BANGOR, MAINE: Stephen Kings hus er en enorm herskapsbolig fra 1850-tallet, og det kunne vært fra en av de mange skumle filmene basert på bøkene hans. Over inngangsporten skuler to flaggermus utført i jern mistenksomt mot meg.

– Steve og Tabitha kjøpte huset på slutten av 1970-tallet, sier Stuart «Stu» Tinker.

Han ser nesten like tilårskommen ut som den slitne, grå Town & County 2000-modellen han frakter turister rundt i. Et kaldt vindgufs får han til å trekke kragen bedre om seg.

GJESTEHUS: Også det hvite gjestehuset Stephen og Tabitha King eier, er godt over gjennomsnittlig stort.
Nils Vemund Gjerstad

Å gå opp til døren, banke på og introdusere meg som «a fan from Norway», er fristende.

– Steve er nok i Florida nå. Etter bilulykken han var utsatt for i 1999 tilbringer han mye tid der nede, kommenterer Stu, som om han har lest tankene mine.

KING-GUIDE: Stuart Tinker hadde et vennskapelig forhold til Stephen King da han drev bokhandel i Bangor sentrum. Det hender at Tinker og Stephen King-turistene hans treffer den kjente forfatteren på luftetur med hunden.
Nils Vemund Gjerstad
GRØSSER-EKSPERT: Stephen King.
Mark Lennihan / TT / NTB scanpix

Tinker har vært Stephen King-guide i nesten ti år. Fra 1989 til 2008 drev han en bokhandler i Bangor sentrum som spesialiserte seg på bøker og filmer av nettopp Stephen King.

Kameratslig kaller han bare Maines berømte forfatter for Steve.

– Uten Steves hjelp ville vi ikke klart oss. Titt og ofte var Steve innom og slo av en prat og signerte bøker, sier Stu.

Etter at han sluttet i bokbransjen, har han levd av å guide Stephen King-turister. Det siste året har interessen vært betydelig, sier han.

Tinker tror at den populære filmen «It» har mye av æren for det. I alt har King skrevet godt over 50 bøker, over halvparten er filmatisert.

Inspirert av high school-elever

En av tidenes mestselgende forfattere vokste opp i små kår i Portland, men han har bodd i delstatens nest største by, Bangor, mesteparten av livet.

King ble rik etter at hans første roman, «Carrie», kom ut, og snart etterpå filmatisert. Historien om den sjenerte tenåringsjenta med telepatiske evner var noe helt nytt. Inspirasjon til tittelkarakteren hentet Stephen fra elever ved Hampden Academy, hvor han selv var lærer. Etter suksessen med «Carrie» sa Stephen opp lærerjobben, og viet seg hundre prosent til skrivingen.

FORFATTER: Stephen King fra skoledagene i Maine. Bildet er fra årboken i 1969.
University of Maine Prism Yearbook
VANNTÅRNET: Flere av scenene fra TV-serien «It» (1990) kan man finne igjen i Bangor. Det karakteristiske vanntårnet fra «It» er spesielt iøynefallende.
Nils Vemund Gjerstad

Det bor 33.000 mennesker i Bangor. Med store skoger, kalde vintre og isflak på elven kan byen minne om noe vi kjenner fra Nord-Norge. Nesten alle jeg møter i Bangor er imøtekommende når jeg nevner at jeg er turist fra Norge.

Men som i Kings fortellinger tar man seg i å tenke om folk med et vennlig ytre: «Hva har du gjemt i kjelleren din?»

– En by med lesere

På biblioteket smiler de ansatte varmt når jeg spør om Stephen King.

– Han og Tabitha er opptatt av at unge skal få mulighet til å lese mye bøker. Ekteparet har gitt store bidrag til biblioteket, blant annet har de gitt midler til oppussing, forteller Barbara McDade som er sjef for Bangor Public Library.

– Vi i Bangor liker å tenke på oss selv som en by med lesere, forklarer McDade stolt.

– Selvsagt har vi alt av Stephen King. Vår mest sjeldne King-bok er «Eyes of the Dragon», som ble trykket opp i kun 1250 kopier høsten 1984.

STORT: Biblioteket i Bangor er temmelig imponerende med tanke på det relativt beskjedne innbyggertallet på 33.000. For tiden er ikke overraskende «It» en av de mest utlånte bøkene.
Kevin Bennett
BIBLIOTEKET: Bøker har betydd mye for Stephen King i hans oppvekst, og han har vist å ære det lokale biblioteket så godt han kan ved å gi dem en rekke økonomiske donasjoner. Takket være grøsserkongen og hans kone har de fått nytt tak.
Nils Vemund Gjerstad

På den lokale irske puben kryr det av studenter. Det er quizkveld og forsamlingen er delt opp i ti-tolv lag.

– Naturligvis må vi ha et Stephen King spørsmål, annonserer quizmasteren ved bardisken, etterfulgt av jubelrop.

– Her kommer det … I flere av Kings bøker møter vi en ond trollmann, vi vil ha navnet hans og bøkene han medvirker i?

Flaggs opprinnelse

Ved bordene diskuterer studentene lavmælt over ølglassene, og noen hvisker med en viss ærefrykt; «Randall Flagg».

Tidligere på dagen viste min guide, Stuart Tinker, meg en bygning hvor det sto «R.M. Flagg kitchen store» på fasaden.

– Det var herfra Steve tok navnet til karakteren i «Dark Tower»-serien, fortalte Stu meg, og understreket at den virkelige Randall Flagg hadde ingenting med den litterære karakteren å gjøre.

KIRKEGÅRD: I Bangor ligger en gammel, stemningsfull kirkegård, hvor man lett kan tenke seg til at det spøker. – Et par scener fra «Pet Sematary» fra 1989 ble innspilt her, hvor bl.a. Stephen King selv spiller en pastor som overværer en begravelse, forteller Stuart Tinker.
Nils Vemund Gjerstad
INSPIRERT: Visstnok skal grøsserkongen ha fått inspirasjon til en av sine mørkeste og mest brukte karakterer, Randall Flagg, fra denne anonyme butikken for hvitevarer til kjøkken. I filmatiseringen av «Dark Tower» ble Flagg spilt av Matthew McConaughey.
Nils Vemund Gjerstad

Av alle ting selges det hvitevarer for kjøkken i bygningen som har gitt opphavet til Kings mørkeste og ondeste karakter, Randall Flagg. I «Dark Tower»-bøkene kaster The Man in Black eller The Ageless Sorcerer dødbringende forbannelser over mennesker.

KLOVN I KUMLOKK: - We all float down here, sier klovnen Pennywise med heslige stemme i filmen «It» i det han stikker hodet opp fra et kumlokk og kikker etter ofre, som han kan dra ned i kloakken. Har man sett filmen, får man et støkk i seg når man går forbi slike kumlokk i Bangor.
Nils Vemund Gjerstad

En lubben og trivelig kvinne i 20-årene sitter seg ned ved mitt bord. Hun vil gjerne diskutere Kings bøker og inviterer meg med til sin leilighet. «I would love some company», sier hun, og ser tvetydig på meg. Selvsagt kan det være en artig referanse fra grøsseren «Misery», hvor en sykepleier kidnapper og torturerer en berømt forfatter, men i Stephen Kings hjemby vet man aldri ...

LÆRERJOBB: På Hampden Academy jobbet grøssermesteren en periode som lærer. Fra forskjellige elever tok han inspirasjon til tittelkarakteren i «Carrie»
Nils Vemund Gjerstad