Northug-seier gir hodebry: - Mange kommer til å bli skuffet

Langrennsledelsen har fjorårets OL-blemme friskt i minne.

Thomas Northug var suveren på lørdagens sprint i Otepää. Nå kan det bli brødreduell mot Petter i Falun-VM.

Sjansene for en Northug-brødreduell på VM-sprinten i Falun om 32 dager ble betraktelig styrket lørdag.

Landslagssjef Vidar Løfshus innser at VM-uttaket nå blir fryktelig vanskelig.

— Spør du meg, så spør jeg deg, svarer trønderen og ler lystig.

Spørsmålet høres kanskje enkelt og greit ut: Hvem i alle dager skal gå herresprinten for Norge i Falun?

— Vi har seks-syv hyperaktuelle løpere, og det er ikke tvil om at det kommer til å bli krevende og at mange blir skuffet. Det blir nok litt småsmelling etterpå. I verdenscupen kan vi sende åtte-ni løpere hver gang. I VM har vi bare fire plasser, sier han til Aftenposten.

Gratulasjoner fra storebror

At det stiller en Northug på startstreken i Falun, var ingen overraskelse før sesongen. Petter Northug jr. har i en årrekke vært en av verdens aller beste på sprintdistansene.

Lillebror Thomas har på sin side slitt med å markere seg internasjonalt. Det gjorde han imidlertid til gagns lørdag. Med feste under skiene distanserte han konkurrentene fullstendig i den første bakken i Otepää. Han fikk en luke på nesten 50 meter, og hadde full kontroll inn mot mål.

— Du havner på en måte i en egen boble når du får så mange meter. Da jeg kom opp den siste bakken, snudde jeg meg og skjønte jeg at jeg kom til å vinne. Da var det snakk om å holde seg på beina, sa Northug til NTB etter seieren.

Det var mange som lot seg imponere og ville gratulere. Hjemme i Norge satt landslagssjef Løfshus og likte det han så.

— Han vant på en fantastisk måte, og det var veldig overbevisende. Han tok konkurrentene fryktelig på sengen, men det var jo litt spesielle omstendigheter med føret. Men det er klart at seieren og måten den kom på, vil veie tungt i et VM-uttak, sier Løfshus.

En som mener at det må bli en VM-plass ut av seieren, er storebror Petter.

«Enormt! Gratulerer med første World Cup-seier og VM-plass» skrev han i en SMS da Adresseavisen ba om en kommentar på utklassingen.

— Jeg har ikke sjekket telefonen ennå, men jeg regner med at det ligger noen meldinger der. Sikkert en fra Petter også, sa Thomas etter seieren.

Støy rundt OL-uttaket

Han tør ikke å regne VM-plassen som sikker, selv om han nå har vunnet ett av de fire uttaksrennene som ble utpekt før sesongen.

— Jeg føler ikke at jeg er i troppen. Det er såpass mange om beinet. Men en verdenscupseier veier tungt og jeg trenger bare å bekrefte form i NM nå, sa Northug til adressa.no.

De ble satt opp med fjorårets OL-krangel i friskt minne. Finn Hågen Krogh hadde fått beskjed om at han skulle gå OL-sprint i Sotsji, men etter at uttaket var gjort, vant Ola Vigen Hattestad verdenscuprennet i Toblach.

Dermed fikk Krogh beskjed om at han var vraket, til stor skuffelse og irritasjon.

Landslagsledelsen tok etter OL selvkritikk på prosessen, og løperne ble lovet klarere retningslinjer før årets VM.

FAKTA: Her er uttakskriteriene

Fire klassisksprinter var før sesongen satt opp som uttaksrenn før sprinten i Falun.

Her er de norske pallplasseringene:

Kuusamo (verdenscup): 1. Eirik Brandsdal. 2. Petter Northug jr. 3. Sondre Turvoll Fossli

Falun (skandinavisk cup): 1. Ola Vigen Hattestad 2. Eirik Brandsdal 3. Pål Golberg

Otepää (verdenscup): 1. Thomas Northug. 2. Ola Vigen Hattestad.

NM-sprinten 30. januar på Røros er det fjerde og siste uttaksrennet.

VM-sprinten i Falun går 19. februar.

PS: Petter Northug gikk Tour de Ski da Falun-sprinten gikk. Han sto over helgens renn for å restituere etter Touren.