Helikopterstyrten: Leicester-eieren sto bak fotballmirakelet ingen trodde var mulig

Vichai Srivaddhanaprabha (60) kjøpte Leicester i 2010. Det ble begynnelsen på et fotballeventyr vi kanskje aldri får oppleve igjen.

I 2016 gjorde Leicester det umulige. De vant Premier League. Her er Vichai Srivaddhanaprabha sammen med Claudio Ranieri foran spillerne. Andrew Boyers / Reuters

For drøye to år siden ble Leicesters store triumf feiret på King Power Stadium. Supporterne var i ekstase over bragden ingen så komme.

Søndag var Leicester samlet i sorg.

Utenfor stadion flokket supportere seg sammen. Det tok ikke mange timene før området var fylt opp av blomster, skjerf og drakter.

Like i nærheten styrtet Vichai Srivaddhanaprabhas helikopter kvelden før.

Søndag kveld bekreftet Leicester at klubbeieren døde i ulykken. Fem personer var om bord i helikopteret. Alle omkom.

Leicester-fans la ned skjerf og blomster utenfor King Power Stadium søndag. PETER NICHOLLS / Reuters

Helikopter-tragedie

Helikopteret kræsjet ved parkeringsplassen utenfor King Power Stadium, Leicesters hjemmebane lørdag kveld.

Det skal ha lettet fra midtsirkelen på fotballbanen rundt en time etter kampslutt mellom Leicester og West Ham. Det er slik Srivaddhanaprabha pleide å fraktes fra Leicesters hjemmekamper.

På Forbes-listen over Thailands rikeste personer står han oppført på en femteplass. Han bygget seg opp med tax-free-selskapet King Power, som har monopol på thailandske flyplasser. Dette er en posisjon som har ført til kritikk i landet.

Men Leicester-eieren var ikke kjent som en milliardær som veltet seg i luksus. Han var mediesky, og helikopter-tradisjonen er et av få åpenbare tegn på rikdommen.

Det er imidlertid Srivaddhanaprabhas penger som gjorde det umulige mulig i engelsk fotball. Han sto bak et av tidenes største fotballmirakler.

Helikopteret til Leicester-eier Vichai Srivaddhanaprabha kræsjet lørdag kveld. Her er flammehavet etter ulykken. SHUTTERSTOCK

Sto bak fotballeventyr

7. mai 2016 rant tårene på King Power Stadium da den legendariske operasangeren Andrea Bocelli, ikledd Leicester-drakt, sang for spillerne og hjemmepublikumet.

Det var italieneren som selv hadde tatt kontakt. Han ønsket å hylle klubbens enorme prestasjon.

Med landsmannen Claudio Ranieri som manager ble Leicester kronet som Premier League-mestere den dagen.

Foran klubber som Manchester City, Manchester United, Liverpool, Arsenal og Tottenham.

Leicester-eier Vichai Srivaddhanaprabha med Premier League-trofeet i 2016. Til venstre er sønnen og viseformann i klubben, Aiyawatt Srivaddhanaprabha. Andrew Boyers / Reuters

En endret fotballverden

Det var en seier for fotballromantikere. Og det var en seier for håpet – i en tid der en gruppe med superklubber rykker stadig lengre fra resten.

Da Blackburn, med den britiske forretningsmannen Jack Walker, vant Premier League i 1995, var det en overraskelse. Men det kan ikke sammenlignes med det Leicester gjorde 21 år senere.

Grunn: Fotballverdenen har forandret seg totalt.

Det er ikke bare forskjellen mellom rike og fattige klubber som øker. Forskjellen mellom de rike og de enda rikere øker raskt.

Kanskje var Leicesters fotballeventyr noe som aldri vil skje igjen, et unntak i en utvikling som er uunngåelig.

Vichai Srivaddhanaprabha ble gratulert med dagen av Leicester-fansen i april. PETER CZIBORRA / Reuters

Har skilt seg ut som eiere

Leicester har ikke vært i nærheten av å gjenta 2016-sesongen. Men triumfsesongen og Champions League-spill sesongen etter vil huskes av supporterne for alltid.

Srivaddhanaprabhas første møte med engelsk fotball var kjøpet av en VIP-losje på Chelseas stadion i 2006. Ifølge The Telegraph valgte han losje nummer åtte fordi kinesisk tradisjon sier at det er et lykkenummer.

Vichai Srivaddhanaprabha pleide å fraktes fra hjemmekampene med helikopter. Her fra 2016. Darren Staples / Reuters

I 2010 kjøpte han Leicester fra Milan Mandaric. Da var klubben i Championship.

Fire år senere rykket de opp til Premier League.

Premier League-klubbene styres i stadig større grad av utenlandske eiere. Mange kritiseres for å forandre klubbene uten hensyn til supporterne, og managere sitter stadig mer utrygt.

Her har Srivaddhanaprabha-familien skilt seg ut.

Eieren har vist respekt for klubben og byen. Supporterne har trykket ham til sitt bryst.

Det er blitt lagt merke til hvordan Srivaddhanaprabha har donert penger til veldedige formål, blant annet for å bygge et nytt sykehus for barn i byen.

Les også

Maktkamp, gigantsummer og Saudi-Arabia: Derfor kan det nye forslaget få store konsekvenser for fotballverdenen

Manager-tålmodighet

På managersiden satt Nigel Pearson fra 2011 til 2015. Manageren røk mye på grunn av at spillersønnen hans var involvert i en rasistisk sex-tape under lagets turné i Thailand.

Og da Leicester nærmet seg nedrykksstreken sesongen etter gullet, satt det langt inne å sparke Ranieri. I slutten av februar 2017 ble gulheten likevel fjernet.

Noen mente at avgjørelsen var trist med tanke på hva Ranieri hadde oppnådd, mens andre mente at det var en beslutningen som var nødvendig.

Uansett beholdt Leicester-eieren støtten blant fansen.

Srivaddhanaprabha har også finansiert et polo-lag i England. Den satsingen har gitt mye suksess. King Power-laget er blitt et av verdens beste.

Det er imidlertid fotballsatsingen han er mest kjent for. Der står Premier League-bragden som det ubestridte høydepunktet.