NYTER: Landsbyene på Elafitiøyene er små, late, vakre og nytelsesorienterte.
Reise

Øylykke i skyggen av Dubrovnik

En kjapp båttur fra Dubrovnik venter et ønskedrøm av småøyer, hvor du selv på travle dager kan ha flekker av Adriaterhavskysten helt for deg selv.

For godt til å være sant, det var første tanken. Da jeg ble tipset om en «uoppdaget» perle utenfor Kroatias mest turistifiserte by kjente jeg skeptikeren i meg heve et øyenbryn.

Hvordan kan en postkort-verdig øygruppe få være i fred med Dubrovnik som nærmeste nabo?

Bildevisning

       FRODIG: Elafitiøyene er Adriaterhavet på sitt vakreste, en gruppe frodige øyer som stort sett ser ut som de gjorde for hundre år siden.
FRODIG: Elafitiøyene er Adriaterhavet på sitt vakreste, en gruppe frodige øyer som stort sett ser ut som de gjorde for hundre år siden.
Axel Munthe-Kaas Hærland

Bildevisning

       OFFENTLIG ELLER PRIVAT: Elafitiøyene kan oppleves både via offentlig ferge og private dagsturer fra Dubrovnik. Første alternativ er billigere, men å oppleve alle tre øyer på en dag kan fort bli stressende.
OFFENTLIG ELLER PRIVAT: Elafitiøyene kan oppleves både via offentlig ferge og private dagsturer fra Dubrovnik. Første alternativ er billigere, men å oppleve alle tre øyer på en dag kan fort bli stressende.
Axel Munthe-Kaas Hærland

Men så var man her plutselig, en solrik dag våren 2018, og mens fastlandet ruster seg opp til fem måneders kaos er bare to gjestehus åpne på Sipan, den største av de tre bebodde flekkene i øygruppen Elafiti.

65 år gamle Zdravko Simunovic driver ett av dem, en laksefarget bygning i vannkanten som bærer familiens navn.

– Folk kommer hit for natur, bading og avslapning, sier han.

– Det er heldigvis ikke så veldig mye annet å ta seg til.

Bildevisning

       OPPVOKST: Gjestehuseieren Zdravko Simunovic er født og oppvokst på Sipan, og har sett befolkningen krympe fra flere tusen bønder, sjømenn og fiskere til cirka 500 innbyggere. I i disse dager er turisme hovednæringen i sommersesongen.
OPPVOKST: Gjestehuseieren Zdravko Simunovic er født og oppvokst på Sipan, og har sett befolkningen krympe fra flere tusen bønder, sjømenn og fiskere til cirka 500 innbyggere. I i disse dager er turisme hovednæringen i sommersesongen.
Axel Munthe-Kaas Hærland

Alle kjenner alle

Et brudd i skylaget betyr frokost utendørs. På denne tiden av året skyller regnet typisk over landskapet et par ganger om dagen, før solen tar over sent i april og skrur fargene på både hav, himmel og vegetasjon opp til elleve.

– Da viser øyene seg fra en annen side, forteller Zdravko.

– Da får vi en del folk på dagstur fra Dubrovnik, hotellene åpner igjen og de som velger å overnatte blir typisk lengre enn planlagt.

For øyeblikket, derimot, er det bare meg, den lyssky franskmannen på rom 4 og en befolkning på vel under 500 fastboende. Det pleide å være langt flere, forteller Zdravko, da Elafitiøyene var hjem for tallrike familier, bønder, fiskere og sjøfolk.

Bildevisning

       OVERALT: Hva er det med Kroatia og katter?
OVERALT: Hva er det med Kroatia og katter?
Axel Munthe-Kaas Hærland
Bildevisning

       ØYGRUPPE: Kun tre av Elafiti-gruppens 13 øyer – Sipan, Lopud og Kolocep – er bebodde. Her fra Sipan, størst av de tre og den eneste øya med trafikk.
ØYGRUPPE: Kun tre av Elafiti-gruppens 13 øyer – Sipan, Lopud og Kolocep – er bebodde. Her fra Sipan, størst av de tre og den eneste øya med trafikk.
Axel Munthe-Kaas Hærland

Det har vært jordbruk her siden antikken, olivenolje og vin fra Elafiti ble ettertraktet blant Dubrovniks adel, som også brukte øyene som feriested når sommersolen sved som verst. Over en åsside bak Zdravkos gjestehus ligger familiens gård, hvor størsteparten av dagens frokostbord har sitt opphav. Tørkede aprikoser, oliven, fiken, sitroner. Honningen er det naboen som forsyner. – Alle kjenner alle her, sier Zdravko.

Bildevisning

       GÅR TUR: Zdravko Simunovic går hver morgen over en åsside bak gjestehuset til familiegården. Mange av olivenlundene underveis er forlatte, forteller Zdravko, men Sipan har fremdeles produksjon av både vin og olje.
GÅR TUR: Zdravko Simunovic går hver morgen over en åsside bak gjestehuset til familiegården. Mange av olivenlundene underveis er forlatte, forteller Zdravko, men Sipan har fremdeles produksjon av både vin og olje.
Axel Munthe-Kaas Hærland
Bildevisning

       MEST POPULÆR: Lopud er den mest populære og berømte av de tre Elafitiøyene – særlig på grunn av strendene. Det er også mulig å bo på øya, men det kan til tider bli travelt i sommersesongen
MEST POPULÆR: Lopud er den mest populære og berømte av de tre Elafitiøyene – særlig på grunn av strendene. Det er også mulig å bo på øya, men det kan til tider bli travelt i sommersesongen
Axel Munthe-Kaas Hærland
Bildevisning

       TA BEINA FATT: Etter en times gåtur fra sørdelen av Sipan kommer man til den pittoreske landsbyen Sipanska Luka.
TA BEINA FATT: Etter en times gåtur fra sørdelen av Sipan kommer man til den pittoreske landsbyen Sipanska Luka.
Axel Munthe-Kaas Hærland

Søker tilflukt fra fastlandet

Elafitiøyene har lenge eksistert under reiseradaren i Kroatia. For mange – og spesielt de som ankommer med cruiseskip – er nærliggende Dubrovnik et sted man ser på en formiddag før turen går videre langs Adriaterhavskystens melkerute.

Dette, forteller Zdravko, er derimot i ferd med å endre seg – og årsaken er åpenbar. – Det er kjøret på fastlandet, sier han.

– Folk blir etter hvert utmattede og søker tilflukt her.

Bildevisning

       UTENFOR SESONG: Utenfor månedene mai til juni er trafikken på øyene svært lav. Bare et lite knippe turister som deler herligheten med godt under 1000 fastboende.
UTENFOR SESONG: Utenfor månedene mai til juni er trafikken på øyene svært lav. Bare et lite knippe turister som deler herligheten med godt under 1000 fastboende.
Axel Munthe-Kaas Hærland
Bildevisning

       VARIASJON: Temperaturen varierer mye, men du finner kraftige farger på Elafitiøyene året rundt.
VARIASJON: Temperaturen varierer mye, men du finner kraftige farger på Elafitiøyene året rundt.
Axel Munthe-Kaas Hærland

Det er med andre ord ikke lengre kontroversielt å påstå at Dubrovnik er blitt for populær for sitt eget beste. I en artikkel avisen The Telegraph publiserte i 2017 kommer det frem at svimlende 10.388 turister kjøpte billetter til bymurene på en augustdag alene, en rekord som overgår gamlebyens fastboende befolkning med ti ganger.

– De prøver å regulere hvor mange skip som kan legge til om dagen og hvor store de kan være, sier Zdravko.

– Men det er ingen tvil om at Dubrovnik nå tilhører verden.

