Derfor har Nederland blitt favorittlandet til norske fotballproffer

Hele åtte nordmenn spiller på øverste nivå i Nederland.

I ÆRESDIVISJONEN: Disse åtte norske spillerne tjener til sitt daglige brød i Nederland. Øverst fra venstre Dennis Tørset Johnsen, Fredrik Midtsjø, Martin Ødegaard og Martin Samuelsen. Nederste rekke fra venstre Nicolai Næss, Bjørn Maars Johnsen, Morten Thorsby og Jonas Svensson. NTB scanpix/Bildbyrån

Fire spillere fra øverste nivå i Nederland ble tirsdag tatt ut i Lars Lagerbäcks landslagstropp. Jonas Svensson, Fredrik Midtsjø og Bjørn Maars Johnsen samt Real Madrid-utleide Martin Ødegaard sørger for at den nederlandske æresdivisjonen er blitt hovedleverandør av spillere til det norske landslaget.

Norge har ytterligere fire spillere som tjener sine penger i nederlandsk toppdivisjon. Morten Thorsby, Dennis Tørset Johnsen, Nicolai Næss og Martin Samuelsen spiller alle for klubber i Eredivisie, som er ligaens offisielle navn.

Også i Eerste Divisie, nivå to, har Norge to representanter. Det tidligere Brann-talentet Emil Hansson er utleid fra storklubben Feyenoord til RKC Waalwijk, mens tidligere Odd- og Rosenborg-ving Rafik Zekhnini onsdag ble klar for FC Twente på lån fra italienske Fiorentina.

Les også

Lagerbäcks beskjed til Ødegaard: – Det er ikke aktuelt nå

Landslagsuttatte Markus Henriksen, Omar Elabdellaoui og Alexander Sørloth spilte også i Nederland før de tok steget videre i karrieren.

Hva er det med ligaen her som gjør at den er blitt en så attraktiv destinasjon for spillere som ønsker å ta et steg opp fra norsk fotball?

LEGENDE I NEDERLAND: Hallvar Thoresen i aksjon for PSV Eindhoven i 1985. Due, Hans

– Godt rykte

– Det har med hele det globale bildet å gjøre. De tre største klubbene i Nederland har mye penger, men de øvrige klarer ikke å matche prisene i større land. Det fører til at de kikker mot Skandinavia, og dermed Norge, sier Hallvar Thoresen.

61-åringen fra Larvik har en lang spillerkarriere i nederlandsk fotball bak seg. Thoresen spilte flere sesonger for Twente før storklubben PSV kjøpte ham i 1981. Der var han kaptein i flere sesonger og vant to seriemesterskap.

Thoresen, som i dag er ansatt som speider i Rosenborg, sier at nederlandske klubber har gode erfaringer med å ha nordmenn i troppen.

– De har god fysikk, er skolerte taktisk, og noen er bra teknisk sett også. De beste spillerne i Norge har tradisjonelt gjort det bra i Nederland.

Les også

Drillo med krass kritikk av RBK: – Det henger ikke på greip

Bjørn Maars Johnsen scoret 19 mål for ADO Den Haag i fjor. Kun Alkmaar-spissen Alireza Jahanbakhsh (21 mål) scoret flere. Da sistnevnte ble solgt til Brighton i sommer, punget AZ ut for Johnsen.

På treningsfeltet ventet to nordmenn: Fredrik Midtsjø og Jonas Svensson.

– Det er bra for norsk fotball, og det er bra for oss. Vi har tre nordmenn på laget, og vi skulle gjerne hatt Martin (Ødegaard, journ.anm.) her også, sier Johnsen.

– At vi er så mange nordmenn i Nederland nå, viser at vi har et godt rykte, sier han videre.

LANDSLAGSKOLLEGER: Bjørn Maars Johnsen (til høyre) varmer opp sammen med Martin Ødegaard under kampen mellom AZ og Vitesse sist helg. JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY

Utvikler seg som spillere og mennesker

Hallvar Thoresen forteller om en kultur hvor man er opptatt av å utvikle hele mennesket, ikke bare fotballspilleren.

