«Pølsa» ble tryglet om å stille opp – fikk bronse

– Jeg var på Sjusjøen og sto slalåm med datteren min da telefonen kom, forteller Øystein Pettersen.

Kul og fornøyd Øystein Pettersen etter stafettbronsen, som kom uventet. Olav Olsen

Isteden kom han i full fart til Lygna søndag formiddag, etter å ha blitt oppringt og etterspurt. Lillehammer hadde fått en syk løper foran stafetten, og da ble «Pølsa» en god erstatning.

Det endte med NM-bronse etter Lyn Ski og Henning skilag, og en strålende fornøyd Pettersen, som var i lykkerus.

Lillehammer hadde langdistansegutta Øystein Pettersen og Morten Eide Pedersen på de første etappene, mens sprinteren Håvard Solås Taugbøl gikk ankeretappen. Taugbøl er VM-reserve.

– Jeg var på Sjusjøen og sto slalåm med datteren min da telefonen kom, forteller veteranen.

Er viktig for Lillehammer

Han er fersk i Lillehammer skiklubb, etter at han flyttet til OL-byen med familien sin i fjor.

– Jeg tror naboen min, Jostein Buraas, lederen i klubben, har sovet dårlig i natt, ler Pettersen.

Det ble heller ikke mange timer på øyet for sportslig leder Morten Vingli Odsæter.

– Han som skulle ha gått, Vegard Bjerkreim Nilsen, ble syk. Da tryglet jeg Øystein om å stille opp, sier Odsæter.

Pettersen, som hadde frihelg som langløper, var god å ha som erstatter.

– Han måtte spørre kona, men det gikk bra, sier en oppglødd sportslig leder og trener.

Les også

Smøresjefen reagerer sterkt: Små barn får fluor under skiene

Stor bredde i klubben

Lillehammer stilte med 48 løpere på stafetten, fordelt på elleve herrelag og fem damelag.

Annika Taylor, Marthe Bjørnsgaard og Barbro Kvåle tok sølvet på kvinnesiden.

Pettersen storkoste seg, men var også litt urolig.

– Jeg har ikke gått med feste siden november 2014. Nå lyver jeg litt, for jeg hadde en sprintprolog i desember med feste.

Som langløper er det kun staking som gjelder.

Les også

Skimammaens død skaper frykt i smøreboden

Hadde en stafettbronse fra før

Pettersen har i årenes løp gått for mange ulike klubber: Byåsen, Bækkelaget, Lillomarka og nå Lillehammer.

– Jeg er ei klubbhore, sier han med glimt i øyet.

Skjønt da han gikk for Byåsen bodde han i Trøndelag, og da han kom tilbake til Oslo ble Bækkelaget et naturlig valg.

Nå har familien flyttet til Oppland.

– Jeg var med på Bækkelaget som tok NM-bronse på Kongsberg i 2006. Det var den gang Petter Northug slo Tore Ruud Hofstad, minnes Pettersen.

Northug kom ikke til OL i Torino. Det gjorde Hofstad.

Massemønstring betyr mye

Pettersen er overveldet over det han har sett på TV, og vært med på selv.

– Jeg tror ikke Ski-Norge er klar over hvor mye NM betyr. Det handler ikke om medaljer, men samhold og miljø. Det er gøy å være med, og nå skal jeg spise mine kamferdrops med hevet hode.

Han drar til Toblach om kort tid, der det er nytt langløp til helgen.

– Skiene blir ødelagt av feste, så nå må jeg få dem behandlet først.

– Øystein er Norges kuleste skiløper. Han er et godt forbilde for de yngre, og gir mye av seg selv. Vi er veldig glade for at han er hos oss, sier Odsæter.

  • Hør Frode Grodås fortelle om Mesternes Mester, honning-produksjonen i hagen, Lagerbäck og nedturen med Høgmo: