Storavis fulgte Ødegaard: – Gutten skinner fortsatt, selv etter tre år i skyggene

New York Times reiste til Nederland for å se et av Norges største fotballtalent i aksjon.

Martin Ødegaard spiller for tiden i Heerenveen i Nederland. NTB scanpix

Torsdag vier New York Times én side i papiravisen til Norges største fotballtalent, Martin Ødegaard.

New York Times er verdens største engelskspråklige nettavis. Den har 2,2 millioner digitale abonnenter.

Avisen har vært på besøk hos unggutten i Heerenveen, for å se på hvordan spilleren som gikk til Real Madrid som 16-åring har klart seg.

Les også

Ødegaard tilbake da Heerenveen spilte uavgjort

Fotballjournalist Rory Smith var på plass etter kampen mellom Heerenveen og Sparta Rotterdam i forrige uke, og beskriver hvordan to spillere havner litt bak de andre når de går rundt stadion og mottar applaus etter kampen.

Den ene er Denzel Dumfries, som ble lagets beste spiller i kampen. Den andre er Martin Ødegaard, som på tross av en kamp hvor han ikke storspilte, blir hyllet av fansen etter kampen.

De vil ha sefies og autografer av ungdomsstjernen som tok et steg tilbake og gikk på lån til den nederlandske klubben.

Les også

Ødegaard ute til over nyttår med skade

Var Real Madrid den beste løsningen?

Reportasjen handler om hvordan de store europeiske klubbene flokket seg rundt stortalentet, som til slutt valgte å dra til Real Madrid.

Smith har snakket med agent og tidligere fotballspiller Tore Pedersen, som var rådgiver for Ødegaard, både i overgangen til Real Madrid og utlånet til Heerenveen.

Han får spørsmålet om Ødegaard hadde fått en annen karrierevei om han hadde valgt en annen klubb.

– Det er et spørsmål som det er umulig å svare på, sier han til New York Times-journalisten.

Les også

Ødegaard topper kåring i Nederland: – Han kunne hatt fem målgivende pasninger

Han forteller at Ødegaard bestemte at han trengte et mellomsteg i januar i fjor, og at de til slutt valgte Heerenveen.

– Det var gode muligheter til å få spilletid. Kulturen i Nederland og Norge er lik, så det var enklere å slå seg til ro der. Heerenveen har også gode erfaringer med skandinaviske spillere.

For øyeblikket spiller tre nordmenn, Nicolai Næss, Morten Thorsby og Ødegaard i klubben. I tillegg har klubben to dansker og én svenske i troppen.

Les også

Ødegaard med sesongens første scoring da Heerenveen vant

Stor oppmerksomhet

Da Ødegaard kom til klubben, kom det så mange journalister at manager Jurgen Streppel aldri har sett lignende. «Det var slik du venter deg på en mesterskapsfinale».

Interessen rundt stortalentet er fortsatt stor, og Ødegaard gjør mye for å beskytte seg selv fra mediene, og ville ikke stille opp på intervju med New York Times.

Konklusjonen til reporteren er at han fortsatt ikke er klar for å erstatte Ronaldo eller Isco, og at han kanskje må ut på lån igjen før han kan ta det steget.

«Men han var omsvermet av fans, som kunne se at gutten fortsatt skinner, etter tre år i skyggene».