Birgit Skarstein vant suverent gull i Tokyo: – Det var som en drøm

Birgit Skarstein (32) hadde satt seg som mål å vinne medalje i Paralympics i Tokyo. I søndagens finale kunne ingen stoppe Skarstein, som sikret gullmedalje.

Birgit Skarstein strålte etter å ha fått tildelt gullmedaljen.
  • NTB
Publisert Publisert

I lekene i 2016 endte Skarstein opp med den sure fjerdeplassen og i Tokyo siktet roeren seg inn på en plass på pallen.

Skarstein gikk i klar ledelse fra start og ledet med nesten 13 sekunder ned til israelske Moran Samuel halvveis på 2000 meteren.

– Strategien var litt å skremme de andre med et skikkelig skremmeskudd fra start og psyke de litt ut, fortalte Skarstein til NRK etter gulløpet.

Med den klare ledelsen handlet alt bare om å unngå å havne i vannet, miste en åre eller andre glipptak.

Ledelsen fortsatte å øke og dermed kunne Skarstein sikre sin første gullmedalje i Paralympics på tiden 10.56,88. Det var også Norges første Paralympics-gull i Tokyo.

– Fantastisk. Det var som en drøm. Det var akkurat sånn som jeg hadde trent på det, sa Skarstein.

Birgit Skarstein smilte ekstra bredt etter å ha fått tildelt gullmedaljen etter den fantastiske oppvisningen i Paralympics.

Banendring like før start

32-åringen fra Levanger kvalifiserte seg direkte til finalen ved å vinne forsøksheatet natt til fredag.

Det gjorde at Skarstein fikk fordelen av å starte i den beste banen, som vanligvis pleier å være bane 4. Men ettersom det var krevende vindforhold i Tokyo, som det også var under OL, byttet Skarstein til bane 1.

– Det var litt sånn tricky» vind, så man måtte regulere hele tiden og være på hugget for å ikke gjøre noen mistak. Vi fikk brukt alle triksene i boka, sa Skarstein om forholdene.

Den nybakte gullvinneren var klar på hvor viktig landslagstrener i roing, Johan Flodin, har vært for henne. Svensken gir seg som trener etter Paralympics.

Slo rivalen

Skarstein ga stor del av takken for gullet til teamet rundt henne og spesielt treneren Johan Flodin.

I forkant av lekene i Tokyo listet Skarstein opp Samuel, franske Nathalie Benoit og brasilianske Claudia Santos som de største konkurrentene.

Samuel var den aller største rivalen, men var aldri i nærheten. Skarstein fokuserte på seg selv og ledet hele veien inn til gull.

– Rett før løpet tenkte jeg på tre ting. Sette årene, dra og kjapt tilbake, repeterte Skarstein.

Samuel sikret sølvet, mens Benoit vant bronse.

I 2016 knep Samuel bronsen foran Skarstein. Da vant Rachel Morris fra Storbritannia gull, mens kinesiske Wang Lili tok sølv. Verken Morris eller Lili stilte i Tokyo.

Publisert
  1. Roing
  2. Paralympics
  3. Birgit Skarstein
  4. Tokyo
BT anbefaler

– Han var en frisk og sprek ung mann

Bergen City Marathon 2022 vil trolig først og fremst bli husket for det tragiske dødsfallet som skjedde i forbindelse…

LES SAKEN

Mest lest akkurat nå

  1. Tunneler ved Nesttun stengt etter melding om brann

  2. Mistenker hærverk på togstasjon

  3. Utenfra likner den en hurtig­båt. Bli med inn i superfartøyet.

  4. Erik var i elendig form før han møtte Benedicte. Her er de på vei til bryllupet sitt.

  5. Meklingen i oppgjørene for stat og kommune fortsetter på overtid

  6. Visste ikke om pass­regel. – Provoserer at andre betalte seg frem i køen.