Ett år siden jordskjelvet rammet Nepal: Dette venter turistene.

— Kroppen er skadet, men sjelen lever videre.

POPULÆRT: Durbar Square – Katmandus mest berømte, historiske attraksjon – ble hardt skadet under skjelvet, men forblir et fantastisk sted for fotografi og mennesketitting. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

  • Axel Munthe-Kaas Hærland
Publisert Publisert
icon
Denne artikkelen er over fire år gammel

Når man snakker med nepalere om fjorårets jordskjelv – som etterlot flere tusen mennesker døde, en økonomi på knærne og store deler av landet i ruiner – er det ett, påfallende ord som dukker opp – igjen og igjen.

— Vi var heldige, sier Sailendra Shi, i det vi rusler gjennom Durbar Square – Katmandus mest berømte historiske distrikt og turistattraksjon, hvor store deler nå er sperret av og støttet opp av gigantiske trestokker.

— Det er en opplevelse jeg ikke unner min verste fiende, sier familiefaren.

— Men det kunne vært så mye verre. Vi var heldige.

Les også

Noen av disse fjellene er blant verdens vakreste. Men turister er ikke alltid velkomne.

BRENNER: Kremasjonsbål ved Passhupatinath-tempelet. Etter jordskjelvet brant disse døgnet rundt. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Selv om ordet virker absurd i en så tragisk sammenheng, er det umulig ikke å se poenget hans.

Skulle et jordskjelv komme – og en større hendelse hadde vært spådd av seismologer i mange tiår – kunne det ikke truffet på en «heldigere» tid.

Det var en varm, skyfri lørdag 25. april på formiddagen, da skolene sto tomme og folk flest befant seg utendørs.

Hadde katastrofen rammet om natten, påfølgende mandag eller når regnet falt, kunne man utvilsomt lagt til et siffer på antall døde.

  1. BRENNER: Kremasjonsbål ved Passhupatinath-tempelet. Etter jordskjelvet brant disse døgnet rundt. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

  2. UTSIKT: Harati Devi tempelet tilbyr en fantastisk utsikt over hovedstaden og et usedvanlig nært møte med menneskets nærmeste slektning. Pass på: dyrene har overtatt store deler av tempelet og kan være ekstremt aggressive. Hold avstand! Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Likevel var skadene enorme: På under ett minutt var tusenvis av bygninger i Katmandu og omegn jevnet med jorden, inkludert noen av landets mest ikoniske kulturskatter.

Ett år senere vil en reise hit uunngåelig være preget av tragedien, men selve følelsen av Katmandu – den berusende energien til en av Asias mest kaotiske, men imøtekommende storbyer – forblir uendret.

Har du et tips til reiseredaksjonen? Send oss gjerne en e-post!

APETEMPELET: De ikoniske, tibetanske bønneflaggene blafrer byen over, særlig ved Harati Devi tempelet – bedre kjent som Monkey Temple. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

BRUKES: Katmandus historiske distrikter og templer forblir stort sett benyttet, fremfor avsperret bak billettskranker og fløyelstau. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Levende historie

Utenom de fysiske ødeleggelsene, gjorde jordskjelvet også enorm skade på Nepals turistindustri. For den fattige fjellnasjonen utgjør turismen sysselsetting for hundretusenvis av mennesker over hele landet.

Over natten, forteller Sailendra, var de fleste av dem blitt arbeidsledige.

— For mange er det helt avgjørende at ting tar seg opp i 2016, sier han.

Katmandu derimot, også før jordskjelvet, har lenge lidd av et frynsete rykte. For mange reisende utgjør hovedstaden lite mer enn et obligatorisk stopp på vei til mer naturskjønne steder; en by som må «unnagjøres» mer enn oppleves.

Bli med på fotovandring:

Les også

Slik ser du verden gjennom linsen

  1. SÆRPREG: Det er Katmandus enorme flora av templer og religiøse samlingspunkter som setter farge på byen. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

  2. HELLIGE MENN: Sadhuer – hellige menn - er vanlige syn ved Katmandus hinduistiske templer, hvor de mediterer, røyker store mengder hasj og lar seg avbilde for penger. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Men å dra videre uten å fortape seg i det fargerike mylderet noen dager, sier Sailendra, i det vi vandrer gjennom eldgamle Bhaktapur og de omliggende nabolagene, ville vært å gjøre seg selv en bjørnetjeneste.

— Katmandu er levende historie, sier han.

— Få andre steder kan man komme så nære på fortiden.

Vårt ekspertpanel gir deg tips for neste års ferie:

Les også

Hvor går turen i 2016? Her får du 12 eksperttips

SUVENIRER: Få steder på jord finner du flere suvenirer enn i Katmandus turistdistrikt – Thamel. Men pass på: her brukes ord som "autentisk" og "antikvitet" veldig liberalt. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

DURBAR: Gatene og smugene rundt Durbar square yrer av liv og aktivitet. Her fra teppemarkedet. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Bygninger kneler

Sailendra har rett. Mange steder ville bygninger og nabolag som disse vært sperret av bak fløyelstau og billettskranker, men Katmandus historiske nabolag forblir levende og benyttet.

Runde, smilende ansikt titter frem bak flassete skodder; flokker med småunger løper fra hjørne til hjørne, mens kjøpmenn pruter høylytt på fisk fra de vestliggende innsjøene.

OVERLEVDE: Sailendra Shi var på scooteren med kone og sønn da jordskjelvet traff. Heldigvis slapp familien unna med mindre skrubbsår. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Skadene er derimot hjerteskjærende. Majestetiske bygninger og templer lener seg mot hverandre som krokryggede oldinger. Andre er lite mer enn hauger med tømmerbjelker og murstein. Likevel, midt i ødeleggelsene, fortsetter livet som normalt.

— Vi har ikke noe valg, sier Sailendra. - Gjenoppbygningen er i gang, men det er en langsom prosess. Katastrofen kommer til å prege byen vår i lang tid, sier han.

Les også

Reiseekspertene: Derfor bør du droppe museer når du er på storbyferie

  1. SUVENIRER: Få steder på jord finner du flere suvenirer enn i Katmandus turistdistrikt – Thamel. Men pass på: her brukes ord som "autentisk" og "antikvitet" veldig liberalt. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

  2. VAKRE HAGER: Katmandu vil sette selv det mest tålmodige sinn på prøve. Godt at lettelse finnes, i form av de vakre og rolige Garden of Dreams – like ved utkanten av Thamel. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

En ny katastrofe

Vi vandrer og vandrer. Skoene blir fort dekket av et fint lag med støv. Bihulene tettes med eksos, brennende søppel og den søtlige lukten av moden frukt.

Gjennom skuldertrange smug og markeder fortsetter vi, forbi templer og stupaer hvor sangen og bønne-klokkene skjærer melodisk gjennom trafikklarmen utenfor, videre gjennom eventyrlignende nabolag som plutselig – og surrealistisk – forløses av moderne kjøpesentre.

  1. GJESTFRITT: Til tross for Katmandus høye tempo, kan byen rettferdig kalles en av Asias mest sosiale og imøtekommende hovedstader. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

  2. OPPLEVES: -Katmandu har lenge vært omtalt en by som må unnagjøres mer enn å oppleves. Men å sette kursen mot andre steder uten å fortape seg i mylderet noen dager, hadde vært å gjøre seg selv en bjørnetjeneste, sier Sailendra Shi Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Jeg lærer meg etterhvert noen regler for å overleve Katmandus beryktede trafikk.

— Du er ingenting i disse gatene, sier Sailendra muntert.

— Ikke regn med at noen vil stoppe eller ta hensyn. Det viktigste er å være rolig og forutsigbar i bevegelsene. Eller bare følg lokalbefolkningen!

Utkikksplattformen balanserer 700 meter over havet:

Les også

Her er Norges nyeste landemerke

TELTLEIR: Selv om størsteparten av beboerne nå har flyttet ut, er det fortatt tre aktive flykningleire igjen etter jordskjelvet i Katmandu. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

OPPVEKST: Katmandus barn vil lenge vokse opp i en by preget av fjorårets katastrofe. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

KAOS: Kaotisk? Ja visst. Uforklarlig? Absolutt. Men på et eller annet vis fungerer det. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

En varm mottagelse

På veien tilbake til turistdistriktet Thamel, besøker vi en av byens tre gjenlevende teltleirer. I løpet av året som gikk har de sakte, men sikkert blitt tømt for beboere, men fremdeles er det mange familier som lever under presenning her i påvente av nytt bosted.

Vi møter Dawa Sherpa, som koordinerer leieren for UNICEF.

— Mange har ikke noe hjem å dra tilbake til, sier han.

— Og det lille beløpet man har fått som hjelp fra myndighetene, er ikke i nærheten av nok til å bygge nytt.

Møtet med leieren er en påminnelse om at Nepal fortsatt lider i etterdønningene av både jordskjelvet, og at det vil ta lang tid før landet kommer seg på beina igjen. Likevel er mottagelsen vi får preget av glede, nysgjerrighet og enorm gjestfrihet.

— Nepal har vært utsatt for katastrofer før. Vi overlever på godt humør og samarbeidsvilje. Kroppen er kanskje skadet, sier Dewa, - men sjelen er fortsatt i live!

Topp fem gjøremål, Kathmandu:

1. Durbar Square

Katmandus fremste turistattraksjon ble hardt skadet under skjelvet, men forblir likevel en fantastisk opplevelse av oldtidens Nepal.

Det Unesco--listede området er også svært velegnet for menneske-titting og fotografi. Siden gjenåpningen har inngangsprisen økt en del for å finansiere restaureringsarbeidet.

GATELANGS: Halve gleden ved et besøk til Katmandu er å vandre retningsløst i de labyrint-lignende gatene med et kamera rundt halsen. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

2. Harati Devi tempelet

Harati Devi tempelet, bedre kjent som «Monkey Temple», på toppen av byens høyeste punkt. Tilbyr en fantastisk utsikt over hovedstaden og et usedvanlig nært møte med menneskets nærmeste slektning.

Pass på: Dyrene har overtatt store deler av tempelet og kan være ekstremt aggressive. Hold avstand!

TETT I TETT: Det er ikke bare mennesker som frekventerer byens mange templer og stupaer. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

3. Thamel

Du kan elske eller hate den, men reiser du til Katmandu uten å sette foten i turistghettoen Thamel er du uansett i kraftig mindretall. Hver centimeter av bydelen er dedikert utelukkende til turistindustrien, enten det er reisebyråer, barer, fast-food restauranter eller talløse suvenirbutikker.

Glorete? Ja. Påtrengende? Absolutt. Men en formiddag med vandring og prute-intens shopping er likevel verdt både tid og stressfaktor.

TRENDY: En rekke trendy, internasjonale restauranter, cafeer og kaffebarer har åpnet i hovedstaden de siste årene. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

4. Bhaktapur

Et stykke utenfor bykjernen ligger Bhaktapur.

De åpne plassene minner mye om Durbar Square, men den største attraksjonen her er de eldgamle og hardt skadde, men fortsatt levende nabolagene.

RUINER: Ødeleggelsene fra jordskjelvet i fjor var enorme. Mange nabolag forblir lite mer enn stående ruiner. Likevel fortsetter dagliglivet som normalt. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

5. Garden of Dreams

Rett ved utkanten av travle Thamel ligger byens roligste oase. De nyrenoverte, neo-klassiske hagene ble opprinnelig anlagt i 1920, men forfalt i flere tiår etter eierens, Kaiser Sumsher Ranas, død.

I disse dager er hagene et folkekjært sted for kjærestepar, familier og turister utmattede av kaoset utenfor de høye murene.

Følg oss på Twitter@reisecamillaog på Instagram@reiseredaksjonen

Reiselysten? Få inspirasjon her:

Publisert
  1. Fjell
  2. Reiseguide
  3. Reise
Takk for at du leser BTIkke gå glipp av alle nyheter fra Vestlandets største avis.
Bli abonnent

Les mer om dette temaet

  1. Britisk avis: 50 eventyrlige reiser du må ta i livet

  2. Sjekk gradestokken - og møt våren i Europa

  3. På ferd langs Mosel

  4. DNT: Ingenting mer trendy enn norske fjell

  5. Er dette de beste øyene i Europa?

  6. Denne hytteidyllen kan du leie - helt gratis

BT anbefaler

– Jeg opplevde alle trafikk­læreres verste mareritt

Kjøreskolelærer Ann Helen Bjoarvik lå nesten en uke på sykehus med ribbeinsbrudd, sprukne tarmer og stabile brudd i rygg.

LES SAKEN