Jon Michelet døde lørdag kveld. Det opplyste Ingeri Ekeberg, forlagssjef i Oktober til VG, som først meldte saken.

Krigsseilerne

Forfatteren har gjennom flere tiår blitt en av landets mest kritikerroste og mestselgende forfattere.

De siste årene har forfatteren gitt viktige bidrag til historien om krigsseilerne.

– Jeg har fått utrolig mange tilbakemeldinger fra pårørende av krigsseilere som skriver at de gjennom bøkene mine har fått høre historier som deres far, bror eller onkel aldri fortalte, sa Michelet i et intervju med BT i oktober 2016.

TUNGT: Skuespiller Helge Jordal og Jon Michelet møtte hverandre på 70-tallet.
Eirik Brekke

– Vi var 68-ere begge to

– Jeg kom til Oslo på syttitallet, det var første gang jeg møtte Michelet. Vi var 68-ere begge to og traff ofte på hverandre på arrangementer eller solidaritetskonserter, forteller skuespiller Helge Jordal.

Litt før klokken 15.00 søndag fikk han beskjed om Michelets bortgang.

– Det var veldig leit, jeg trodde det gikk bedre med ham, sier han.

Jordal påpeker, som Nilsen, viktigheten av Michelets bidrag om krigsseilerne – noe han også har engasjert seg i. Sammen med Michelet og Guri Hjeltnes vant han Anders Jahres kulturpris for nettopp dette engasjementet.

– En viktig mann i samfunnet

– Han har alltid vært opptatt av sjøfolk og deres forhold og liv. Han er jo den eneste siden Nordahl Grieg – selv om vi har vært en sjøfartsnasjon siden tidenes morgen, sier han.

Jordal hedrer Michelet for hans tydelige stemme i samfunnsdebatten på 80- og 90-tallet.

– Han hadde sterke meninger om mange ting og mye kunnskap og gode holdninger. Han var en viktig mann i samfunnet, sier han.

Forfatter og datter

– Dypt elsket

I en pressemelding fra Forlaget Oktober skriver presseansvarlig Marte Nøklegård Dahl: «Jon Michelet døde lørdag kveld etter lengre tids sykdom. Michelet døde fredelig og rolig, med alle sine nærmeste rundt seg.»

– Han var dypt elsket, og han kommer til å bli dypt savnet, sier hans kone Toril Brekke på vegne av familien.

Jon Michelet jobbet helt frem til det siste med det avsluttende bindet av storverket «En sjøens helt». Med verket «En sjøens helt» har Michelet gitt krigsseilerne et minnesmerke som trolig vil leve i generasjoner fremover. «En sjøens helt. Krigerens hjemkomst» vil bli utgitt til høsten på Forlaget Oktober.

EN TRIST DAG: Forfatter og nær venn, Tove Nilsen, forteller at hun kommer til å savne Michelet veldig mye.
Berit Roald, Scanpix

– Et raust menneske

– Det han har gjort på tampen av livet for å skrive om krigsseilerne, er uvurderlig. Han skrev frem mennesker hvis historie ikke er blitt fortalt, men som angår mennesker overalt du kommer i Norge, sier forfatter og venn Tove Nilsen på telefon fra Roma.

Nilsen og Michelet har vært nære venner i flere tiår.

– Det er en trist dag. Jon var en venn, og vi har jobbet sammen siden vi var unge. Han var et stort menneske med plass til så mye i seg, sier hun.

Nilsen omtaler Michelet som et raust og varmt menneske.

– Faren min var svært gammel og hadde et ønske om å hilse på Jon. Han tok seg tid til å komme opp og ta bilde med far. Jon hadde et sånt blikk for folk, og det viser seg også i bøkene hans, sier hun.

– Jeg kommer til å savne ham så veldig.

En krigsseilers hverdag

– Et gnistrende forfatterskap

Michelet var tidligere ansvarlig redaktør i Klassekampen og jobbet tett med nåværende redaktør, Bjørgulv Braanen.

– Han var en utrolig varm og raus person, jeg tror knapt jeg har møtt noen som hadde mer omtanke for folk enn ham. Jon betydde mye for redaksjonen og for meg også, sier han.

– Han har hatt et forfatterskap det gnistrer av, fra kriminalbøker til disse bøkene om krigsseilerne, som han fikk enorm respons på. Det var så mange som sendte inn historier om familie og slektninger. Den jobben han gjorde der står det veldig respekt av, legger Braanen til.

Michelets mange fasetter har satt preg på Klassekampens redaktør.

– Det var moro å se at han hadde mange liv. Alt fra forlagsredaktør, via journalist til krimforfatter, og dette siste løpet med krigsseilerbøkene. Det er imponerende.

– Enorm kraftanstrengelse

– Jon gjorde en enorm kraftanstrengelse på slutten for å bli ferdig med siste bind om krigsseilerne, og han var veldig stolt og lettet over at han klarte det, sier Toril Brekke.

Jon Michelet ble født i 1944 og debuterte som forfatter i 1975 med romanen «Den drukner ei som henges skal.»

Med romanene om Wilhelm Thygesen fornyet han den norske krimlitteraturen, og ble tildelt Rivertonprisen for beste norske kriminalroman to ganger. For «Hvit som snø» (1980) og «Den frosne kvinnen» (2001).

I 2009 ble «Hvit som snø» kåret til den tredje beste krimboken gjennom tidene av Dagbladet.

For sitt arbeid med å løfte frem krigsseilernes skjebne, ble Jon Michelet tildelt Østfoldprisen i 2013, Norsk Sjøoffisersforbunds hederspris i 2015, Anders Jahres kulturpris i 2016 og Erik Byes minnepris i 2017.

– Uvanlig raus

Verket «En sjøens helt» er også i ferd med å realiseres som TV-serie for NRK.

I sitt yrkesaktive liv var Michelet sjømann, bryggearbeider, journalist, forlagssjef i Oktober og redaktør av Klassekampen.

«Jon Michelet hadde en solidaritet og et engasjement som aldri hvilte. Han var en uvanlig raus person, full av fortellinger og kunnskap om en forbløffende mengde emner. Hans bortgang er et stort tap for norsk litteratur», melder Forlaget Oktober.