«Sveriges nye VM-helt er symbolet på samholdet og laget. Hvem savner Zlatan nå?»

OM FOTBALL: De hadde Zlatan. Nå har de Andreas. Sveriges nye landsfader.

Andreas Granqvist scoret målet som sendte Sverige til himmels i sin første VM-kamp. Her blir matchvinneren gratulert av lagkamerat Albin Ekdal. JOEL MARKLUND, BILDBYRÅN

Sverige-Sør Korea 1–0

NIZJNIJ NOVGOROD: Med det ene leggskinnet i venstre hånd ville ikke Andreas Granqvist (33) forlate gresset.

Han gikk rundt til hver tribunedel på Nizjnij Novgorod stadion og takket de svenske supporterne. Han klappet for hver enkelt av dem som hadde brukt feriepenger og trøblet seg gjennom det russiske byråkratiet for å se et svensk VM-lag ingen hadde spesielt stor tro på.

På sidelinjen sto en delegat fra FIFA og vinket med en blå mappe i sin høyre hånd.

Kaptein Granqvist, Sveriges granittblokk i midtforsvaret, var både matchvinner og banens bestemann da Sverige slo Sør-Korea 1–0 i VM-åpningen.

«Man of the match» skal møte på den internasjonale pressekonferansen så fort det er mulig etter kampslutt.

Men Granqvist hadde ikke dårlig tid. «Lugna ned», tenkte han, og så fikk heller delegaten fra FIFA vente.

33-åringen forlot gresset som aller siste mann.

– Vi burde ledet med to mål. Men så fikk vi straffen. Og så scoret vi. Fra da handlet det bare om å kjempe, fastslo «Granen» og tok en slurk av vannflasken da han endelig entret rommet der de internasjonale journalistene satt.

Les også

Sverige bommet, bommet og bommet. Så skjøt hærføreren Sverige til himmels etter VAR-drama.

Zlatan Ibrahimovic var svensk kaptein da de ble slått ut etter gruppespillet i EM for to år siden. JOEL MARKLUND / BILDBYRÅN

Zlatans rake motsetning

Og er det noe han kan, så er det å kjempe. Granqvist er ursvensken. Hardere enn stein. Nesten umulig å komme rundt. Stødig. Jordnær.

Andreas Granqvist er mannen du vil være på lag med.

Han er symbolet på det nye og litt grå Sverige. Kaptein Granqvist er symbolet på samholdet, på laget. Tillsammans. Alltid.

Andreas Granqvist er motsetningen til det lagbygger og landslagssjef Janne Andersson ikke vil ha: Egotripper og individualister. Altså, Zlatan Ibrahimovic.

Det er vrient å finne større forskjeller enn det er på Sveriges to siste lagkapteiner. Zlatan som ledet Sverige til fiasko i EM for to år siden, og Granqvist som ledet Sverige til nasjonens første seier i et VM-sluttspill siden 2006.

Granqvist er Zlatans rake motsetning.

Zlatan har brukt inngangen til VM med å sende stikk til det svenske landslaget. Men Granqvist har ikke bitt på. Bare sagt at han ikke forholder seg til det Zlatan sier.

I en sådan stund er det fristende å spørre: Hvem er det som savner Zlatan nå?

Les også

Island er et lag bygget av menn. Da blir selv Messi liten.

Hadde presset på seg

Det var neppe det Granqvist tenkte mest på da han trakk gardinene på hotellrommet til side og så ut over vakre Nizjnij Novgorod, millionbyen der elvene Volga og Oka møtes.

Men kanskje han hørte lyden av «Du gamla, du fria»? Den svenske nasjonalsangen ljomet ut fra stadion fem timer før kampstart mens en doven løskatt kvalte en gjesp der han lå i full strekk på promenaden ved Volgas bredd.

Sverige våknet til 26 varmegrader og blå himmel. Det ville bli hett.

Våre naboer visste at det var de som hadde presset på seg.

Mexicos seier over Tyskland dagen før endret forutsetningene i VM-gruppe F.

Uavgjort mot Sør-Korea ville trolig vært for lite før møtene med sterke Mexico og Tyskland, som vi vet er veldig gode fotballag når alt stemmer.

Uavgjort så det også lenge ut til å kunne bli. Spissen Marcus Berg skjøt på keeper fra tre meters hold.

Spissmakker Ola Toivonen traff heller ikke mål. Det var den dagen, tenkte svenskene.

Les også

Åge Hareides fotballeventyr – her er hele historien

Ble reddet av VAR

Vi hadde notert seks store sjanser da kampen fikk sin avgjørelse midt i andre omgang.

Dommer Joel Aguilar så ikke at Viktor Claesson ble felt innenfor 16-meteren, han vinket spillet videre, og da Sør-Korea var midt i en kontring, fikk kamplederen en beskjed i proppen han hadde i øret:

– Kom hit og se situasjonen på nytt, var meldingen fra teamet som styrer videodømmingen.

Aguilar så da det vi andre hadde sett, at Sverige skulle ha straffe.

Iskaldt plasserte Andreas Granqvist ballen i mål.

Sverige vant kampen. Sverige ble reddet av VAR og Granqvists kalde hode.

Ironisk har svenskene vært kritiske til den nye videoteknologien og ikke skjønt hvorfor den skal brukes i VM.

Vel, det er nok få som fordømmer VAR i Sverige i dag.

Kaller Granqvist for «landsfader»

Svenskene var lykkelige, og de jublet for VM-triumfen.

Men det var ikke samme euforien som da Mexico slo Tyskland søndag. Da opplevde vi rutinerte TV-kommentatorer og eksperter strigråte noen rader nedenfor oss på tribunen.

I Sverige var det mer nøkternt. De nøyde seg med noen klapp på skulderen. Aftonbladets Erik Niva var den som var mest raus i hyllesten av matchvinner Granqvist.

«Han var & förblev vår landsfader», skrev Niva med strek og fete typer under landsfader.

En annen svensk kollega sa at han fikk et «flashback» til Sveriges inntil i går siste VM-kamp, åttedelsfinalen mot vertsnasjon Tyskland i 2006, da Granqvist gikk frem mot straffemerket.

For 12 år siden skjøt Henrik Larsson straffen høyt over mål, og Sverige var ute. Nå traff Granqvist bra, og Sverige lever så til de grader i VM.

I neste kamp mot Tyskland er det ikke Sverige som må vinne. Det er Tyskland som har alt presset, og det må være en god følelse for Janne Andersson, Andreas Granqvist og de andre på det svenske landslaget.

Den gode følelsen gjelder alle de tre nordiske landene etter én kamp hver i gruppespillet.

Island stoppet Messi. Norske Åge Hareide ledet Danmark til sier. Sverige kunne knapt fått en bedre start.

Ja, jag vill leva, jag vill dö i Norden.