Statistikken som får England til å skjelve

<p>Den gamle landslagsstjernen Steve McManaman (38) knuser gullhåpet.</p>

Publisert:

- VINNER IKKE VM: Steve McManaman tror England har en god sjanse til å slå Tyskland, men den tidligere landslagsstjernen tviler på at det blir VM-gull. Foto: Sandven Arild

Alt om VM får du her:

JOHANNESBURG (aftenposten.no): – Det er på tide at vi stikker fingeren i jorda og er realistiske. England er ikke blant de aller beste i verden i fotball. Forventningene til landslaget er altfor høye og det er mediene som skaper dem foran hvert mesterskap. Hvis du snakker med vanlige engelskmenn tror jeg svaret blir at de tror det blir vanskelig for England å vinne VM, sier den tidligere Liverpool-, Real Madrid— og engelske landslagsstjernen i dette intervjuet med Aftenposten.

Vi møter ham etter frokost på et av Johannesburgs bedre hoteller.

Dagen før hadde England slått Slovenia og sikret avansement fra gruppespillet.

Hele England pustet ut av lettelse. Men McManaman, i Sør-Afrika som VM-ekspert for ESPN, mener veien videre kunne blitt adskillig lettere dersom «Three Lions» hadde vunnet sin gruppe.

(Artikkelen fortsetter)

SIKRET AVANSEMENT: Jermain Defoe scoret kampens eneste mål, og sørget for at England er videre i VM (Foto: Digitalsport).

Straffemareritt

Allerede søndag ettermiddag venter erkerival Tyskland i åttendedelsfinalen.

Og med seier der venter en ny gigant for England i kvartfinalen: Argentina.

Alle vet hva det kan innebære: En jevn kamp som går til straffesparkkonkurranse – og England reiser hjem som tapere.

Aftenposten har gått gjennom alle straffesparkkonkurranser i VM-historien og tallene viser at England bør avgjøre før en eventuell duell fra straffemerket.

Tyskland har på fire straffesparkkonkurranser vunnet alle. Uttelling: 1 bom (Uli Stielike i 1982) på 18 forsøk.

England har deltatt i tre og tapt alle. Uttelling: Bom på 7 av 14 forsøk.

– Problemet ligger på det mentale. Men en gang må det snu og jeg ser ingen grunn til at ikke Steven Gerrard, Frank Lampard og Wayne Rooney også skal score på straffe for England i et VM. De gjør jo det hele tiden for klubblagene, sier McManaman.

(Artikkelen fortsetter)

LADER OPP: Englands (fra venstre) Glen Johnson, Wayne Rooney, Gareth Barry, Joe Hart og John Terry hører på trener Fabio Capello på torsdagens trening på Royal Bafokeng Sports Campus nær Rustenburg (Foto: Scanpix).

«Veldig vondt»

Han har selv vært med å tape to ganger på straffespark i mesterskap.

Den verste opplevelsen var ikke i et VM, men i EM-semifinalen hjemme på Wembley i 1996. Motstander? Tyskland, selvfølgelig.

– Det var veldig vondt der og da. Vi tapte og kom ikke til finalen på vår egen hjemmebane. Men vi scoret på de fem første straffene – og burde normalt vunnet.

– Hvorfor er kampene mellom England og Tyskland så spesielle?

– Det ligger i landenes historie. Det er to stormakter på mange områder, både innen politikk og økonomi, og ikke minst innen fotball. Alle land har en historie med seg, vi har vår med Tyskland. Og Argentina. Men for eksempel Spania har vi ikke noe spesielt forhold til.

McManaman er skuffet over det England presterte i gruppespillet.

Flere favoritter

Men han tror på progresjon, forventer at «Rooney skal eksplodere» og håper på engelsk seier mot Tyskland.

– Jeg tror England blir bedre. Vi er bedre mot gode lag og presset er litt borte nå. Det blir sannsynligvis en tett kamp, med mye følelser i bildet, og forhåpentligvis kan England få litt mer rom mot Tyskland.

– Hvem vinner VM?

– Før turneringen sa jeg Spania.

– Og nå?

– Jeg tror Spania, Brasil, Argentina og Nederland vil være der.

– Og England?

– Nei, jeg tror ikke det. Spania og Brasil har det lille ekstra – det har ikke England.

Fakta/Steve McManaman

Født: 11. februar 1972 i Liverpool

Klubber: Liverpool (1989-1999), Real Madrid (1999-2003), Manchester City (2003-2005).

Englands landslag: 37 kamper, 3 mål.

Aktuell: Er i VM som ekspert for ESPN.

Publisert: