Den falmete kongen og hans hoff

Rettssaken mot Michael Jackson trekker i langdrag, men trofaste fans sverger at de holder ut til det siste så idolet skal vite at han ikke kjemper alene.

Publisert Publisert
icon
Denne artikkelen er over 15 år gammel

KLAUS JUSTSEN

Håndfaste Thomas Melville sikrer at show og hysteri holdes utenfor hans rettssal, hvor tekniske detaljer innimellom blir så langstrakte at selv dommeren må ha en pause.

Scenen gjentar seg dag etter dag med urverkets presisjon. Klokken 8.15 ruller de nyvaskete svarte minibussene opp foran inngangen til 312 East Cook Street, etter at fire politimotorsykler har eskortert dem gjennom Santa Maria og ned Miller Street.

Allerede når paraplyen kommer til syne, lyder de første hylene og tilropene fra de tjuetall fansene som en halvtimes tid har ventet utenfor stålgjerdet. Når Michael Jacksons svarte, lange hår kan ses over bilen, blir ropene skingrende og fanatiske.

«Michael er uskyldig»

«Michael er uskyldig. La Michael være i fred», lyder det gang på gang, mens den tiljublete enkelte dager sleper seg, andre dager iler inn i rettsbygningen, der hans skjebne skal avgjøres. Før den tynne mannen når hoveddøren, vender han seg mot de trofaste fansene. Takker med et litt trett vink og et V-tegn.

Et øyeblikk senere er popstjernen i den svarte dressen med sølvvest og rødt armbind forsvunnet inn gjennom metalldetektoren. Her venter seks timers opprulling av hans forbindelse med unge gutter. En forbindelse som i fjor førte til ti anklager.

Bak gitteret stryker Emma Restall et par tårer av kinnene. Den 23-årige ekspeditrisen fra Manchester i England tok for en uke siden turen over Atlanteren for å støtte mannen hun har forgudet så lenge hun kan huske.

— På tv kunne jeg se hvordan han led, og derfor måtte jeg hit for å gjøre det klart at han er det uskyldige offeret for en sammensvergelse. Anklagene er noe vås. Alle vet jo at Michael er en vennlig og kjærlig mann. Han ville aldri gjøre noe galt.

Aldri alene

Evaly Horner, et par år eldre, har vært ved gjerdet helt siden utvelgelsen av jurymedlemmer startet 31. januar, og hun er fast bestemt på å bli til saken er avsluttet. Det skjer antakelig først et stykke ut på sommeren.

— Jeg har lenge vært fan av Michael, og da jeg hørte på tv hvordan folk begynte å gjøre narr av ham ved å si at han så ut som en jente, var jeg nødt til å gjøre noe.

For en nøktern observatør kan det ikke være tvil om at det er noen år siden popularitetskurven begynte å gå feil vei for en ellers talentfull mann som døpte seg selv «Popens konge».

Det betyr ikke at de virkelige fansene i Santa Maria drømmer om å svikte ham i nødens stund. Michael er aldri alene når han kommer - eller når han går omkring 14.30 for å ta den 35 minutter lange turen til Neverland.

De fleste fansene er unge jenter. De representerer alle raser og kommer fra Amerika, Europa og Asia. En ting har de til felles. Michael er uskyldig. Det er en sannhet som ikke kan diskuteres.

En stor kraftig jente med ring i nesen nikker bekreftende. Hun er kommet fra Nederland, har vært her siden februar, og blir til hennes Michael er frifunnet.

Hvorfor?

- Jeg elsker ham

— Jeg elsker ham og ønsker at han skal se at det er noen som støtter ham.

Jentene er ikke bare forent i sin kjærlighet til tiltalte, men i minst like stor grad i sitt hat til Tom Snedden. Det var statsadvokat Snedden som i 1993 forgjeves forsøkte å føre den første saken om Michael Jacksons overgrep på en gutt, og det var Snedden som ti år senere reiste ikke mindre enn ti anklager.

Streng dommer

Dommeren er 61-årige Thomas Melville, som under Californias segl og det kalde neonlyset styrer saken mot popkongen med fast hånd. I hans rettssal, som domineres av blankpolerte trepaneler, skal ingen våge å skeie ut, slik det var tilfellet for ti år siden under den beryktete drapssaken i Los Angeles mot fotballhelten og skuespilleren O.J. Simpson.

Melville har fra første dag gjort det klart at aktor Snedden og forsvarer Thomas Mesereau kan spare seg alle teatralske nykker. I hans rettssal er det kjensgjerningene og bare kjensgjerningene som skal legges frem for de 12 jurymedlemmene og deres åtte substitutter.

Denne dagen er det Debbie Rowe som sitter i vitneboksen for å fortelle om sin deltakelse i et videoopptak som Michael og hans venner fikk laget. Videoen skulle utbedre skadene som det nå berømte britiske tv-programmet i 2003 tilføyde stjernens image.

I programmet fortalte Michael Jackson journalisten Martin Bashir at han gjerne inviterte gutter til å sove i sengen sin, og at det ikke var noe galt i det. Og mens han fortalte, holdt han en 13-årig gutt i hånden. Gutten, som noen måneder senere sammen med sin mor først gikk til advokat og deretter til politiet med påstander om at han tre ganger hadde vært offer for seksuelle overgrep.

En god far

Det er aktor som fører Debbie Rowe som vitne i forventning om at hun vil fortelle at hennes deltakelse i videoen var et ledd i en nøye lagt plan der hun bare fulgte manuskriptet.

Den blonde kvinnen, som var brunette da hun fra 1996 til 1999 var gift med Michael Jackson og fødte to av hans tre barn, ender med å si det stikk motsatte. Hun er åpenlyst også etter skilsmissen og etter å ha gitt fra seg retten til å se sine to barn, dypt fascinert av eks-mannen.

Han beskrives som en god far og som en mann som i virkeligheten var offer for dårlige venners sammensvergelse. Hun hadde bare sagt sin ærlige mening.

Før vitneutsagnet protesterte Thomas Mesereau mot det med en energi som fikk hans lange hvite hår til å tegne sirkler i luften. Da han har hørt Debbie Rowes forklaring, trekker forsvareren protesten tilbake med et bredt smil.

Utenfor er en strøm av eksperter klare til å se inn i tv-kameraene og forklare nasjonen at aktoratet begikk en mulig katastrofal feil.

Dagen etter er det Mesereau som må innkassere et nederlag. Dommer Melville tillater at to bøker, som ble beslaglagt fra Jacksons soverom allerede i 1993, inngår som bevismateriale.

I den ene boken er 10 prosent av bildene av nakne gutter. I den andre har 90 prosent samme karakter. På omslaget har eieren skrevet. «Det er den barndommen jeg drømte om, men aldri fikk. Det er den tilværelsen mine barn skal få.»

Langt mellom knallperlene

Tiltaltes mor, Katherine, lytter til opplesningen uten at et eneste hår i den kunstferdige frisyren beveger seg. Far Joe beholder permanent den sure minen fra sin faste plass to rader bak sønnen.

Mellom seirer og nederlag i rettssalen har det vært timelange drepende kjedelige gjennomganger av telefonregistre. På et tidspunkt fastslår dommer Melville at det er så smertefullt, så en av dagens tre ti minutters pauser må tas før normalt.

Etter pausen er det god plass i rettssalen. Det er langt mellom knallperlene i en sak der aktoratet først i kommende uke vil føre sine siste vitner. Heretter er det forsvarernes tur, og det kan bli en like lang og smertefull affære for alle «tvangsinnlagte».

Antikrigsdemonstranter

Behagelig har det ikke vært å lytte til beretninger om pornografi, onani, vulgære kommentarer, og mye annet som ellers normalt hører til under privatlivets fred.

Det er likevel ingen vei utenom. Heller ikke for de trofaste fansene utenfor gitteret. Neste morgen er de med et enkelt unntak alle tilbake. Det samme gjelder plakatene. Denne morgenen får de selskap av et tjuetall antikrigsdemonstranter, som håper å bli fanget opp av alle kameraene.

Jacksons venner er sinte. Dra til helvete, lyder en ordre til et par menn, som på sin plakat kaller George W. Bush en løgner og forlanger at alle støtter soldatene ved straks å bringe dem hjem i live.

Thomas Fletcher svarer sint tilbake. Ingen skal fortelle ham hvor han får være og hva han kan si.

Min sønn Mike ble drept i Irak 4. april i fjor da han meldte seg frivillig til et farlig oppdrag. Her står dere og skriker for Michael Jackson. Hva er galt med Amerika?

Det er ikke et spørsmål som juryen skal ta stilling til. De skal avgjøre om det er bevist at popens konge forgrep seg på en 13-årig gutt og deretter deltok i en sammensvergelse for å skjule det.

Et ja til en eller flere av anklagene vil bety at ettermiddagens biltur ikke går fra 312 East Cook Street til Neverland og ranchens fantasiverden, men stikk motsatt vei til Santa Marias fengsel og dets barske virkelighet. Verken protester eller appeller kan hindre den kursendringen.

Publisert
  1. Musikk
Takk for at du leser BTIkke gå glipp av alle nyheter fra Vestlandets største avis.
Bli abonnent

Les videre

  1. Michael Jackson møter i retten igjen

  2. Syk Jackson ankom retten i pysjen

  3. Michael Jackson-saken fra a til å

  4. - Så Jackson i dusjen med gutt

STØTTE IDOLET: Michael Jackson-fans roper ut sin støtte til sitt store idol idet Jackson ankommer Santa Barbara County Superior Courthouse.<br/> FOTO: PHIL KLEIN, REUTERS

BT anbefaler

Marie hadde ikke følelser for Bjørne. Én kveld endret alt.

Derfor valgte de å gifte seg unge.