Tenåring holder ham ute av laget, men landslagsspissen har svaret klart

– De hadde ikke betalt 2 millioner euro uten grunn, sier Bjørn Maars Johnsen (26).

Bjørn Maars Johnsen stresser ikke. Jon Olav Nesvold / BILDBYRÅN NORWAY

ALKMAAR: Forrige sesong banket Bjørn Maars Johnsen inn 19 mål for ADO Den Haag.

Kun AZ Alkmaar-spissen Alireza Jahanbakhsh (21 mål) scoret flere.

Sistnevnte ble i sommer solgt til Premier League, og Johnsen ble hentet som erstatter.

Men foreløpig er den norske landslagsspissen blitt henvist til benken fra start.

Hjemme mot Vitesse sist søndag skjedde det for tredje kamp på rad: 17-åringen Myron Boadu fikk tillit på topp fra start.

– Stresser ikke

Det nederlandske stortalentet scoret i begge de to første seriekampene, men fikk ikke uttelling mot Vitesse.

Johnsen kom inn tidlig i 2. omgang og var svært nær mål, men headingen gikk så vidt over.

– Det er bra med konkurranse. Jeg er ikke bekymret. De hadde ikke betalt 2 millioner euro uten grunn. Jeg vet at jeg har tid, jeg har en fireårskontrakt og stresser ikke.

– Jeg prøver bare å vise meg frem og sørge for at de vet at jeg er klar når de trenger meg, sier han til Aftenposten.

Bjørn Maars Johnsen etter kampen mot Vitesse. Jon Olav Nesvold / BILDBYRÅN NORWAY

Det ble scoring da han kom inn i debuten mot NAC Breda. I den kampen vant AZ Alkmaar 5–0. Så fulgte de opp med 4–1-seier borte mot Emmen.

Mot Vitesse ble det målløst, men sesongstarten har vært lovende for klubben. At Johnsen valgte å komme hit, handler mye om klubbens ambisjoner.

– Jeg hadde tilbud fra andre klubber. Men jeg ville befeste plassen på landslaget og spille hver uke. Og så ville jeg spille for en klubb som vil vinne noe. Som kan vinne cupen eller ligaen, sier norskamerikaneren.

Sikter mot tidlig EM-billett

Han forteller at han trives godt i Nederland. Og i AZ Alkmaar får han spille på lag med landslagskameratene Jonas Svensson og Fredrik Midstjø.

Ifølge Svensson trengte ikke Johnsen mye hjelp med å komme inn i spillergruppen.

– Bjørn er så vant med å skifte klubb, at det ikke er noe spesielt for ham lenger, sier Svensson og smiler.

Litt mer seriøst legger han til:

– Han er veldig sosial. Det er vel den amerikanske siden ved ham.

Bjørn Maars Johnsen og Martin Ødegaard prater sammen på vei ut av banen etter 0–0-kampen mellom AZ Alkmaar og Vitesse. Jon Olav Nesvold / BILDBYRÅN NORWAY

– Det er nesten som når du spiller med vennene dine. Det er bra for norsk fotball og for oss. Vi har tre nordmenn på laget, og vi skulle gjerne hatt Martin (Ødegaard) her også, sier Johnsen.

Som nå vender blikket mot landslaget. Neste uke starter nyvinningen Nations League, der en EM-plass ligger i potten.

– Målet nå er å kvalifisere oss til EM gjennom Nations League. Hvorfor ikke sikre det tidlig når vi har en gruppe vi kan vinne? Vi må bygge videre på det vi har vist de siste kampene, sier Johnsen.

https://cms.schibsted.media/workbench/VRwEMJ;newsroom=100-sporthttps://api.schibsted.tech/proxy/content/v3/publication/sport/multimedias/ef81d1f9be90162f9afe7244bccf70a7/Pelt%2031.08