Ble fortalt hun var same

Joni Mitchells ønske om å finne sin norsk slekt ble hørt av slektsforsker Arnfrid Mæland.

  • Hilde Staalesen Lilleøren
Publisert Publisert
icon
Denne artikkelen er over 12 år gammel

Joni Mitchell har ved flere anledninger snakket om sine norske aner, men har aldri visst nøyaktig hvor i landet hun ætter fra, til tross for at hun selv har møtt sin norske farmor. I et intervju i Dagbladet januar 2008 sa hun: «Jeg må finne ut av dette før alle de gamle dør.»

Slektsforskeren og musikkpedagogen Arnfrid Mæland leste intervjuet, og tok den levende legenden på ordet. Det førte henne til Modalen og Farestveit gård, hvor Joni Mitchells farmor, Emma Anderson, viste seg å være født i 1882. Ingeborg, som hun var døpt, ble til Emma etter emigrasjonen, noe som var et vanlig navneskifte. En historie Joni Mitchell altså ikke selv kjenner til. I det nevnte Dagblad-intervjuet sier Joni:

«Min fars besteforeldre utvandret fra Norge. (...) Da jeg traff min fars kusine på butikken, benyttet jeg sjansen. 'Har vi sameblod i årene?' spurte jeg. 'Å ja. Vi er lapplandsfolk, vi, sa hun'.»

– Det er veldig merkelig at ingen av de 30 barnebarna og oldebarna som levde da Emma døde, vet nøyaktig hvor hun kommer fra, sier Mæland.

I boken «Freeway West» skriver Joni Mitchells tante, Alma Anderson:

«My father, from the Lofoten Islands, was named Hendrick but was called Henry, and my mother, from the Voss Fjords of Norway, was named Ingeborg but called Emma.»

– Etter å ha lest at Mitchells farmor var fra «the Voss Fjords», måtte jeg finne ut av hvor dette egentlig var. Ved å studere emigrasjonspapirer fra 1882 fra fjordområdene i nærheten av Voss, endte jeg til slutt i Mofjorden og Modalen, forteller Mæland.

Ikke same

I en lokal folketelling for South Dakota i 1905, står Emma og Henry Anderson oppført sammen med de to eldste barna Alma og Hilda.

– Her står det at Emma er født av norske foreldre i Norge i 1882. Folketellingen viser at det kun var én Emma Anderson født i Norge det året som utvandret til USA.

Sammen med slektsforskere i Brønnøysund, har Mæland også forsket på Emmas mann, Henry Anderson.

– Han viste seg å være fra Sør-Helgeland, og ikke fra Lofoten. Vi har sett på Henrys slekt helt tilbake til 1600-tallet, men det fins ikke spor av sameslekt slik Joni ble fortalt av sin fars kusine, bekrefter Mæland.

– Har du tenkt å fortelle Joni Mitchell om dine funn?

– Ja, det må jeg jo prøve å få til, sier Mæland.

Kulturlederens utvalgte

Nyhetsbrev Liv Skotheim er kulturleder i BT og gir deg hver torsdag de beste sakene fra kulturverdenen.

Kanskje er det en amerikansk firmenning som banker på neste gang Arthur Farestveit får slektsbesøk på gården.

Publisert

Les videre

  1. Ut fra Moelvi munner Mitchells musikk
    På en liten gård innerst i Modalen ble den verdenskjente sangeren og låtskriveren Joni Mitchells farmor født.

    Les hele artikkelen

BT anbefaler

– Jeg har alltid ment at fetteren sto bak. Hvordan kunne vi være så skråsikre?

Mange har investert mye i saken. Hva tenker de nå?

LES SAKEN

Mest lest akkurat nå

  1. – Jeg tenkte: «Huff, scorer de nå, graver jeg meg selv ned»

  2. Fire personer i frontkollisjon på Haukås

  3. Kirken åpner dørene for dem som vil samles i sorgen

  4. «Jobbet sokkene av seg. Involvert i det meste av Branns offensive spill.»

  5. Ronald har samlet i over 50 år. Nå åpner han gratis museum.

  6. Nær 4000 stemmer kastet