Fotballspiller ble fengslet på bryllupsreise i Thailand. Nå jobber flere stjerner for å få ham løslatt.

Didier Drogba, Robbie Fowler og Gary Lineker er noen av dem som vil hjelpe for å frigjøre Hakeem Al-Araibi.

Her blir Al-Araibi ført ut av rettsmøtet i lenker. Der ble det klart at han må sitte fengslet i tre nye måneder. Athit Perawongmetha / Reuters / NTB Scanpix

Hakeem Al-Araibi fra Bahrain har siden 27. november vært fengslet i Thailand.

26-åringen var på bryllupsreise fra Australia, der han spilte halvprofesjonell fotball for Pascoe Vale i Victoria Premier League på australsk nivå tre.

Kritiserte presidentkandidat i FIFA

Al-Araibi var flyktning i Australia, etter å ha flyktet fra Bahrain, der han i 2014 ble dømt til ti års fengsel.

Ifølge myndighetene har han vært med på å vandalisere en politistasjon under den arabiske våren i 2012.

Selv nekter han for å ha vært med på det - og han sier at han spilte en TV-sendt fotballkamp samtidig som han hevdes å ha vandalisert politistasjonen.

Hans bror, Emad, soner i fengsel for det samme lovbruddet. 27. november i fjor ble Al-Araibi tatt av politiet på Bangkok flyplass på grunn av dommen han har på seg fra hjemlandet.

Hakeem frykter å bli deportert til hjemlandet som han flyktet fra for fem år siden.

Til CNN uttalte Al-Araibi at han tror Bahrain vil ta ham på grunn av et intervju han gjorde til den tyske TV-kanalen ARDTV i 2016. Der skal han ha sagt at presidenten for Det asiatiske fotballforbundet (AFC), Salman bin Ebrahim Al Khalifa, som er fra Bahrain, ikke var passende til å bli ny president i FIFA.

– Dette er en enkel sak

Mandag ble det holdt et rettsmøte, der Al-Araibi møtte opp i lenker. Her ble det bestemt at han skal sitte fengslet i nitti nye dager i Thailand.

På plass i Thailand var tidligere landslagsspiller for Australia, Francis Awaritefe.

– Denne saken er enkel. Hakeem er en flyktning. Han er en menneskerettighetsforkjemper. Derfor skal han under internasjonale lover ikke være et offer for denne forfølgelsen, sier Awaritefe til CNN. Han er også visepresident i den globale spillerorganisasjonen FIFPro.

Også store profiler som Didier Drogba, Gary Lineker og Robbie Fowler har tatt til orde for Al-Araibi på sosiale medier.

FIFA har intensivert samtalene

Tidligere kaptein for det australske landslaget, Craig Foster, mener det hele er en politisk motivert sak.

– Det er helt tydelig at dette er politisk motivert, det handler om at Bahrain vil straffe Hakeem som sto opp mot styresmaktene, sier Foster til CNN.

Bahrain på sin side, benekter at Al-Araibi er i fare i hjemlandet. Det skriver The Guardian.

Foster som er en av dem som jobber hardest for å få frigjort Al-Araibi. Han sier i et intervju med CNN at FIFA skal ha intensivert samtalene med landene som er involvert i saken, og Foster kaller denne saken for «en lakmustest».

Her er Craig Foster (t.v.) og Francis Awaritefe på plass i Thailand for å møte Al-Araibi før rettsmøtet mandag. Sakchai Lalit / TT NYHETSBYRÅN

– Nå får vi se om sporten og menneskerettigheter er viktige, og om de store økonomiske og politiske konsekvensene i Midtøsten-regionen kan påvirke en enkel sak i flyktningeloven, sier Foster.

Statsministeren i Australia, Scott Morrison, skal sendt et brev til den thailandske statsministeren Prayut Chan-o-cha, der han ber myndighetene om å frigjøre Al-Araibi, skriver CNN.