Brasilianeren med norsk bestefar ble nordmennenes idol

Når Norges lag, ranket som nummer én i verden, møter et brasiliansk lag i VM tirsdag, settes følelser i sving.

Innsats – som her under OL i Brasil. Pedro Solberg gir alltid alt. Petr David Josek / TT NYHETSBYRÅN

HAMBURG: Pedro Salgado Collett Solberg (33) har norsk bestefar. Den brasilianske sandvolleyballspilleren betydde derfor ekstra mye for Anders Mol (22) da sistnevnte vokste opp for å bli sandvolleyballspiller selv.

– Han ble mitt idol. Jeg følte ekstra for ham, medgir Mol, som skulle komme til å oppleve Solberg på nært hold flere ganger som yngre.

Det var i de siste årene da Stavanger arrangerte runde i verdensserien og VM i 2009.

For i 2015 vant Solberg hele turneringen i Norge. Det var året etter at en 16 år gammel Anders Mol hadde debutert der.

Christian Sørum var også til stede i Stavanger, lenge før han og Mol ble et par.

– Det ga stor inspirasjon å se verdensstjernene i aksjon, sier Sørum.

Pedro Solberg klar til å slå til ballen – da i siste OL. Petr David Josek / TT NYHETSBYRÅN

Er blitt en veteran

Solberg har vært med lenge, og ikke minst spilt i syv VM med syv forskjellige makkere. Han er stolt av sine norske aner. Det har han uttalt flere ganger.

Bestefaren Hans Birger Dimitry Collett-Solberg, som er født og oppvokst i Kristiansand, flyttet til Brasil da han var 19 år gammel.

Fortsatt er det familie i sørlandsbyen som har link til familien i Brasil.

Og i Solberg-familien er det flere sandvolleyballspillere. Solbergs to søstre har hatt gode karrierer, Caroline (31) er med i Hamburg-VM.

Pedro Solberg er blant Brasils erfarne spillere, fra en nasjon som lenge var høyt oppe. Men tidene forandrer seg.

Les også

Om lungekollapsen: – Skjer det igjen, er det karriereødeleggende

OL på hjemmebane i Rio i 2016. Pedro Solberg og hans makker da fikk ingen medalje. Marcio José Sanchez / TT NYHETSBYRÅN

Ned fra tronen

Brasil var verdensledende. Syv av 11 VM-gull siden 1997 er et tegn på det. Men nå har brassene mistet hegemoniet og har ikke lenger et lag som er ranket blant de ti beste i verden. Europeerne er de store nå.

– Brasilianerne pleier å splitte opp lagene ofte for å finne de perfekte parene, men det siste halvannet årene må det være de to samme, med hensyn til OL-kvalifisering, sier Christian Sørum.

Han vet likevel at det ikke er noen grunn til å ta lett på oppgaven tirsdag kveld. For i den siste turneringen i Warszawa før VM møttes nordmennene og Solberg og hans partner, Vitor Araujo Goncalves Felipe (24). Det ble en veldig jevn kamp som det norske laget vant 2–0 til slutt.

Blikk for ballen i OL i Rio. Pedro Solberg er på. Marcio José Sanchez / TT NYHETSBYRÅN

Et emosjonelt lag

Når brasilianerne spiller, er det mange følelser i sving.

– Det er også et seigt lag som aldri gir seg. De fyrer seg opp og skriker til hverandre. Det gjør at motstanderen kan få en redsel, men de er hyggelige utenfor banen, sier Sørum.

Han og makkeren hadde en lett treningsøkt på arenaen mandag, før de ble jaget bort av arrangøren. For de skulle ikke være der, men på baner satt av til trening. Ikke der lagene skal varme opp før kampene.

Les også

De norske verdensenerne suverene igjen da de tok frem sitt mest ydmykende våpen

Anders Mol (t.h.) og Christian Sørum under kampen mot tyskerne Jonathan Erdmann og Sven Winter. Mette Bugge

Vinneren får en fordel

Brasil og Norge er ubeseiret i puljen. Begge lag går uansett videre til kvartfinalen, men det laget som vinner, får en ekstra hviledag. Det er en god bonus.

Etter å ha vært på arenaen og sett på en kamp etter formiddagstreningen, stilte den norske duoen villig opp for fansen, som ville ha bilder og autografer. Deretter var det en fotoseanse i parken utenfor hotellet. Etter det fikk de obligatorisk fri, som landslagstrener Kåre Mol kalte det.

Støtteapparatet mener det er viktig at de får noe annet å tenke på enn bare sandvolleyball.

PS. Norge-Brasil kl. 17.00 tirsdag. Kampen vises på TV 2 Sport 2.