Elafitiøyene kommer nok aldri til å havne i samme situasjon, sier Zdravko, og godt er det. Det er historie og tradisjonell arkitektur her som strekker seg like langt tilbake som bymiljøet i Dubrovnik, men den er adspredt og røff rundt kantene. Naturen er vakker, men ujevn og kupert. Strendene (med enkelte unntak) består ikke alltid av silkemyk sand. – Elafitiøyene er et sted som må oppdages, sier Zdravko, fremfor bare å sees.

Bildevisning

       HAVNEN: Kirken Saint Mary of Spilica møter reisende på vei inn i Lopud havn. Kirken har røtter tilbake til 1482, og brukes fortsatt aktivt.
HAVNEN: Kirken Saint Mary of Spilica møter reisende på vei inn i Lopud havn. Kirken har røtter tilbake til 1482, og brukes fortsatt aktivt.
Axel Munthe-Kaas Hærland

Vill og vakker

Til forskjell fra reisende flest, som oppsøker øygruppen som del av en dagstur, har jeg satt av tre døgn til å utforske øyene.

Ikke at en trenger så pass god tid. Her på Sipan går turen fra nord til sør på drøye 15 minutter med sykkel, men siden solen plutselig titter frem tar jeg beina fatt.

Kort vei utenfor landsbyen er jeg midt i naturen Elafitiøyene er berømte for: et frodig og irrgrønt landskap brutt opp av jordbruksflekker og tradisjonelle steinhus.

Bildevisning

       ROSMARIN: Lukten av vill rosmarin ligger tykk i luften på Sipan. Fra Elapfitiøyenes høyeste punkt ser du hele veien til langt travlere Dubrovnik.
ROSMARIN: Lukten av vill rosmarin ligger tykk i luften på Sipan. Fra Elapfitiøyenes høyeste punkt ser du hele veien til langt travlere Dubrovnik.
Axel Munthe-Kaas Hærland
Bildevisning

       KIRKER OVERALT: Flere titalls kirker er strødd rundt Elafitis tre bebodde øyer. Mange har historiske røtter mer enn 1000 år tilbake.
KIRKER OVERALT: Flere titalls kirker er strødd rundt Elafitis tre bebodde øyer. Mange har historiske røtter mer enn 1000 år tilbake.
Axel Munthe-Kaas Hærland

Lukten av vill rosmarin kiler i neseborene mens jeg navigerer nettverket av turstier. Navnet Elafiti stammer fra det greske ordet for hjort, lærer jeg via et skilt i veikanten. Det pleide å være tusenvis av dem her på øyene, men som med andre elementer av det tradisjonelle levesettet har de forsvunnet litt etter litt.

Bildevisning

       SISTE STOPP: Siste stopp på ruten fra Dubrovnik er Sipan. Fergen slipper deg av i landsbyen Sudurad, hvor du finner størsteparten av øyas gjestehus og restauranter.
SISTE STOPP: Siste stopp på ruten fra Dubrovnik er Sipan. Fergen slipper deg av i landsbyen Sudurad, hvor du finner størsteparten av øyas gjestehus og restauranter.
Axel Munthe-Kaas Hærland

Sipan – som sine søsterøyer Lopud og Kolocep – har en rå, rustikk, til tider nedkjørt, men vakker estetikk. Lopud er mest populær blant turister på grunn av strendene, Kolocep er kjent for sine 1000 år gamle steinkirker.

Landsbyene på alle tre øyer er late og nytelsesorienterte, fulle av kafeer, små hoteller og enkle, familieeide butikker.

Jeg følger eldgamle stier gjennom bortgjemte olivenlunder, forbi solbrente gårdshus og hele veien til toppen av øya. Her fra Elafitiøyenes høyeste punkt – om du myser gjennom morgensolen – kan man se strake veien til Dubrovnik.

Byen som tilhører verden virker plutselig en verden unna.

widget-list