D-dag for Maria - og NRK

I kveld synger Maria Haukaas Storeng for en plass i finalen i Eurovision Song Contest. En finaleplass er svært viktig både for henne og for NRK.

Arild Berg Karlsen

Det er bare England, Tyskland, Frankrike, Spania og fjorårets vinner Serbia som er forhåndskvalifiserte til hovedfinalen. i årets Melodi Grand Prix i Beograd. For første gang i historien må deltakerlandene kvalifisere seg til finalen, og det blir dermed gjennomført to semifinaler i forkant av finalen. Den første avvikles i kveld, og Maria Haukaas Storeng skal inn som nummer ni av totalt 19 deltagere med den norske deltakermelodien, «Hold on, be strong». Kveldens semifinale sendes på NRK1, mens den andre sendes på NRK3 torsdag 22. mai.Finalen blir sendt på NRK1 lørdag 24. mai.

Kamp om seere

Det dreier seg ikke bare om heder og ære til Maria og «Hold on be strong». For NRK er det av avgjørende betydning at Norge er med i finalen lørdag. det betyr nemlig mange hundre tusen seere.

For to år siden, da Norge var direktekvalifisert til finalen i Hellas, viser seertallene til TNS Gallup at nesten 1,4 millioner mennesker — en markedsandel på nesten 82 prosent - fulgte med på NRK1 for å se hvor Christine Gulbrandsen kom til å plassere seg.

I fjor røyk Guri Schanke og «Ven a bailar conmigo» ut allerede i semifinalen, noe som førte til at færre enn 600.000 seere (49 prosent markedsandel) orket å følge med i sendingen fra Helsingfors. I fjor hadde NRK1 flere seere på semifinalen enn på selve finalen!

Av det kan man sannsynligvis slutte at norsk finaledeltakelse kan bety mellom 600.000 og 800.000 flere seere for NRK1 - noe de kan ha behov for i sin kamp for fortsatt å være Norges største TV-kanal.

Nummer ni

Maria synger som nummer ni i kveld. Hun har Slovenia foran seg, og Polen følger rett etter henne.

Her er årets deltagere i den første semifinalen:

1. Montenegro - Stefan Filipovic: «Zauvijek volim te»

2. Israel - Boaz Mauda: «The fire in your eyes»

3. Estland - Kreisiraadio: «Leto svet»

4. Moldova - Geta Burlacu: «A century of love»

5. San Marino - Miodio: «Complice»

6. Belgia - Ishtar: «O julissi»

7. Azerbajan - Elnur Huseynov feat Samir Javadzadh: «Day after day»

8. Slovenia - Rebeka Dremelj: «Vrag naj vzame»

9. Norge - Maria Haukaas Storeng: «Hold on, be strong»

10. Polen - Isis Gee: «For Life»

11. Irland - Dustin the Turkey: «Irlande douze points»

12. Andorra - Gisela: «Casanova»

13. Bosnia - Laka: «Pokusaj»

14. Armenia - Sirusho: «Qele Qele»

15. Nederland - Hind: «Your heart belongs to me»

16. Finland - Teräsbetoni: «Missä miehet ratsastaa»

17. Romania - Nico & Vlad Miriþã: «Pe-o margine de lume»

18. Russland - Dima Bilan: «Believe»

19. Hellas - Kalomira: «Secret combination»

PS: Semifinalen går direkte på NRK1 klokken 21.00 tirsdag kveld.

NORGES BIDRAG: Mira Craig (t.v., komponist) og Maria Haukaas Storeng vant den norske Grand Prix-finalen. I kveld er det alvor igjen. Poppe, Cornelius

svp://11425