Kjempesmell for Manchester United: – Vi må lære, og vi må lære fort

Det som var sjansen til å ta et nytt steg fremover for Ole Gunnar Solskjærs Manchester United-prosjekt, ble i stedet en enorm nedtur.

Publisert:

Ole Gunnar Solskjær fikk ikke den starten han håpet på mot Crystal Palace lørdag. Foto: Alastair Grant / AP

Manchester United – Crystal Palace 1–2

OLD TRAFFORD: Det er blitt snakket mye om «nye United». Om offensiv fotball og ungdommelig pågangsmot.

Men i sesongens andre hjemmekamp fikk Old Trafford-publikumet servert mange av de samme, gamle problemene.

Det ble en av de foreløpig verste dagene for Solskjær som Manchester United-manager.

Han fikk noen kraftige smeller på tampen av forrige sesong. Men nå er det annerledes. Nå er det i langt større grad Solskjærs lag, etter egne kjøp og en full oppkjøring.

Rundt en time etter kampslutt stiger Solskjær inn i et klamt rom full av journalister. Svettedråper har lagt seg over nesen på manageren.

– Vi må lære, og vi må lære fort. De to siste kampene burde vi hatt seks poeng om du ser det fra et objektivt ståsted. Vi er to straffebommer fra å sitte der og smile over ni poeng, sier Solskjær.

Overtidsscoring

Inn mot denne sesongen ble optimismen bygget opp. Men det var alltid en sårbar optimisme. For måten forrige sesongen ble avsluttet på, var skrekkelig. Det gjenspeiler seg i denne statistikken: På de åtte siste ligakampene har Solskjærs United én seier.

Da sommerkjøpet Daniel James skrudde ballen vakkert i mål to minutter før full tid, så det ut til at i hvert fall ett poeng var berget.

Fortvilelsen på tribunen var snudd til et øyeblikks ekstase, og nå skulle United jage det avgjørende målet.

I stedet kom fortvilelsen tilbake for fullt, da Patrick van Aanholt avgjorde for Crystal Palace på overtid.

Solskjær trekker frem manglende sluttprodukt som hovedgrunnen til nederlaget. Da han i tillegg mener laget fikk flere avgjørende dommeravgjørelser imot, argumenterer han med at det ikke er grunn til motløshet.

Det ble en nedtur for Solskjær. Foto: ANDREW YATES / REUTERS

Straffebom fra Rashford

Igjen skulle straffesituasjoner bli en av de store snakkisene.

I 1–1-kampen mot Wolverhampton tidligere i uken brente Paul Pogba et straffespark som kunne sendt United opp i ledelsen. Etterpå var reaksjonene blant flere engelske eksperter sterke.

Hvordan kunne Pogba ta straffe all den tid Marcus Rashford var på banen og hadde scoret på straffe i kampen før?

Vi har to straffeskyttere på laget, forklarte Solskjær. Pogba og Rashford. De bestemmer seg imellom. Likevel var det mange krystallklare meldinger om at Rashford burde fått sjansen.

Vel, lørdag – fem dager senere – fikk han sjansen. På stillingen 0–1 kunne han sette inn et viktig utligningsmål. Men også engelskmannen bommet.

Keeper gikk feil vei, men ballen føk i stolpen – og ut - til innkast. Rashford tok seg til hodet. Ansiktet fortalte om fortvilelse. Og lydene fra tribunen gjorde det samme.

– To kamper, to straffemisser. Noen ganger skjer det. Jeg har bommet på straffer selv, sier Solskjær.

– Da de fikk straffen, tenkte jeg: «Nå blir det vanskelig». Men vi hadde flaksen på vår side, sier Crystal Palace-manager Roy Hodgson på pressekonferansen etter kampen.

Les også

«Støyen er aldri langt unna. Denne uken kom et nytt eksempel på dét»

Daniel James satte inn 1–1. Foto: ANDREW YATES / Reuters

Rop på Var

«Greatest of English football. We've won it all», står det på banneret høyt oppe i det ene hjørnet av Old Trafford.

Teksten gir et innblikk i hvordan Manchester United-fansen ønsker at klubben skal oppfattes. Men det begynner å bli lenge siden klubben var Englands beste.

Solskjærs store mål er å føre dem tilbake der han mener at de hører hjemme. Og som manageren påpekte i kampprogrammet: Det skal underholdes.

Men veien frem er lang. Det ble kanskje noe kamuflert av sifrene i 4–0-seieren over Chelsea, men dette er et prosjekt som uansett utfall kommer til å ta tid.

Møtet med Crystal Palace var et steg tilbake. Det avlet frustrerte rop fra tribunen.

Men det var også et annet begrep som hørtes ofte i det sjeldent sterke Manchester-solskinnet: Var, videoassistent-systemet som er innført i Premier League denne sesongen.

Fansen mente at Gary Cahill skulle hatt rødt kort etter å ha felt Anthony Martial på vei gjennom, men forsvareren slapp med gult. Og etter pause kom det aller mest kontroversielle øyeblikket.

Martial ble sterkt hindret før han fikk avsluttet, men dommeren lot det gå. Og dommerne i Var-rommet mente at det ikke var en klar dommerfeil.

– Det er helt uforståelig at det ikke blir dømt straffe, meldte TV 2s ekspertkommentator Jesper Mathisen. Det var drøyt 70.000 på Old Trafford enige i.

Senere ropte fansen også på straffe etter en situasjon der Rashford gikk i bakken.

Palace rystet United

Crystal Palace kom til denne kampen med null mål og ett poeng fra de to første serierundene, men det var likevel gjestene som fikk 1–0-scoringen.

Målet kom ut av nesten ingenting og vil nok være gjenstand for knallharde videogjennomganger av Uniteds analyseteam. Crystal Palace-keeper Vicente Guaita dunket ballen oppover, der Jeffrey Schlupp knuste Victor Lindelöf i en hodeduell.

Plutselig var Jordan Ayew helt alene med David de Gea, langt unna alt av United-forsvarere, og spissen trillet ballen enkelt i mål.

Jordan Ayew satte inn 1–0. Foto: Alastair Grant / AP

Etter sommersigneringene av Harry Maguire og Aaron Wan-Bissaka er Manchester United-forsvaret blitt omtalt som et problem som er blitt løst. Selv om det unektelig er blitt oppgradert kraftig, viser scoringen at det fortsatt ikke er slik at de store blemmene er luket vekk.

På benken så Solskjær betenkt ut. Kontrasten var stor til scenene før kamp, da nordmannen gjennomførte den faste hjemmekamp-rutinen: Stige ut av spillertunnelen med hodet hevet, hilse på United-maskoten «Fred the Red» og smile selvsikkert til fansen.

Daniel James burde ha sendt Manchester United i ledelsen tidlig, men utover omgangen dabbet den optimistiske stemningen blant United-fansen litt av. Og etter Crystal Palace-scoringen ga supporterropene stort sett uttrykk for frustrasjon.

Til slutt kom utligningen, men det gjorde skuffelsen bare desto større da Crystal Palace avgjorde på overtid.

Nå vil kritikken mot Solskjær og dette Manchester United-laget komme med fornyet styrke.

Publisert: