Manafort har i en føderal domstol fredag inngått en avtale med påtalemyndigheten som innebærer at han erkjenner straffskyld på flere tiltalepunkter.

Avtalen omfatter også et krav om at Manafort samarbeider med spesialetterforsker Robert Mueller i Russland-etterforskningen.

Dersom dommeren godtar avtalen, vil Manafort kunne unngå den andre rettssaken mot ham, som etter planen skulle starte kommende uke.

Manafort ventes i den føderale domstolen fredag å erkjenne straffskyld på to av syv tiltalepunkter, ifølge Washington Post: Konspirasjon mot USA og sammensvergelse for å hindre etterforskning.

Tiltalepunktene er ikke tilknyttet Manaforts arbeid med Trumps valgkamp, men til hans ukrainske lobbyvirksomhet.

Benådning

I rettsdokumentene står det blant annet at flere av Manaforts boliger, samt penger fra hans bankkontoer og livsforsikringer, kan bli beslaglagt som en del av en avtale.

Det er foreløpig uklart hvordan en avtale med påtalemyndigheten vil påvirke en eventuell benåding fra Trump. Presidenten har tidligere uttrykt sympati med sin tidligere valgkampsjef.

Lobbyist

Tiltalepunktene i Washington-rettssaken mot Manafort omfatter konspirasjon mot USA, hvitvasking av penger, manglende registrering som lobbyist, falsk forklaring og forsøk på å påvirke vitner.

En avtale med påtalemyndigheten kan imidlertid sette punktum for en sak som har krevd store ressurser i det føderale rettsvesenet i den amerikanske hovedstaten.

I en separat rettssak i delstaten Virginia ble Manafort sist måned kjent skyldig i fem tilfeller av skattesvindel, to tilfeller av banksvindel og for å ha holdt en utenlandsk bankkonto skjult.

Etterforskningen av Manafort har sin bakgrunn i tiden han jobbet som lobbyist for Ukrainas tidligere russiskvennlige regjering. Han var anklaget for å ha tatt imot store pengebeløp som han skal ha skjult på hemmelige kontoer i utlandet og som han ikke betalte skatt for.