Han har bare én og en halv arm. Likevel er Sonny (35) blant Norges beste i rugby.

Den som ser rugbyspiller Sonny Mellor i aksjon for det norske landslaget, tenker ikke på at han mangler noe.

Den ballen er Sonny Mellors. Her i aksjon for landslaget. Nigel Waldron

– Jeg ble født sånn, sier 35-åringen fra Australia og sikter til at hans venstre arm stopper etter albuen.

Mellor har imidlertid aldri latt seg stoppe eller sett på dette som noe problem. Derfor er han tent før lørdagens VM-kvalifisering mot Hellas i London. Norge er kun to seire unna å få lov til å delta i VM i rugby league i 2021.

Sonny Mellor i luftig takling i VM-kvalifiseringen mot Tsjekkia i fjor. Norge tapte 12–20, men som oftest blir det seier. Nigel Waldron

– Når du ser Sonny i aksjon, tenker du på at han ikke har noen hemninger, sier Kim André Seglem (24), som selv spiller for klubblaget Sandnes Raiders.

Han er lagkamerat med Mellor på landslaget, selv om han denne gangen ikke ble tatt ut i Norges tropp.

Seglem berømmer Mellor som en svært viktig person i denne idretten. Australieren var med og startet rugby league i Norge, har dømt kamper og hjulpet til som trener. For landslaget betyr han mye.

– Det er veldig betryggende for medspillerne å ha ham med, fordi han er så flink til å kommunisere og har så lang erfaring. Han gir et løft både fysisk og mentalt, som få spillere kan, sier Seglem.

Sonny Mellor er en viktig spiller for norsk rugby. Døtrene vil gjerne være med når pappa spiller kamp på hjemmebane. Privat

Han legger til at Mellor aldri bruker den manglende delen av armen som noen unnskyldning, men som motivasjon.

Som ung i Australia ble det naturlig å drive med idretten som var så populær og som alle vennene holdt på med.

– Jeg måtte bare lære meg en annen teknikk, forteller han selv.

Mellor er halvt aboriginer, født og oppvokst i Cairns, et område i nordøst der rugby league var mest populært. Den andre grenen heter rugby union.

Uansett gren, er rugby for nasjonalidrett å regne i Australia.

Løp på det høyeste nivået

Mellor drev også med australsk fotball og på toppnivå i friidrett. På ungdomsskolen satte han nasjonale rekorder som fortsatt står.

Da Mellor flyttet til Norge for 12 år siden, etter å ha møtt en norsk kvinne som studerte i hans hjemland, ble det naturlig å begynne med rugby.

Etter et opphold i Oslo Vikings med rugby union, startet han og Warren Heilig Norges første lokale klubb i rugby league, Lillestrøm Lions.

Landslaget vant nordisk tittel for første gang i 2012. Mellor har ofte hatt rollen som kaptein. Privat

Lett å undervurdere ham

Mellor er toppscorer på landslaget, men vet at Isaac Schmidt er veldig nær ved å slå hans rekord når det gjelder mål.

En av Mellors mange fordeler er at han løper fort, og kanskje skyldes det genene fra aboriginerne. Dette folkeslaget er kjent for å være veldig atletiske og flere av Australias beste rugbyspillere er aboriginere. På banen gir han alt.

– Jeg var senterspiller i yngre dager, men nå er jeg en av de store gutta i midten. Der er jobben å løpe hardt og smidig for å bygge en plattform som kantspillerne kan dra nytte av, sier han.

Hele familien samlet. Sonny Mellor og kona Heidi Fjellheim har tre små døtre sammen. Storebror Jymaal Sonny bor i Australia. Privat

Seglem opplyser at det er mange på motstandernes lag som har tabbet seg ut fordi de tror at Mellor ikke kan sentre ballen med halvannen arm, men han klarer det fint.

Hans eldste av fire barn bor for øvrig i Australia, der 17-åringen jobber med å få seg proffkontrakt i denne idretten.

De tre døtrene bor med familien i Lillestrøm. Kanskje tar de også over farsarven en dag?