritt, sa Trump.

For ti til femten år siden gikk budsjettene i utforbakke, fastholdt han. Men etter at Trump overtok som president, har de alliertes pengebruk gått «opp som en rakett».

– Vi vil bare ha rettferdighet. Jeg må sikre at det blir rettferdig overfor skattebetalerne, sa Trump.

Stoltenberg svarte med å takke Trump. Ifølge ham har presset hatt effekt. Europa og Canada har økt forsvarsbudsjettene med 41 milliarder dollar siden Trump overtok, og summen ventes å øke til 100 milliarder dollar innen utgangen av 2020.

– Det hjelper. Og det beviser at Nato er en sterk allianse, sa nordmannen.

Les også

Stoltenberg får to nye år i Nato

BESØK: – Nato er en sterk allianse, sa Jens Stoltenberg da han og president Donald Trump møtte pressen i Det hvite hus. NTB scanpix

Kritiserte Tyskland

Trump har lenge anklaget europeiske land for å snylte på amerikanerne og ikke ta en stor nok del av regningen i alliansen.

Presidenten er spesielt frustrert over Tyskland, som bare bruker 1,2 prosent av BNP på forsvar. USA bruker til sammenlikning 3,4 prosent, og da av et mye større BNP. Det er dypt urettferdig, ifølge Trump.

– Ærlig talt, Tyskland betaler ikke sin rettferdige del. Jeg har stor respekt for Angela, og jeg har stor respekt for landet. Min egen far var tysk, sa Trump.

– Men de betaler ikke det de skal.

Enige om Stoltenberg

Gnisningene mellom Trump og Tysklands statsminister Angela Merkel har vært et vedvarende problem i alliansen.

Men én ting har USA og Tyskland vært skjønt enige om – nemlig Stoltenberg.

Etter det NTB kjenner til, var det nemlig USA og Tyskland – med USAs utenriksminister Mike Pompeo og hans tyske kollega Heiko Maas i spissen – som var pådriverne bak forlengelsen.

Ifølge diplomater er Stoltenberg godt likt i alliansen.

Men også andre forhold skal ha ligget bak beslutningen om å forlenge perioden hans, deriblant et ønske om å unngå at NATO-vervet blir en del av kabalen når toppjobbene i EU skal fordeles seinere i år.

Les også

Stoltenberg møter Trump i Det hvite hus igjen

STØTTET STOLTENBERG: USAs president Donald Trump skal ha vært en av pådriverne for at Jens Stoltenberg fikk forlenget perioden som Nato-sjef. NTB scanpix

70 år

Det er NATOs 70-årsdag som er anledningen for Stoltenbergs besøk i Washington denne uken.

Onsdag skal NATO-sjefen holde tale for Kongressen. Det er første gang noensinne en leder for en internasjonal organisasjon får denne æren.

Så er det utenriksministermøte torsdag, på dagen 70 år etter at Atlanterhavspakten ble undertegnet.