Retten vil ikke fengsle mann som er siktet for menneskehandel

Retten mener det ikke er skjellig grunn til å mistenke en polsk mann (49) for menneskehandel.

LEDER ETTERFORSKNINGEN: Politiadvokat Bernt Kallevik Dahlsveen i Bergen tingrett. Eirik Brekke

Politiet mener mannen har utnyttet bærplukkere i Sogn , og har siktet ham for menneskehandel. Han ble fremstilt for varetektsfengsling onsdag, men Bergen tingrett mener det ikke er skjellig grunn til mistanke for menneskehandel. Retten ville løslate mannen, men politiet har anket løslatelsen. 49-åringen blir dermed sittende i varetekt til Gulating lagmannsrett har behandlet anken.

– Han er veldig glad for at retten har vurdert saken slik han forventet, men er fortvilet over situasjonen. Han tar det tungt, sier mannens forsvarer, advokat Anette Vangsnes Askevold.

Mannen tok til tårene da han ble fremstilt for fengsling onsdag formiddag.

– Han avviser alle beskyldninger om menneskehandel, og avviser at han har gitt en timelønn på 20 - 50 kroner timen slik han er siktet for. Han mener han har holdt avtalen om en normal lønn, og at lønnen skulle utbetales ved sesongslutt slik det står i kontrakten, sier Askevold.

Askevold er kritisk til politiets anslag om at det skal være 30 - 40 arbeidere som er utnyttet.

– Jeg har i dag levert politiet en liste med navn på ni av de som har arbeidet for min klient, og som han ønsker skal bli avhørt om lønn og arbeidsvilkår, sier Askevold.

Arbeiderne har opplyst at de jobbet 12 timer om dagen.

– Min klient sier det har vært lange arbeidsdager, men at det er normalt for sesongarbeidere. Det er ingen som reiser fra Polen til Norge for å jobbe fem - seks timer om dagen, sier Askevold.

– Grunnløs siktelse

Hun reagerer sterkt på den alvorlige siktelsen.

– Den fremstår grunnløs.

49-åringen ble pågrepet mandag. Politiet har anket kjennelsen om løslatelse.

– Vi mener det er unndragelsesfare og fare for bevisforspillelse, sier politiadvokat Bernt Kallevik Dahlsveen.

I praksis betyr det at politiet mener han vil påvirke vitner til sin fordel eller reise fra Norge for å slippe straff.

Flere bønder skal ha leid inn bærplukkere via mannens firma. Dahlsveen ønsker ikke å kommentere deres roller.

– Men det er naturlig for politiet å snakke med dem.

Dahlsveen opplyser at så langt er tre fornærmede avhørt.

Politiet har tidligere opplyst at de mener at mellom 30 og 40 bærplukkere kan være utnyttet.

– Jeg lurer jo på hvor de har det tallet fra, sier forsvarer Anette Vangsnes Askevold.

– 12 timer dagen

– Arbeiderne fortalte meg at de ikke fikk utbetalt lønn i det hele tatt, og at de jobbet 12 timer om dagen uansett vær, sa Agnieszka Wyrzycka til BT tirsdag.

Hun er polsk og bosatt i Norge, og varslet Arbeidstilsynet da noen av arbeiderne fortalte henne om forholdene de jobbet under.

Den siktede mannen i slutten av 40-årene fremsto rolig og alvorlig da rettsmøtet begynte, men tok til tårene da han fikk spørsmål om han hadde familie.

FORSVARER: Advokat Anette Vangsnes Askevold forsvarer den siktede mannen. Eirik Brekke

– Nektet å reise hjem

Arbeidernes arbeidstid, boligforhold og lønn blir tema i etterforskningen.

For å bli dømt for menneskehandel er det et krav om at noen har blitt utnyttet ved vold, trusler, misbruk av sårbar situasjon eller annen utilbørlig atferd.

En bærplukker har fortalt NRK hun ikke visste om at det var akkordlønn eller at de måtte betale 1500 kroner måneden i husleie. Ifølge henne nektet mannen flere å reise hjem. Alt dette avviser siktede.

25 år fartstid

– Min klient har arbeidet som bærplukker i 25 år i Sogn og Fjordane. Han har hatt inngående kjennskap til bransjen og forteller at lønnen han har betalt har vært i tråd med det som har vært vanlig. Bærplukkerne ønsket å arbeide akkord, for da tjente de mer, sier Askevold.

Ifølge Askevold har 49-åringen ingen interesse av å påvirke vitner eller reise fra landet.

Politiet ønsker at han ikke skal ha tilgang til å lese om saken i aviser hvis han fengsles.