Theranos-skandalen: Elizabeth Holmes dømt til over 11 års fengsel

(E24) Bioteknologigründer Elizabeth Holmes (38) ble fredag kveld dømt til 11,2 års fengsel for svindel gjennom blodprøveselskapet hun startet som 19-åring.

Elizabeth Holmes ankommer domstolen i San Jose før straffeutmålingen fredag sammen med partner Billy Evans, moren Noel Holmes og faren Christian Holmes.
Publisert: Publisert:

Fredag kveld ble Silicon Valleys falmede stjerne, Elizabeth Holmes, dømt til 11,2 års fengsel, over ti måneder etter at hun ble kjent skyldig i milliardsvindel gjennom blodprøveselskapet Theranos, skriver E24.

38-åringen ble i januar dømt for å ha svindlet investorer for over 140 millioner dollar, rundt 1,4 milliarder norske kroner ved dagens kurs.

Juryen fant bioteknologigründeren skyldig på fire av elleve tiltalepunkter, men klarte ikke å komme til enighet på punktene som omhandlet svindel av noen enkeltinvestorer. Hun ble frifunnet for svindel av pasienter.

Les også

Milliardfallet i Silicon Valley

Fredag ankom hun retten sammen med partner Billy Evans og foreldrene, Christian og Noel Holmes. De virket alle alvorstynget da de ventet på at dørene til rettssalen i San Jose skulle åpne, like før klokken 10.00 lokal tid.

Mot slutten av rettsdagen tok Holmes selv ordet. Hun gråt mens hun fortalte dommeren at hun tar fullt ansvar for Theranos og alle feilene hun har gjort, og at det er så mye hun har lyst til å bidra med.

– Jeg har følt dyp smerte for det folk gikk gjennom fordi jeg sviktet dem, sa hun til dommeren.

– Til hver av dem: Jeg er så lei meg. Jeg ga alt jeg hadde for å bygge og redde selskapet vårt, og jeg vil gi alt for å gjøre det godt igjen, sa hun videre.

– Jeg angrer på feilene mine med hver eneste celle i kroppen.

Underveis i løpet av rettsdagen satt Holmes rak i ryggen. Hun så stort sett rett fremfor seg mens dommeren gikk gjennom forsvarets innvendinger og advokatene diskuterte juridiske retningslinjer, hvem som kan identifiseres som ofre, samt erstatningssum.

Etter en lengre gjennomgang gjorde dommer Edvard Davila det klart at retten mener ti eller flere investorer kvalifiserer som ofre, deriblant mediemogul Rupert Murdoch. Disse investorene er til sammen påført et tap på over 384 million dollar.

Litt over 121 millioner dollar, cirka 1,2 milliarder kroner med dagens kurs, skyldes svindelen Elizabeth Holmes er dømt for, ifølge dommeren.

Konkret erstatningssum vil bli avgjort i et nytt rettsmøte, ikke i dag.

Hyllet av Clinton

Elizabeth Holmes startet Theranos etter at hun hoppet av studiene ved prestisjeuniversitetet Stanford, bare 19 år gammel. Målet med selskapet var å revolusjonere blodprøveindustrien og gi pasienter mulighet til å teste seg for over 200 sykdommer, bare ved hjelp av et par dråper blod.

Etter hvert ble den unge gründeren sammenliknet med storheter som Steve Jobs. Bilder av henne prydet forsidene til magasiner som Forbes og Fortune, og hun ble hyllet av blant andre Bill Clinton og Joe Biden.

I styret satt tunge profiler som tidligere utenriksminister Henry Kissinger og James Mattis, som senere ble Donald Trumps forsvarsminister.

Les også

På innsiden av Theranos-rettssaken

Samtidig hadde profilerte investorer pumpet mange hundre millioner dollar inn i selskapet, som var verdsatt til over ni milliarder dollar på høyden i 2015.

Utfordringen var at teknologien ikke fungerte som den skulle.

I 2018 kollapset Theranos, tre år etter den første avslørende avisomtalen. Samme år ble Elizabeth Holmes tiltalt, sammen med tidligere høyrehånd og ekskjæreste, Ramesh «Sunny» Balwani. Journalist John Carreyrou, som rullet opp hele saken, betegner straffen som «streng, men rettferdig».

– Som dommeren sa, er denne saken en advarsel for Silicon Valley, og hvis saken skulle bli sett på som en advarsel, måtte den få konsekvenser, sier Carreyrou til E24 utenfor retten etter fredagens straffeutmåling.

En liten dråpe blod var ikke nok likevel i Theranos’ tilfelle.

To ulike versjoner

Den spektakulære rettssaken mot Holmes varte i over tre måneder, fra begynnelsen av september i fjor, og den betegnes som den mest høyprofilerte rettssaken i Silicon Valleys historie.

Les alle sakene om Elizabeth Holmes-rettssaken her

Historien om milliardfallet har vakt stor oppmerksomhet, både i USA og utenfor landets grenser. I tillegg til boken «Bad Blood», er den fortalt i podkasten «The Dropout» og HBO-dokumentaren «The Inventor». Sist ble den filmatisert i miniserien «The Dropout» fra tidligere i år, med Amanda Seyfried i hovedrollen.

E24 dekket deler av rettssaken, hvor det ble tegnet to ganske ulike bilder av den kvinnelige gründeren. Aktoratet forsøkte å hamre inn et budskap om en gründer som bevisst løy og jukset for å skaffe selskapet mer penger i en desperat jakt på suksess. De førte 29 vitner for å støtte oppunder sin versjon av saken.

Både tidligere ansatte, investorer og samarbeidspartnere møtte opp i rettssalen i femte etasje i San Jose, i tillegg til doktorer og tre pasienter.

Les også

Juks og bedrag i Silicon Valley

Forsvarerteamet mener historien er langt mer komplisert. De har skildret Elizabeth Holmes som en idealistisk, hardtarbeidende gründer som satset alt på drømmen om å redde verden.

Ja, hun gjorde feil.

– Men det å feile, er ingen forbrytelse, sa forsvarer Lance Wade i sitt innledningsforedrag.

En rekke mediefolk og andre skuelystne fulgte rettssaken mot Elizabeth Holmes. Noen dager måtte man møte opp midt på natten for å få plass inne i rettssalen.

I løpet av sitt syv dager lange vitnemål ga gründeren selv uttrykk for at hun trodde selskapets teknologi fungerte.

– Jeg forsto det sånn at våre serie 4-maskiner kunne utføre en hvilken som helst blodprøve, sa Holmes i retten.

Fra vitneboksen hevdet hun også at hun ble fysisk og psykisk misbrukt av sin mangeårige kjæreste, Ramesh «Sunny» Balwani, som var driftssjef i Theranos. Det preget alt hun gjorde, sa hun i retten.

Balwani har benektet alle beskyldningene. I juli ble han kjent skyldig på alle tolv tiltalepunkter i samme sakskompleks, og han får sin straffeutmåling 7. desember.

Holmes og hennes advokater har gjennom 2022 gjort flere forsøk på å få satt dommen fra januar til side.

Det siste forsøket ble avvist av dommeren mandag forrige uke, og dermed ble det klart for straffeutmålingen – noen måneder senere enn opprinnelig ventet.

Venter barn

I forkant av fredagens rettsmøte ba påtalemyndigheten om at Holmes skulle dømmes til 15 års fengsel. De ba også om at hun skulle idømmes erstatning på rett over 800 millioner dollar til Theranos-investorer, noe som tilsvarer rundt åtte milliarder kroner.

Holmes ba på sin side om en langt mildere straff, i form av hjemmesoning i 18 måneder og samfunnsstraff. I dokumentene levert til retten ba Holmes om å bli sett som et menneske og ikke en karikatur på en svindler.

Forsvarerne hennes har også sendt inn over 140 brev til dommeren, fra venner, familie, tidligere kollegaer, investorer – og en amerikansk senator. I brevene tegnes et bilde av en velmenende, hengiven og uselvisk mor, skriver Wall Street Journal.

Elizabeth Holmes beskrives som en velmenende, hengiven og uselvisk mor i dokumenter sendt inn av hennes forsvarere. Her sammen med faren Christian Holmes og partner Billy Evans i oktober i år.

Oppmerksomheten og kritikken i mediene trekkes også frem som en belastning, blant annet av partneren hennes, Billy Evans.

– Prisen Liz og familien vår betaler for denne prosessen er ikke bare den potensielle fengselsstraffen som du vil bestemme, skriver han, ifølge Business Insider.

I brevet avslører Evans også at paret venter barn nummer to.

– Dette vil følge oss resten av livet. Det hånet som følger med Elizabeth Holmes, er ikke til å unngå.

Elizabeth Holmes må møte til soning i april til neste år, noe dommeren indikerte blir etter at barnet er født. Hun vil anke dommen, ifølge New York Times.

Publisert: