«Hun fremstår som bunnsolid. Ikke bare som skiløper, men også som menneske.»

Når Therese Johaug mandag drar til høyden i Seiser Alm, har foreløpig alt gått etter planen.

Publisert:

To som ofte møtes på premieutdelinger. Kong Harald er en trofast gjest. Therese Johaug en like sikker vinner. Foto: Terje Pedersen/ NTB scanpix

MERÅKER: Johaug kunne krysse av for nok en NM-seier, denne gangen på skiathlon.

Hun tar ikke noe for gitt, men vet likevel at hun er mye sterkere enn konkurrentene.

De har hittil måtte kjempe om sølvet som beste mulige utfall. Hun har aldri vært en bedre utgave av seg selv, kan det virke som.

Har sett store forandringer

Åge Skinstad har fulgt Therese Johaug gjennom en årrekke. Den tidligere sportssjefen, som sitter i langrennskomiteen i Det internasjonale skiforbundet (FIS), mener at 30-åringen har brukt tiden godt.

Kongemøte er alltid spesielt. Gullvinneren og Kong Harald slo av en prat etter løpet. Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY

Han ser en helt annen løper enn det ekspressen fra Dalsbygda var før hun smurte en ulovlig krem på leppene sine.

Og han mener at utviklingen har vært til det bedre. Selv om det høres merkelig ut, har det som skjedde ført til vekst.

– Hun fremstår som bunnsolid. Ikke bare som skiløper, men også som menneske, sier Skinstad.

Han mener at mye av det Norges og verdens beste langrennsløper på kvinnesiden har foretatt seg, har vært lurt.

Travel for populær Therese Johaug i NM. Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY

– Etter utestengelsen kjørte hun på for fullt i trening. Det var terapi. Så fikk hun en mental nedtur. Da kom en periode der hun ikke trente all verden. Det var fortsatt lenge til hun kunne konkurrere.

Han mener at det var smart å trykke på «av-knappen».

– Det var nødvendig å være nede i en bølgedal.

For da domsavsigelsen var endelig og hun visste når hun kunne komme tilbake igjen, falt en bør av skuldrene. Duracell-kaninen fikk nye batterier.

Vokser i tunge perioder

Johaugs personlige trener, Pål Gunnar Mikkelsplass, kan underskrive på forandringen.

– Du blir mer voksen i vanskelige perioder. Hun har reflektert over livet. Det er mange ting som har forandret seg i innstilling.

Han forteller at mye har falt plass teknisk da hun ble utestengt i 18 måneder.

– Dessuten har hun jobbet for å bli bedre i lett terreng. Og hun er blitt mer komplett.

Astrid Uhrenholdt Jacobsen (bak) gjorde et tappert forsøk på å følge Therese Johaug. 56 sekunder skilte dem i mål. Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY

Står alltid på toppen

Fra hun startet sesongen til nå, har det vært en lang opptur. Kun seire. Nøye planlegging av konkurranseprogrammet, finsliping av teknikken.

Det var tungt å stå over Tour de Ski, men det føltes riktig med tanke på VM i Seefeld. Alt er lagt opp til å kunne bli dronning der.

Lagvenninnene mener at hun er uovervinnelig.

Utenom sprint og lagsprint, som Johaug ikke er aktuell for, er Johaug favoritt på de tre andre individuelle distansene. I stafetten har Norge alltid gullkort.

Therese Johaug har vokst mye i månedene hun var utestengt. Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY

Les også

Ingen klubber ville ta imot Birgit Skarstein. I NM tok hun til tårene i takknemlighet.

Glemmer aldri kommentaren

Johaug hadde allerede NM-gull fra åpningsdistansen 10 km klassisk og en kongepokal før hun startet på sin andre og siste distanse i Meråker lørdag.

Veteranen gikk ut med full spiker, som om det var sprint. Og deretter rett opp bakkene uten å gå ut i fiskebein, som konkurrentene. Skjønt ordet konkurrent mister litt betydning når det virker som om løperen fra klubben Nansen driver en annen idrett.

Etter 38 minutter og 38 sekunder på ski, kunne hun ta seg gjennom de ulike seremoniene med blomster, intervjuer, klapp på skulderen fra konkurrenter, godord fra de nærmeste, pressekonferanse og medaljeutdeling i teltet.

Kommentaren hun fikk fra Marit Bjørgen på pressekonferansen i NM i 2007, også det på Meråker, kom frem da hun satt på podiet foran alle journalistene.

Da brukte Bjørgen ordet «hjulvisp» om den raske 18-åringen, som senere det året skulle ta bronse på tremila i VM i Sapporo.

Nå spinner Johaug også fort, men langt mer kontrollert og teknisk riktig.

Publisert: