Oppgjøret beskrives som en boksekamp med 12 runder: – Det var crazy

– Dette er en kamp for historiebøkene.

Publisert Publisert

Overmakten, Kroatia stoppet Tom Kåre Nikolaisen og Norge. Det ble en kamp som vil bli husket. Foto: Vidar Ruud, NTB scanpix

STOCKHOLM. Kroatene gikk i garderoben med høye hyl, Marino Maric stoppet i intervjusonen og svarte på spørsmål fra journalistene etter at de sendte Norge ut av EM i siste sekund av semifinalen.

Han var så sliten at bena nesten ikke bar ham. Seksmålsscoreren klarte likevel å få frem at han var overlykkelig.

– Jeg har aldri vært med på noe lignende. Det var crazy, en boksekamp med 12 runder og begge lag var nær knockout. Men så fikk vi det siste målet, sier han.

Maric tar seg til hodet. Vet nesten ikke hvordan han skal få ut ordene på engelsk. Kroppen er ør, mørbanket og totalt utladet.

Han synes at Kroatia spilte en god kamp, men presiserer at han gjerne vil gratulere Norge.

– For oss var det en drøm som ble nådd. Det er første gang i mitt liv jeg har spilt så lenge, sier mannen som fikk alle sine mål på straffekast.

Han synes det er ufattelig at Kroatia er i søndagens finale, og vet at energien vil komme tilbake på lørdag. Bare tanker på finalen dagen etter føles stort.

Les også

Johannessen slår tilbake mot kritikerne etter den skjebnesvangre bommen

Nå er det bronse som gjelder

Magnus Gullerud mener at beskrivelsen boksekamp er et godt uttrykk:

– Ja, så absolutt. Kampen varte veldig lenge. Vi hadde stang ut, og de scorer på sitt siste forsøket.

Gullerud minnes tapet mot Tyskland under mesterskapet som gikk i Polen.

– Den var litt av det samme som denne semifinalen.

Han mener laget nå må komme tilbake og gi alt i kampen om bronsemedaljen,

– Det er alltid godt å vinne den siste kampen. Jeg tror vi alle er såpass enige, at vi må legge denne bak oss og komme igjen. Vi må begynne i det små og bygge hverandre opp.

Petter Øverby blir omfavnet av en Luka Cindrik, som er på etterskudd. Foto: Vidar Ruud, NTB scanpix

Blir vanskelig å komme over

– Vi kommer ikke over det, men må prøve å bruke motgangen til noe positivt, er Christian O’Sullivans beskrivelse.

28-åringen sier at Norge ikke tok lett på denne oppgaven, selv om laget ikke hadde tapt en kamp i EM.

– Vi var åpne på forhånd om at sjansene var femti-femti. Vi kriget i 80 minutter.

Playmakeren forteller at det kom noen tårer hos noen av medspillerne da tapet var klart.

– Ja, det blir sånn. Folk reagerer forskjellig. For min del er det mest tomhet. Jeg kjenner på det. Vi hadde satt oss mål om å ta gull, og vi klarte de tikke.

Les også

Sønderknust Sagosen etter nederlaget: – Jeg er lei meg

Kroatene følger med på klokken. Sander Sagosen slår ut med armene. Foto: Vidar Ruud

Tårer i begge leire

Kroatias Marko Mamic forteller om gråt også i det kroatiske laget.

– Det var så emosjonelt. Du klarer ikke å tenke rasjonelt. Dette var vår drøm.

– Er dette den hardeste kampen du har spilt?

– Ja, det var utrolig. Jeg vil ikke være Norge nå, sier Mamic.

Han tenker på hvordan det må være å bli beseiret i en så jevn kamp.

– Vi har en historie mellom oss. Én gang vant de, nå var det vår tur. Dette handlet ikke om hvem som var bedre. Det handlet om ett mål, sier han.

I VM-semifinalen i 2017 var det Norge som vant over kroatene. Også den gangen ble det ekstraomganger, om enn bare to.

Publisert