– Jeg tror Nederland er et fornuftig sted å være for alle unge spillere, sier han.

Les også

Alene på hotellrommet kom de tunge tankene. Nå har lykken snudd for Fredrik Midtsjø.

Jonas Svensson trives i byen som ligger en halvtimes reise nord for Amsterdam. Verdalingen kom til AZ Alkmaar fra Rosenborg i januar 2017.

– Å komme hit var bra for utviklingen. Det blir en litt annen type fotball. Alle lagene her er veldig offensive, og det er fartsfylte kamper. Det er et nivå som er et steg opp fra Eliteserien, men samtidig er det et stykke opp til topp fem-ligaene, forklarer Svensson.

FAST HØYREBACK: Jonas Svensson i aksjon for AZ mot Vitesse Arnhem. JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY

Bjørn Maars Johnsen har aldri spilt i norsk eliteserie. 26-åringen har hatt en omflakkende karriere, med spill i blant annet Spania, Bulgaria og Skottland.

Norskamerikaneren forteller at han har forbedret seg etter at han kom til Nederland.

– Jeg er blitt bedre på posisjonering, og ikke minst hva laget trenger fra meg. At jeg ikke tenker at jeg må gjøre alt, men skjønner min rolle. Det gjør meg også til en bedre spiller, sier Johnsen.

Les også

Ødegaard om egen utvikling: – Jeg hadde vel fortsatt vært ung om jeg debuterte i Tippeligaen nå

Springbrett

En stor motivasjon for mange spillere som reiser til Nederland er muligheten til å bruke gode prestasjoner i æresdivisjonen som et springbrett til en av toppligaene i Europa.

Det er nemlig en kjensgjerning at serien i Nederland har vært av bedre kvalitet tidligere. Mellom 1971 og 1973 vant Ajax den gamle serievinnercupen (dagens Champions League) tre år på rad, noe også Feyenoord maktet i 1970 og PSV Eindhoven i 1988 (med en skadet Hallvar Thoresen i troppen).

Etter at Ajax tok sin foreløpig siste Champions League-triumf i 1995, har det gått tråere. Æresdivisjonen har sunket ned til 14.-plass på UEFAs rangering.

Stjernene forsvinner tidligere enn før, færre går rett til de mektigste klubbene, og avstanden til de største, stadig rikere ligaene øker.

– Folk her er begeistret for Martin Ødegaards retur. Vi har ikke så mange artister lenger, sier Jeroen Kapteijns. Han følger nederlandsk fotball tett som journalist i De Telegraaf, landets største avis.

Kapteijns mener at spillere for 10–15 år siden kunne gå rett fra Nederland til de største klubbene.

– Nå har avstanden økt, og den fortsetter å øke, sier han.

Les også

Fem dager i Nederland: Ødegaard har allerede satt klubbrekord

Speider på treningene

Hallvar Thoresen mener at det uansett vil bli lagt merke til dersom man presterer i Nederland.

– Topplagene fra de store ligaene har til og med speidere på treningene i Nederland, sier den tidligere PSV-kapteinen.

Journalisten påpeker at det kan være nødvendig med et mellomsteg for spillere som vokser seg for store for den nederlandske ligaen.

– Se på spillere som Georginio Wijnaldum og Virgil van Dijk, som begge er i Liverpool. De kom fra Nederland via mellomstore klubber. Men steget rett fra Nederland til en gigantklubb er uvanlig, sier han.

Jonas Svensson legger ikke skjul på at han etter hvert skal videre.

– I det første møtet med treneren etter at jeg kom hit, sa han at jeg ikke skal være fornøyd med bare å være her. Begge parter jobber med at jeg skal bli så god at jeg kan bli solgt. Men når det blir, vet jeg ikke, sier trønderen.