Sensasjonell prestasjon sikret første VM-medalje på åtte år: – Gåsehud

Henrik Christiansen sikret Norges første medalje i VM i Sør-Korea da han ble nummer to på 800 meter.

Henrik Christiansen med sølvmedaljen etter en fenomenal prestasjon. JOEL MARKLUND / BILDBYRÅN

– For en historisk dag for norsk svømming. Dette er det største på mange år! Dette er gåsehud.

Det ropte NRK-kommentator Ingrid Sørli Glomnes idet Henrik Christiansen sikret sølv på 800 meter fri i VM-finalen i Sør-Korea.

– Deilig!

– Tidenes sterkeste VM-finale, og Henrik tar sølv, oppsummerte ekspert Aleksander Hetland.

Henrik Christiansen forsøkte å skyve vekk alle tanker om konkurrenter underveis. Men etter hvert skjønte han at han lå godt an.

– Det ga et adrenalinkick. Det er nesten så du ikke merket at du blir sliten, sier sølvvinneren til Aftenposten.

Det var Norges første medalje i langbane-VM siden Alexander Dale Oen tok gull på 100 meter bryst i 2011.

– Det er ingen tvil om at dette er en av de største prestasjonene i norsk svømmings historie. Det er kun VM- og OL-gull som topper dette. For norsk svømming er det noe av de største som har skjedd, sier landslagsjef Petter Løvberg.

– Det var bedre enn jeg hadde håpet på. Dette var gøy, det er deilig. Ett år før OL og med 800 meter, min beste øvelse, som ny øvelse. Det er deilig, gliser hovedpersonen selv til NRK.

– Uvurderlig

Tiden hans på 7.41,28 holdt til både personlig og norsk rekord. Christiansens forrige (som også var norsk rekord) var 7.44,21. En enorm forbedring.

– Det var en euforisk følelse endelig å ha nådd et stort mål. Nå gjelder det å nyte det så lenge som mulig og få gjort unna 800-meteren i kveld, for i morgen er det fokus på lørdagens 1500-meter, sier Christiansen.

– Hva har dette å si inn mot den øvelsen?

– Det betyr mye og det er en trygghetsfølelse å gå inn der og vite at man er i god form. Det er uvurderlig, sier han.

Han er blitt nummer fire og fem på distansen i tidligere verdensmesterskap. I tillegg tok han sølv på 400 meter under kortbane-VM i fjor.

– Det er helt rått. Han har følt seg sterk helt siden forsøket, og vi hadde en veldig god følelse før løpet. Vi visste at han måtte åpne hardt, og han gjennomførte akkurat etter planen. Siste halvdel av løpet ble mye bedre enn vi kunne håpe på, oppsummerer Christiansens trener, Ronnie Anstensen.

Henrik Christiansen satte ny rekord på 800 meter fri. JOEL MARKLUND / BILDBYRÅN

Suveren seier

Det var regjerende verdensmester Gabriele Detti som tok kommandoen etter de første 100 meterne i finalen, men det skulle bli landsmannen Gregorio Paltrinieri som skulle dra i land en suveren, italiensk seier i finalen i Gwangju med tiden 7.39,27.

Christiansen var blant de fem beste halvveis, men etter 450 meter blandet han seg for alvor inn i medaljekampen.

Hundre meter senere var 22-åringen fra Lillestrøm nummer to, foran australske Jack McLoughlin.

Da han var parkert, tok franske David Aubry tok tredjeplassen.

Gregorio Paltrinieri kunne juble for seier. Mark Schiefelbein / TT NYHETSBYRÅN

– Sitt livs løp

– Dette er veldig, veldig bra, sa en spent Hetland på NRK.

– Dette er super svømming av Henrik. Han gjør sitt livs løp, supplerte Sørli Glomnes.

Etter det så han seg aldri tilbake, holdt resten av konkurrentene på avstand og tok en overlegen sølvmedalje.