Ingen klubber ville ta imot Birgit Skarstein. I NM tok hun til tårene i takknemlighet.

Birgit Skarstein oppleves som et forbilde i idrettsmiljøet. Men i starten av karrieren opplevde hun stengte dører til klubbene hun henvendte seg til.

Publisert:

Birgit Skarstein vant første NM-distanse i kjelkepigging. Foto: Ole Martin Wold, NTB scanpix

MERÅKER: Trønderen tok NM-gull i kjelkepigging torsdag.

– Jeg begynte å gråte da jeg kom i mål. Jeg ble helt satt ut. Her har arrangøren tatt hensyn til parautøverne ved å lage løyper som er tilpasset oss. Dette er et nytt kapittel, sier hun.

Les også

Birgit Skarsteins innlegg tar av på sosiale medier: «Beklager, her er det ikke plass til folk i rullestol»

Skarstein roser dem som arrangerer NM for tredje gang i Meråker. Hun mener det tidligere ikke engang har vært vanlig å ha de funksjonshemmedes renn på programmet.

– Nå var vi med, og derfor kom det mye folk, sier vinneren.

Kontrasten til da hun startet opp med langrenn for syv-åtte år siden, er stor.

Birgit Skarstein i aksjon under NM på Meråker. Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY

Den gangen ringte hun til klubber på Østlandet for å høre om hun kunne tilhøre deres idrettslag, men ingen sa ja. De la vekt på at de ikke hadde kunnskap, løypenett, trenere eller et miljø.

– Det var kjedelig. Jeg måtte jo ha en klubb i ryggen for å konkurrere.

Skarstein tenkte at det nå ville bli en krevende å komme i gang med skikkelig trening.

På igjen med krum nakke

Skarstein er utøveren som aldri gir opp. Selv om hun bodde i Oslo, og mente at det var lettest å stå i en klubb i nærheten, endte det med at hun meldte seg inn i hjemklubben Frol IL i Levanger. Der hadde hun drevet med orientering, før hun ble funksjonshemmet og måtte over i rullestol.

Birgit Skarstein takker arrangøren etter målgang i ski-NM. Foto: Mette Bugge

– Jeg bare gjorde det uten å spørre noen, og begynte å trene for meg selv.

Hun har vært lojal og klubbens største medaljesamler siden den gangen. Til nå er det blitt ni NM-gull, VM-sølv- og bronse i langrenn og to sammenlagtseire i verdenscupen.

Og en rekke kåringer.

Jesper Saltvik Pedersen og Birgit Skarstein fikk begge pris på den siste idrettsgallaen. Her omgitt av prinsesse Märtha Louise og idrettspresident Tom Tvedt. Foto: Carina Johansen / NTB scanpix

Denne sesongen er gått over all forventning, kun med pallplasser: To seire og resten fordelt på 2. og tredjeplasser. Hun leder verdenscupen sammenlagt.

Det passer utmerket med tanke på at det er VM i Canada i midten av februar.

Fra intet til det store VI

Etter å ha blitt ferdig med 7,5 km mellomdistanse på Grova skistadion, før fredagens sprint, gleder hun seg over alt som har skjedd.

Opprettelsen av stiftelsen «VI», der hun sitter i styret sammen med blant andre Therese Johaug, Marit Bjørgen og Aksel Lund Svindal, er et meget stort steg fremover, mener hun.

På parti. Therese Johaug (t.v.) og Birgit Skarstein sitter begge i styret i stiftelsen «VI». Foto: Terje Pedersen/ NTB scanpix

– «VI», som ble lansert i høst, har betydd at det gjøres mer omfattende arbeid med paralaget. Det som har skjedd nå, er en liten revolusjon. Et helt annet opplegg enn det jeg hadde i mine første år som aktiv. Da sto jeg helt alene, og måtte gjøre alt.

De utøverne som satser nå, får meget god oppfølging. Det er stilt ressurser på trenersiden, støtteapparat og økonomi til rådighet. Olympiatoppen følger opp.

Skarstein under NM i Meråker. Foto: Ole Martin Wold, NTB scanpix

– Målet med «VI» er å doble antall medaljer totalt i VM om åtte år. Den generasjonen som er på vei inn i idretten nå, er den som får aller størst glede av «VI». Jeg tenker at det viktigste for meg og de som har vært med noen år, er å etterlate opplegget i litt bedre stand enn da vi kom inn. Jeg opplever at vi er godt på vei, at det skjer mye bra nå.

Da snart 30 år gamle Skarstein startet opp, var det lite kunnskap og erfaring. Nå vet klubbene hva det betyr å legge til rette for at alle kan delta, enten man satser mot stjernene eller bare for å komme i bedre form. Eller trene for å kunne mestre hverdagen bedre.

Publisert: