Rivalen om Warholm: – Jeg er ikke så bekymret for ham

Rai Benjamin har vært nærmest Karsten Warholm hele sesongen. Han tror han kan snyte sunnmøringen for gullet.

NTB SCANPIX Karsten Warholm og Rai Benjamin er de to største gullfavorittene på 400 meter hekke.

DOHA: Da Karsten Warholm svarte på to spørsmål fra amerikanske journalister i Doha avsluttet han på følgende måte:

– I’m ready, I’m a fu**ing viking, sa han og kjappet seg ut av stadion og hjem til hotellet.

Men hans kanskje fremste utfordrer Rai Benjamin skjelver ikke. Amerikaneren har ingen problemer med å tro at han kan slå mannen som hele Norge både tror og håper skal vinne gull på 400 meter hekk mandag kveld.

– Karsten ser sterk ut, og han er en bra konkurransemann. Men jeg bekymrer meg ikke så mye om han. Jeg vet jo at han ønsker å vinne, men det gjør vi alle som stiller start mandag, sa Rai Benjamin.

Les også

VM-håpet rørt i NRK-intervju: – Jeg får gåsehud

Chill Benjamin

Warholm og Benjamin seiler opp som de to største favorittene før mandagens finale.

Det var Karsten Warholm som hadde den beste tiden i semifinalene med 48,28. Rai Benjamin klokket inn til 48, 52. Akkurat det så ut til å bekymre den amerikanske hekkesjefen lite.

– Jeg føler meg ganske «chill» og avslappet. Jeg gleder meg til mandagens løp, sa han.

Rai Benjamin har finaleplanen klar. REUTERS

Han har oppskriften klar.

– Jeg må bare fokusere på meg selv. Uten å være helt med på en hekkedistanse blir du straffet ganske fort.

Fra en amerikansk journalist fikk han direkte spørsmål om han kom til å vinne mandag.

– Klart jeg vil vinne mandag. Det er derfor jeg er her. Jeg skal gå ut på banen og løpe så godt som jeg kan.

Selvsikker Warholm

Karsten Warholm gjorde en kjapp stopp hos norske medier etter løpet. Han var minst like selvsikker og avslappet som det store amerikanske håpet.

Karsten Warholm i aksjon i semifinalen på 400 meter hekk. Mannen fra Sunnmøre hadde den beste tiden og er fortsatt den store favoritten til å vinne finalen mandag. LISE ÅSERUD, NTB scanpix

– Jeg følte meg bra og fikk spart litt krefter. Jeg kjenner jo at jeg har løpt, sa han og bedyret at han var langt fra å gå i kjelleren.

Han løp i det enkleste av de tre semifinaleheatene og kom ut på oppløpet alene langt foran de andre. Han var klar på at det var en lettelse å slippe og ta ut alt for å kvalifisere seg til finalen.

– Dette oppsettet får meg til å tro at Gud er fra Sunnmøre. Det gjorde meg mer komfortabel inn mot dette løpet, sa Warholm.

PS: Finalen på 400 meter hekk går mandag klokken 21.40.