1. Festival i Hakata – kunsten å løfte ett tonn

Hakata Gion Yamakasa er uten tvil en av de mest unike festivalene i Japan. Den arrangeres 1. - 15. juli hvert år, og avsluttes med et høydepunkt alle venter på – det spektakulære løpet gjennom byen.

Lagene konkurrerer om å bære hver sin ett tonn tunge flåte gjennom byens gater i et hårreisende tempo. Det høres ut som det rene galimatias, og det er slett ikke ufarlig, hverken for tilskuere eller deltagere.

ETT TONN: 32 menn bærer en ett tonns tung flåte gjennom gatene i et forrykende løp.
Eskil Roll

Flere lag konkurrerer om å skyve hver sin flåte. Flåtene er ikke bare dekorert på de mest fantasifulle måter, men hver av dem veier altså ett tonn!

Nøyaktig klokken 04:59 løfter 32 mann sin flåte opp på skuldrene. Oppildnet av trommeslagerens rytmiske slag raser de av gårde. Fem minutter senere er neste lag klare til å konkurrere om å tilbakelegge den fem kilometer lange løypen gjennom Fukuokas gater.

Flåten er så tung at den enkelte kun klarer å bære få minutter. Hvert lag består derfor av flere hundre mann som bytter innbyrdes i en ekstrem logistisk øvelse. Et feil bytte, et sekunds uoppmerksomhet eller et feiltrinn kan velte flåten med fatale følger og skade både deltagere og publikum. Men publikum vet å sette pris på deltagernes innsats. Med høye oppildnende rop kaster de vann ut i gatene, noe som nok bidrar til å kjøle ned løperne, men som også gjør gatene farlig glatte.

Bakgrunnen for løpet er, som så ofte i Japan, en historisk begivenhet. For 750 år siden ble en buddhistisk prest båret rundt i gatene slik at han kunne kaste hellig vann over byens innbyggere som var rammet av en epidemisk sykdom. Med tiden har denne hellige handlingen utviklet seg til å bli en av de mest særegne festivalene som finnes, med over én million årlig besøkende.

Mer info: www.fukuoka-now.com/en/yamakasa

DET GRØNNE GULLET: Duvende åssider med teplanter venter i Wazuka, ca. 40 kilometer fra Kyoto. Det kalles fødestedet for japansk te.
Eskil Roll

2. Fødestedet til den japanske teen

Når du ankommer denne lille landsbyen som ligger ca. 40 kilometer fra storbyen Kyoto, er det første synet som møter deg, endeløse og mykt duvende åssider med teplanter. Det er et skue, uansett årstid, for planten er grønn året rundt.

Den høyest verdsatte teen i hele Japan blir produsert her, og det er blitt produsert te i dette området i over 800 år.

På midten av 1100-tallet valgte øverstepresten i Kajuusen-tempelet denne regionen for produksjon av te.

I Edo-perioden ble tedyrkerne her de viktigste leverandørene til det kongelige palass i Kyoto. Ikke rart at Wazuka blir kalt fødestedet for japansk te.

TRE VANLIGE SORTER TE: Sencha, matcha og houjicha er tre vanlige tesorter som produseres i Wazuka.
Eskil Roll

Også i dag er de grønne bladene fra Wazuka-regionen en av de mest verdsatte tesortene i Japan. I de vakre åsene rundt landsbyen Wazuka produseres blant annet halvparten av all matcha i verden.

Matcha, den sunne, grønne og trendy pulverteen, blir brukt i alt fra smoothies, kaker, iskrem til lattebaserte drikker. På grunn av den økende populariteten i Vesten er prisene stadig økende – dette er det grønne gullet fra Wazuka.

I landsbyen er det flere enn 300 familier som produserer te, og alle de forskjellige sortene er laget av den samme typen teplante. Det er tidspunktet for høsting, dyrkingsmetoder og etterbehandling som gir den unike karakteren til de forskjellige sortene.

STUDERE JAPANSK: Norske Anne Stoltenberg Johansen studerer japansk og guidet undertegnede rundt på tesmaking.
Eskil Roll

Norske Anne Stoltenberg Johansen fikk oppgaven med å guide oss rundt i området da vi var der. Hun bor i Wazuka for å studere japansk språk og kultur, og tok oss med en formiddag på en biltur opp de smale og svingete veiene som snor seg rundt temarkene.

Senere på ettermiddagen dro vi til Wazuka-Cha Café, en kombinert kafé og te- og souvenirbutikk. Her serveres forskjellig te – den ene bedre enn den andre, og hver og en er pakket i spesialdesignede, vakre små pakker. En fin gave eller en «smakssouvenir» som minner deg om besøket på den japanske landsbygda.

Dette er en annerledes opplevelse enn dem vi finner i de store byene – en opplevelse uten et mylder av mennesker, neonlys og spilleautomater.

STOR MATHALL: Den store mathallen Shibuya Meat Alley i Tokyo spesialiserer seg på kjøtt.
Eskil Roll
KJØTT, KJØTT, KJØTT: Meat Alley er en bortgjemt perle ved den travle Shibuya-stasjon. Kjøtt står på menyen.
Eskil Roll

3. Levende og autentisk mathall i Tokyo: Shibuya Meat Alley

24 spisesteder fordelt på 270 kvadratmeter i en toetasjes labyrint høres vanvittig og kaotisk ut. Det er det også, men stemningen er høy og atmosfæren fantastisk i Tokyos mathall Shibuya Niku Yokocho (Yokocho betyr smal gate som er forbundet med en hovedgate).

Shibuya er et av Tokyos mest fargerike og livlige områder, kjent for shopping, restauranter, nattklubber og fra filmer som Lost in Translation.

TID FOR MAT: Det er god stemning i den travle mathallen.
Eskil Roll
24 RESTAURANTER: Mathallen har 24 forskjellige restauranter – og det kan være vrient å holde styr på hvilken meny som hører til hvilken restaurant.
Eskil Roll

Sammenlignet med turiststrøket og byens travle Shibuya-stasjon med over to millioner passasjerer hver dag, ligger mathallen bortgjemt som en hemmelig perle.

For øvrig er kjøtthall kanskje en mer korrekt betegnelse, for her er man spesialister på kjøtt i alle varianter. Yakitori – opprinnelig en betegnelse for kyllingkjøtt på spyd, men som i dag brukes om alle typer kjøtt og skalldyr på spyd – er en soleklar favoritt sammen med soyasaus, mirin (søt sake) og iskaldt lokalt øl. Shabu-shabu (et onomatopoetisk uttrykk for lyden når det røres rundt i gryten) er også populært.

Meat Alley er et særdeles uformelt sted, hvor folk sitter sammen på lave stoler og bord. Selv om det er 24 forskjellige restauranter, er det ingen som løfter et øyenbryn om du sitter på en restaurant og samtidig bestiller noe fra menyen i naborestauranten.

Shibuya Niku Yokocho Tokyo:

Shibuya-ku, Tokyo Udagawacho 13–8 Chitose Hall 2F.

Nærmeste metrostasjon: JR Tokyo Metro, Inokashira-linjen, Shibuya Sta

tion

Mer info: shibuyayokocho.com

Saken er levert av, og har tidligere stått på trykk i, reisemagasinet Vagabond