- Nær 30 millioner slaver i verden

Dobbelt så mange slaver i dag som det ble fraktet fra Afrika til USA i løpet av 300 år. Også Norge har slaver, ifølge ekspert.

SLAVEDRIFT: - Det er personer som er kontrollert av en annen person. Vold blir brukt, og målet med volden er å utnytte personen økonomisk for å få økonomisk overskudd, sa Kevin Bales under årskonferansen til Bergen Næringsråd fredag. Thor Brødreskift / Bergen Næringsråd

— I dag er det mellom 27 og 30 millioner slaver i verden, sier Kevin Bales.

Bales er leder for organisasjonen «Free the slaves» og var første foredragsholder under årskonferansen til Bergen Næringsråd fredag.

Og Bales understreker at man her ikke snakker om personer som bare har litt dårligere arbeidskår enn her hjemme.

— Her snakker vi ekte slavedrift. Det er personer som er kontrollert av en annen person. Vold blir brukt, og målet med volden er å utnytte personen økonomisk for å få økonomisk overskudd.

- 600-650 slaver i Norge

Temaet for årskonferansen er «Samfunnsansvar i et globalt perspektiv». Bales var nylig med å lansere Global Slavery Index, som vil bli oppdatert årlig.

Heller ikke Norge er uskyldsrent.

— Det er slaver i Norge. Det er slaver i alle land, sier Bales.

Beregningene til Global Slavery Index anslår at det i Norge er mellom 600 og 650 slaver.

Ifølge Bales gjør det imidlertid Norge til ett av de ti landene i verden med lavest andel slaver.

— Sjansen for å bli tatt som slave i Norge er ekstremt lav, sier Bales.

Han kunne likevel fortelle at han i England hadde truffet en person som hadde blitt holdt som slave i Norge, men som kom seg unna.

Verstingbransjer

Beregningene til Global Slavery Index viser altså at det i verden er nærmere 30 millioner slaver.

— Det er dobbelt så mange som ble fjernet fra Afrika under den 300 år lange transatlantiske slavehandelen, sier Bales.

Men eksperten er likevel moderat optimist. I forhold til antall mennesker i verden, har andelen slaver aldri vært lavere.

Den samlede verdien av slavedrift er beregnet til 40 milliarder dollar årlig.

— I den globale økonomien er dette en dråpe i havet, sier Bales.

- Kan få slutt på slaveriet

Bales oppfordret næringslivet til å gripe muligheten. Slaveri spiller ifølge eksperten nå en så liten rolle i økonomien at kun illegale virksomheter er avhengige av det.

— Slaveri står på kanten av sin egen utryddelse. Hvis vi vil dytte slaveriet over kanten, kan vi klare det.

Ifølge Bales benyttes slaver i næringer som for eksempel gull, kjøttproduksjon, sukker, sjokolade, kaffe, bomul og kosmetikk.

— Men majoriteten av bedriftene i disse næringene benytter ikke slaveri, sier han.

- Trenger modige ledere

Administrerende direktør Marit Warncke og styreleder Jan Erik Kjerpeseth i Bergen Næringsråd snakket også om samfunnsansvar da de innledet fredagens årskonferanse.

— Vi er overbeviste om at verden trenger modige ledere som ser sin virksomhet i et større perspektiv, sier Warncke.

Hun mener næringslivet må spille en hovedrolle i å løse de globale problemene verden står overfor.

Styreleder Kjerpeseth hentet et sitat fra Pippi Langstrømpe da han særlig oppfordret mektige bedrifter til å ta et stort samfunnsansvar:

— Den som er veldig sterk, må også være veldig snill.