Etter tre år er Martin Linnes blitt husvarm i heksegryta i Istanbul. Nå kommer det vanskelige valget.

Martin Linnes (27) begynner å få dårlig tid. Han vil helst signere ny kontrakt med tyrkiske Galatasaray før måneden er omme. Men på et tidspunkt vurderte han å flytte.

Galatasaray-spilleren Martin Linnes hjemme i sofaen med datteren Emma og samboeren Elisabeth Haugen. Foto: Kutup Dalgakiran

Publisert: Publisert:

ISTANBUL: Tre år gamle Emma kravler opp på skuldrene til Martin Linnes. Hun er tydeligvis vant til å bruke fotballspiller-pappaen som klatrestativ.

– Hun har ikke vært i barnehagen i dag og trenger visst å få utslipp for mye energi, sier Elisabeth Haugen, som sitter ved siden av i sofaen.

Hun er samboeren til 27-åringen som spiller høyreback for både det norske fotballandslaget og den tyrkiske storklubben Galatasaray.

Den lille familien tar imot Aftenposten i den moderne leiligheten de leier i et fasjonabelt strøk like ved treningsfeltet til Galatasaray.

Les også

TV 2s reklamegrep skapte klagestorm

Martin Linnes, samboeren Elisabeth Haugen og datteren Emma bor i et moderne og elegant boligkompleks i Florya, en bydel i nærheten av Atatürk-flyplassen. Foto: Kutup Dalgakiran

Fra knøttliten plass i Hedmark til megaby

Selv om vi er 40 minutters kjøring vest for sentrum, måtte vi ha kjørt i enda én og en halv time for å nå utkanten av byen i vestlige retning.

Overgangen var enorm for det norske paret da de og et par måneder gamle Emma flyttet til Istanbul i januar 2016. Begge to er fra Sander, en knøttliten plass i Hedmark med drøye 300 innbyggere. Martin Linnes spilte fem sesonger i Molde, men også det er en by som blir svært liten sammenlignet med en metropol med 20 millioner innbyggere.

– Vi kom til en helt annen verden, sier Elisabeth Haugen.

  1. Martin Linnes og Elisabeth Haugen har vært kjærester siden de var 14 og 15 år gamle. Begge er fra den lille plassen Sander i Sør-Odal i Hedmark. Foto: Kutup Dalgakiran

  2. Mamma Elisabeth Haugen med noen måneder gamle Emma på stadion i Istanbul. Det vakte oppsikt at kjæresten til Martin Linnes hadde med seg en baby på kamp. Foto: Privat

Vurderte å dra hjem etter et halvt år

Det første halvåret var vanskelig. Det gikk ikke helt som smurt fotballmessig, og Tyrkia var inne i en periode med mange terrorangrep. Det hele toppet seg med det mislykkede kuppforsøket den 15. juli 2016, da kuppmakere skjøt mot sivilister på den ene broen over Bosporos. 250 mennesker ble drept.

– Da vurderte vi å flytte på oss, sier Martin Linnes.

Men situasjonen bedret seg. Linnes er blitt etablert på laget, og sikkerhetssituasjonen i Tyrkia har bedret seg betraktelig. Det har ikke vært et terrorangrep i Istanbul siden natt til 1. januar 2017.

– Slik vi har det nå, så er det så bra vi kan ha det utenfor Norge, sier Elisabeth Haugen.

Les også

Den norske VM-helten kjente at noe var galt. Da han kom til legen, fikk han seg en overraskelse

  1. En politibil blir angrepet av tyrkere dagen etter kuppforsøket ved Bosporos-broen. Foto: Emrah Gurel, AP/NTB scanpix

  2. Tyrkere feirer at regimevennlig politi har tatt hånd om tanks brukt under kuppforsøket i 2016. Foto: Emrah Gurel, AP/NTB scanpix

Fremdeles noen som spør om det er trygt i Tyrkia

Paret liker seg i byen, har funnet venner og Martin trives med laget og treneren. Datteren Emma har funnet seg godt til rette i en engelskspråklig barnehage, der også mange av lagkameratene har barna sine.

Det er fremdeles folk som spør om det er trygt i Tyrkia, noe de forsikrer at det er.

– Det er ingen som har kommet hit som har følt seg utrygge, sier samboerne.

Martin Linnes viser frem musklene etter å ha scoret i en cupkamp den 5. desember. Foto: Galatasaray

Herlig seriemesterskap er karrierens høydepunkt

Det absolutte høydepunktet for både Martin Linnes og samboeren kom da Galatasaray vant den tyrkiske serien i våres.

– Jeg fikk bidra skikkelig i de avgjørende kampene mot slutten av sesongen. Det gjorde opplevelsen med å vinne enda bedre, sier Linnes.

– At vi knep seieren rett for nesen på erkerivalen Fenerbache, var heller ikke å forakte.

– Jeg tror aldri jeg har vært så stolt, sier samboeren Elisabeth.

Martin Linnes har fått spille de fleste av Galatasarays Champions League-matcher i høst. Kampen mot Schalke 04 den 6. november endte med 2–0-tap. Foto: LEON KUEGELER / Reuters/NTB scanpix

Knivingen mellom de store Istanbul-klubbene er intens, og det norske paret hadde fryktet negative opplevelser med tilhengerne til rivaliserende lag, men det har de sluppet.

– Vi har kun positive opplevelser med Tyrkia, sier de to.

  1. Martin Linnes’ familie er blitt veldig glad i Istanbul. Her er de ved en fontene like ved den blå moskeen i sentrum av byen. Foto: Privat

  2. To stolte nordmenn i Istanbul. Martin Linnes viser frem beviset på at han ble tyrkisk seriemester i sesongen 2017–18. Samboer Elisabeth Haugen gratulerer. Foto: Privat

Storkoser seg i Istanbul

Byen Istanbul har de virkelig lært å sette pris på.

– Det er masse gode restauranter, klimaet er fantastisk, man kan gå i shorts fra april til oktober, svarer de to nærmest i kor når vi ber dem nevne hva de liker best med Istanbul.

De liker også veldig godt at det er direktefly til Norge fra flyplassen som ligger like ved leiligheten. Det er enkelt å reise hjem, blant annet når Martin skal spille for landslaget. De får også ofte besøk hjemmefra, til så godt som hver eneste hjemmekamp.

Les også

Halfvarsson får svar etter doping-utspill: – Han er en dårlig taper

  1. Martin Linnes og samboeren Elisabeth Haugen dukker av og til opp i sosiale medier i Tyrkia. Det vakte stor oppmerksomhet da Elisabeth hadde med seg venninnen Malene Pedersen på stadion. Foto: Privat

  2. Elisabeth Haugen og Martin Linnes poserer sammen med datteren Emma hjemme i Istanbul. Foto: Kutup Dalgakiran

Hvem er denne norske skjønnheten?

Både Elisabeth og Emma er faste gjester på stadion. Emma var med første gang da hun bare var to måneder gammel.

– Det ble litt reaksjoner da. Tyrkerne holder visst ungene sine inne litt lenger, sier Elisabeth Haugen.

Både hun og Martin Linnes føler de er blitt veldig godt mottatt av Galatasaray-fansen. De er veldig engasjerte. I himmelen når det går bra og kritiske når laget taper.

Det ble virkelig lagt merke til da Elisabeth hadde med seg venninnen Malene Pedersen, kjæresten til fotballspilleren Fredrik Gulbrandsen.

– Hvem er denne norske skjønnheten? het det i en av avisoverskriftene.

Martin Linnes sier han har et godt forhold til Galatasaray-treneren Fatih Terim. Bildet er fra Champions League-kampen mot Schalke 04 den 24. oktober. Foto: MURAD SEZER /Reuters/NTB scanpix

Haltende sesongstart for Galatasaray

Det var bra trøkk på stadion også da Aftenposten var på plass nylig, til tross for at anlegget ikke var fullt og Galatasaray tapte for Champions League-motstander Porto.

Svært frustrerte Galatasaray-fans okket og stønnet seg gjennom kampen, der Galatasaray blant annet bommet på et straffespark.

Martin Linnes medgikk like etterpå at det hadde vært en temmelig ujevn opptreden fra Galatasarays siden. De røk ut av Champions League med bare fire poeng, men siden de ble nummer tre i gruppen, er de kvalifisert for Europa League til vårsesongen. I den tyrkiske serien ligger de heller ikke i toppen, en uvant posisjon for storklubben med 21 seriemesterskap.

Martin Linnes er veldig glad for at datteren Emma (3) har fått plass i en barnehage der hun trives. Emma liker seg veldig godt på sykkelen sin. Foto: Kutup Dalgakiran

– Spillet er i gang

Selv satt Martin Linnes på benken gjennom hele kampen mot Porto. Det kom som en overraskelse, og han spekulerer på om det kan ha sammenheng med de pågående samtalene om ny kontrakt. Linnes har kontrakt til juni 2019 og det begynner å haste å få en ny kontrakt på plass.

– Det virker som spillet er i gang, sier Linnes.

Det ville vært en klar fordel for ham å få skinne på banen, enten for å få Galatasaray til å gi ham en ny kontrakt med enda bedre lønn (den er blitt rapportert til å være på cirka 9,5 millioner kroner i året nå). Eller for å få andre klubber mest mulig interessert.

1. januar er en nøkkeldato for Linnes. Fra da av har han lov til å snakke med andre klubber uten å involvere Galatasaray.

Linnes har vært åpen om at han kan være fristet til å spille for andre store klubber, men sier til Aftenposten at han helst vil signere en ny kontrakt med Galatasaray.

– Mange i Norge har ikke fått med seg hvor stor denne klubben er, sier han.

Publisert: