Casper Ruud – Ernests Gulbis, Latvia 6-2, 7–6 (7-2), 6–0

PARIS: Casper Ruud har et drømmemål: – Jeg vil slå Roger Federer før han legger opp.

Det sa han på en pressekonferanse med syv journalister en drøy time etter å ha Ernests Gulbis med 3–0 i sett. Dermed ble han klar for andre runde i Roland-Garros-turneringen, også kalt French Open.

Da fikk han vite at neste motstander blir Matteo Berrettini fra Italia, og det er foreløpig ikke klart om det blir tirsdag eller onsdag.

– Jeg må få fart på bena til den lange italienerne, sier 20-åringen fra Snarøya.

Han har aldri møtt Berrettini tidligere, men vet at han har en god serve.

Ruud skiftet, spiste litt og tok seg god tid til pressen. Han har mange planer for denne turneringen.

– Jeg vant fire inkludert kvalifisering i fjor, så det hadde vært fint om jeg klarte å gjenta det nå, sier han og svarer på engelsk og norsk etter tur.

Føler at han har vokst

Ruud forteller om den økte selvtilliten han fikk ved å bryte latvieren i første game. Han merket at han fant rytmen, og klarte å presse motstanderen til mange feil.

Han la merke til at Gulbis ble irritert. Selv har han lært seg til å holde fokus.

– Jeg er mer moden, kommer det fra 20-åringen, som har snappet opp mye bare det siste året.

– Ja, siden jeg kom til Nadal-akademiet på Mallorca i september, har jeg fått mange råd. Både fra Rafa selv, men også de andre jeg jobber med. Rafa har treningsøkt med oss fra tid til annen, forteller han.

Det er flere lovende spillere der.

Var i semifinalen

Eurosport-kommentator Ole Betnzen mente Ruud var imponerende, best når det gjelder.

– Det var veldig imponerende. En herlig, gjennomført kamp, både taktisk og spillemessig, roser han.

Gulbis var i semifinalen i 2014, men var ikke i nærheten mot den formsterke nordmannen. Latvieren er rangert som nummer 80 på listen.

Riktig nok ble tiebreaket i andre settet, men etter det poenget var det aldri i tvil.

– Det var nøkkelen til at kampen gikk så raskt. Det er deilig, for da har jeg tid til å hvile, smilte Ruud til Eurosport etter kampen.

– Mental utladning

– Det var en mental utladning for Gulbis, slo Bentzen fast.

Det var ti års forskjell mellom de to, men 20 år gamle Ruud fikset oppgaven best.

Motstanderen var svært irritert under kampen, og kom også med noen stygge slengbemerkninger til dommeren. På bane 13 var han den mest ampre.

– Det var gøy å se ham så sterk i hodet, sier mentaltrener Eirik Bertrand.

Han har jobbet med Ruud siden han var 14 år.

– Vi har lett etter en slik turnering, men det er i hverdagen at slagene står, mener han.

Bertrand blir i Paris så lenge Norges beste tennisspiller er med i denne Grand Slam-turneringen.

– Vi kommer til å ta oss en prat i kveld.

Casper Ruud med hele familien i ryggen. Mor Lele til høyre, søsteren og forbundets sportssjef Øivind Sørvald (i oransje).
Johansen, Erik / NTB scanpix

Familien på tribunen

På andre benk satt Ruuds mor, søster og bestemor. Litt lenger bort far Christian sammen med folk som jobber med sønnen, fra Nadal akademiet på Mallorca.

Like foran dem hadde sønn, bror og barnebarn sin base, men i tennis er det ikke mange jubelrop. Pappa Christian klappet forsiktig, sønnen sendte ham noen øyekast iblant. Og så knyttet Casper neven når han hadde fått inn serveess.

– Etter at han tok andre sett var jeg veldig rolig. Det var en bra kamp, oppsummerte pappa Ruud, mens Casper sa ja til selfie fra publikum.

Han syntes at motstanderen yppet seg litt i det andre settet, uten at det fikk noe å si.

Den eneste lille dramatikken var da nordmannen måtte ha et medisinsk avbrekk. Han fikk et lite kutt i fingeren, som han måtte spraye på. Han gjorde alt selv, og tok en tapebit rundt fingeren. Det tok noen minutter.

Vannblemme er ikke godt, men det gikk bra.
Johansen, Erik / NTB scanpix

Hvis Ruud også vinner 2. runde, og Federer gjør sine saker, skal de etter oppsettet møtes i 3. runde.

– Federer og Nadal er to jeg ser opp til, sier han.

Roger Federer er en legende.

– Mitt mål er å avansere ytterligere, sier Ruud, som per i dag ligger på 63. plass på rankingen. I første omgang må ha innhente pappa på 39. plass.

Seieren over latvieren gjør at drømmene lever.