Hvilte seg til tidlig ferie

<p>Hardt arbeid skader ingen, heter det. Gruppevinnerne i EM skulle hvile seg i slag til kvartfinalene. I stedet hvilte de seg til en tidlig ferie.</p>

Publisert:

EURO 2008 Quarter Final St Jakobs Park Basel M27 Netherlands v Russia 21/06/2008Edwin van der Sar und Joris Mathijsen (NED) nach dem Spiel.Russland - NederlandNorway only Foto: Digitalsport

Croatia's Luka Modric (L) reacts after missing his kick during the penalty shoot-out of their Euro 2008 quarter-final soccer match against Turkey at the Ernst Happel Stadium in Vienna, June 20, 2008. REUTERS/Fatih Saribas (AUSTRIA) MOBILE OUT. EDITORIAL USE ONLY Foto: FATIH SARIBAS

Portugal, Kroatia, Nederland og Spania sikret førsteplassen i sine grupper allerede etter to kamper. Alle sparte stjernene i den siste kampen, brukte til sammen 8 av 44 mulige førstevalg fra start og sørget for mye gunstigere oppladning til kvartfinale enn motstanderen – trodde de.

Virkeligheten ble en annen. Portugal, Kroatia og Nederland røk ut av turneringen de tre første dagene i sluttspillet, og kan hvile videre på badestranden. Bare Spania slet seg videre.

Portugals landslagssjef Luiz Felipe Scolari hvilte åtte stjerner mot Sveits. Bare Ricardo, Pepe og Paulo Ferreira spilte fra start. Cristiano Ronaldo, Deco og de andre hadde hvilt i sju dager da de møtte et tysk lag som hadde to hviledager etter skjebnekampen mot Østerrike. Tyskland vant 3-1. ## Orket ikke

Slaven Bilic lot ni av Kroatias førstevalg få fri. Bare Danijel Pranjic og Ivan Rakitic spilte fra start da B-laget slo Polen, selv om Vedran Corluka måtte inn tidlig ved skade. Luka Modric og de andre hadde sju hviledager før kvartfinalen, Tyrkia hadde fire dager å hente seg inn etter bragdopphentingen mot Tsjekkia. Likevel virket kroatene mest slitne i ekstraomgangene og minst konsentrert i straffesparkkonkurransen.

Marco van Basten lot alle førstevalg unntatt Khalid Boulahrouz og Orlando Engelaar hvile fra start da Nederlands reserver slo Romania. Stjernene hvilte sju dager etter sin siste oppvisning, Andrej Arsjavin og de andre russerne fikk bare to dagers hvile etter at de løp og spilte Sverige i senk. Likevel ble Nederland rundspilt i ekstraomgangene.

Luis Aragones gikk ett steg lenger enn kollegene og lot hele ti førstevalg få fri da Spanias reserver viste sin kvalitet med 1-0 over Hellas. Andres Iniesta var alene om å representere bestelaget, og han spilte bare halvannen omgang. Tre hviledager mer enn italienerne ga ikke avgjørelse i åpent spill, men seieren ble til slutt hentet på straffespark.

Mister rytmen

– Laget er en enhet og spiller som en enhet. Å sette spillere ut av laget og vente at de skal fortsette der de slapp for en kamp siden er ikke enkelt, sier Østerrikes tidligere landslagsspiss Peter Stöger til DPA.

– Jeg mener at trenerne ville gjøre klokere i å beholde stammen i laget og gjøre bare noen få endringer, som når spillere har gult kort eller føler seg slitne.

Det er også en tendens i alle store sluttspill til at lagene som imponerer tidlig i gruppespillet sjelden holder koken helt til slutt.

Tysklands manager Oliver Bierhoff, matchvinner i EM-finalen i 1996, kjenner godt til verdien av en stigende formkurve underveis.

– Vi ser at det ikke alltid er en fordel å oppnå målene sine tidlig. Da kan det være vanskelig å holde spenningen oppe. Når du hører mye ros, mister du rytmen, sa han på søndagens pressemøte i Tenero. (©NTB)

Publisert: