Djevelens lille blå

Hvor mange timer er det siden sist du hørte en dårlig Viagra-vits? Den handlet ikke tilfeldigvis om blinde homser?

Publisert: Publisert:
icon
Denne artikkelen er over 17 år gammel

TORGRIM EGGEN

Når fikk du sist tilbud om å kjøpe Viagra i din elektroniske postkasse? Jeg får tre-fire i uka. I forgårs lød tilbudet at jeg kunne få legemidlet levert på døra med rabatt (dog ikke innen en halvtime, som er gullstandarden for pizza).

Om jeg ...? No way, José! — men sannheten er at så mye som 40 prosent av alle menn før eller senere (spesielt senere) opplever problemet. I tjueårsalderen, da slikt ennå lot seg spøke med, kalte vi det «ølpikk». Det er om ikke annet lettere å si enn «erektil dysfunksjon», som er det korrekte navnet på en lidelse som egentlig ikke er noen sykdom, men et symptom. Årsakene kan være psykologiske og/eller fysiologiske.

I fjor jobbet jeg sammen med Jan Omdahl på en bok om gastronomi. Under arbeidet med denne ble vi bare mer og mer forbløffet over hvor mange av tingene vi behandlet som på et eller annet tidspunkt har vært ansett som såkalte afrodisiaka. Det vil si midler som enten antas å skjerpe den seksuelle lysten eller yteevnen. Dette er ting menneskene har lett etter siden tidenes morgen.

Afrodisiaka har aldri vært noen eksakt vitenskap. Noen varer har fått sitt rykte av årsaker som har med form eller konsistens å gjøre (asparges, østers), noen av symbolske årsaker (neshornpulver, tigerpenis), noen fordi de er sjeldne og kostbare (trøfler, kaviar, safran), noen fordi de på et tidspunkt var nye og eksotiske (sjokolade, kaffe og - jo da! - poteter). Noen dufter virker gunstig på blodtilstrømningen til penis, slik som vanilje. («Vanilje» er spansk og samme ord som «vagina».)

Men bortsett fra at en del av dette er veldig godt, er man ikke garantert noe som helst. Viagra er annerledes. Viagra lover ereksjon. Ingen bør la seg forbløffe over at den lille blå pillen er blitt verdens mest solgte legemiddel. Det er også det mest kjente.

Slik det ofte er var forskerne som utviklet Viagra på jakt etter noe annet, nemlig et bedre middel mot angina pectoris eller hjertekrampe. Alfred Nobel hadde denne lidelsen, og i 1890 fikk han utskrevet nitroglyserin for å lette sine anginaangrep. Nitroglyserin brukes ennå. Ideen er å få blodårene til å utvide seg for å lette gjennomstrømningen til hjertet og forhindre blodpropp. Vi skal ikke blir altfor tekniske, men det handler om et enzym kalt PDE, som normalt får blodårene til å trekke seg sammen igjen. Viagra er en PDE-hemmer. Det viste seg at virkningen ikke var effektiv nok til å gjøre stoffet til et brukbart anginapreparat, men annetsteds skjedde det saker. Stoffet virket spesielt effektivt for å hemme PDE5, en variant av enzymet som forekommer i blodårene i penis.

Viagra kom på markedet i 1998. I fjor solgtes det Viagra for 1,7 milliarder dollar. Det er lavere enn kalkulert, dels fordi det har dukket opp konkurrenter (Cialis, Levitra). Viagra, som markedsføres av Pfizer, har likevel 68 prosent markedsandel.

Tenk over dette: Den økonomiske og politiske makten i verden sitter hos gamle menn (griser?). Med ubegrensete midler til disposisjon er det snart lite i veien for at disse skal kunne bli 120-130 år gamle. Ulempen er - var - at de ikke lenger vil være seksuelt aktive. Men så dukker det opp et produkt som, i hvert fall på papiret, skal gjøre åttiåringer til sex-maskiner. For godt til å være sant? I litteraturen pleier Djevelen å ta seg skikkelig betalt for slikt.

Det kan tenkes at det er dette som skjer. FDA (Food and Drug Administration) i USA har fått inn 42 rapporter om at menn er blitt blinde etter å ha brukt Viagra (38 tilfeller) eller Cialis (4). Siden anslagsvis 25 millioner menn har brukt medikamentet, kan man være enige med Pfizer i at «det er litt tidlig å trekke konklusjoner». På den annen side: selskapet har allerede advart mot synsforstyrrelser som bivirkning, eller ordrett «blåaktig eller uklart syn». Svart skjerm er noe ganske annet enn blått blikk.

Riktig gamle lesere husker muligens at det en gang het at onani kunne gjøre deg blind? Det samme med seks timer lange ereksjoner, åpenbart. Her kan det virkelig være snakk om et «djevelens alternativ». Vil du ofre synet for å ha sex til du er 100?

Viagra har figurert sterkt i nyhetene ellers denne måneden. For to uker siden ble det avslørt at Medicaid (det offentlige helsevesenet) bl.a. i New York State har finansiert Viagra til dømte seksualforbrytere. Men mest smakløst: Forskere i San Francisco har nylig «slått alarm» og bedt helsemyndighetene innføre restriksjoner på hvem som får utskrevet stoffet, fordi man frykter at Viagra gjør homofile mer utsatt for bruk av narkotika og for å få seksuelt overførbare sykdommer.

Det er kjent at enkelte bruker stoffet som ikke har potensproblemer, men tar det for gøy (!) fordi det gjør dem i stand til å ha mer sex. Et antall av disse er homser. Det er for så vidt riktig at fire til seks timers ereksjoner gir høyere risiko enn normale (eller ingen), fordi eksponeringen er større. Problemet med argumentet er at det egentlig diskuterer risikoatferd. Og ingen har hittil påstått at man blir dum av å ta Viagra. Bare blind.

På tampen et slagord fra Pfizer-konsernet selv. «Why Viagra? Because reading the Sunday paper doesn't take all day.»

Nei. Og radioen kan man jo ha på mens man puler.

Publisert: