Forsvarsministeren: – Mange har hatt tøffe og skjellsettende opplevelser

Frank Bakke-Jensen (H) har møtt besetningen som var på «Helge Ingstad» da ulykken skjedde.

Onsdag fikk forsvarsminister Frank Bakke-Jensen (H) og forsvarssjef Haakon Bruun-Hanssen høre dramatiske fortellinger fra mannskapet som var om bord i KNM «Helge Ingstad» da det smalt.

– De har vært igjennom alvorlige opplevelser, men de har taklet dette på en fabelaktig flott måte. Mannskapet har fortalt sterke historier, sa forsvarsministeren.

Bakke-Jensen fortalte at han fikk øyenvitnebeskrivelser av hva som skjedde da fregatten kolliderte med oljetankeren «Sola» TS, og den dramatiske evakueringen i minuttene og timene etterpå.

– De fortalte hvordan de forsøkte å berge fartøyet, hvordan de har vist omsorg for hverandre, og hvordan de berget seg selv.

SYNKER: Onsdag trues KNM «Helge Ingstad» av uvær. RUNE SÆVIG

Les også

– På 900 meter skal fregatten ha stor nok plass til å ta en unnamanøver

Roser mannskapet

Han roser mannskapet for å ha håndtert ulykken på best mulig måte, og at de har vært profesjonelle i en svært krevende situasjon.

– Når det krevdes så gjorde de absolutt alt de kunne. Dette kunne ha gått mye verre. Jeg er ufattelig glad for at alle kom seg på land, sier forsvarsministeren.

– Hva sa du til dem?

– At det kan smelle på en fregatt. Når det først skjedde har de utført glitrende sjømannskap, og jeg er usigelig glad vi har alle 137 med oss videre.

Les også

Langt og dyrt forsikringsoppgjer i vente

STERKT: Forsvarsminister Frank Bakke-Jensen har hørt mannskapet fortelle sterke historier om ulykken. Geir Martin Strande

– Dette er kritisk

Forsvarsministeren var i leiligheten sin da han fikk telefonen om ulykken.

– Hva tenkte du da?

– At dette er kritisk, forteller Bakke-Jensen.

Kort tid etter fikk han beskjed om at mannskapet var i sikkerhet.

– Det var en gledelig beskjed å få, sier han.

Bakke-Jensen forteller at de involverte har det «etter forholdene bra».

– Mange har hatt tøffe og skjellsettende opplevelser. Men det er godt å se hvordan de støtter hverandre og jobber sammen for å komme seg igjennom dette, sier han.

Forsvarsministeren har fått med seg mye av kritikken besetningen har måttet tåle de siste dagene, både i medier og kommentarfelt.

Han kaller forståsegpåere for «spekulanter», og ber nå om at Havarikommisjonen og andre får gjøre jobben sin i fred.

SYNKER: Her er KNM «Helge Ingstad» tirsdag. Bård Bøe

Les også

Heftig vær truer berging av fregatt – olje kan lekke ut i havet

– Svekket beredskap

På spørsmål fra pressen om hva dette har å si for Norges beredskap, var forsvarsministeren ikke i tvil:

– Vi har utvilsomt en svekket beredskap når vi mangler en fregatt, sa Bakke-Jensen.

Det legges nå planer for hvordan dette skal kompenseres på kort og lang sikt, men hvordan fregatten skal erstattes er for tidlig å si, mener han.

– Vi forholder oss til at vi har etater til å granske hvorfor dette skjedde. Nå skal vi prise mannskapet som har berget seg og sine, sier han.

SJEF: Forsvarssjef Haakon Bruun-Hanssen ble vekket kort tid etter ulykken skjedde. Geir Martin Strande

– En sjefs mareritt

Forsvarssjef Haakon Bruun-Hanssen lå i sengen, da han fikk telefonen om ulykken.

– Det er en sjefs mareritt å oppleve slike hendelser. Men først og fremst priser vi oss lykkelig for at vi har alle i god behold. Dette kunne fort gått mye verre, sier Bruun-Hanssen.

Han forteller at han kom seg raskt i bilen og kjørte inn til Oslo der det var en krisestab. Der fulgte han utviklingen tett utover dagen.

– Dette er et mareritt for Sjøforsvaret. Dette er tragisk for alle involverte, sier han.

Forsvarssjefen håper nå mannskapet på fregatten kommer seg raskt i arbeid igjen.

– All erfaring sier at det ikke er bra å vente med dette. Jeg har tiltro til at de kommer til å takle dette på en glimrende måte.

Les også

Fem punkter som forklarer prisen på nesten fire milliarder

HAAKONSVERN: Forsvarssjef Håkon Bruun-Hansen, forsvarsminister Frank Bakke-Jensen (H) og sjef i Sjøforsvaret, Nils Andreas Stensøneshar møtt besetningen som var på KNM «Helge Ingstad» da ulykken skjedde. Geir Martin Strande

– Få oversikt over skadeomfang

Han håper også at fregatten lar seg reparere, men sier de er forberedt på at det ikke lar seg gjøre.

– Det er kostbare og avanserte fartøy med mye utstyr om bord, og når vi mangler en av dem så er det et sårt savn for vår operative evne, sier han og legger til:

– Nå får vi bruke de eksisterende fartøyene, så får se hva den langsiktige løsningen blir når vi har fått oversikt over skadeomfanget på «Helge Ingstad».

– Kan noe om bord på fregatten reddes?

– Jeg bevarer håpet. Men man skal også være realistisk, og dere har selv sett bildene. Så sannsynligheten for at vi kan berge noe av det tekniske om bord, er liten.

PÅ STEDET: Slik ligger KNM «Helge Ingstad» utenfor Stureterminalen. Alice Bratshaug