Vibeke Skofterud (38) omkom i vannskuterulykke i Arendal

Kjæresten meldte langrennsprofilen savnet natt til søndag.

DØDE: Vibeke Skofterud (38) omkom i vannskuterulykke i Arendal natt til søndag. Larsen, Håkon Mosvold / NTB scanpix

  • Hanne Christiansen
  • Wenche Fuglehaug

Politiet bekrefter at det er langrennsløperen Vibeke Skofterud (38) som omkom i ulykken ved Hove i Arendal.

Nødetatene fikk meldingen søndag klokken 11.35.

Det var Vibeke Skofterunds kjæreste, Marit Stenshorne som meldte henne savnet. De to har feriert på en hytte på Tromøya i Arendal siden fredag.

– Familien ble varslet av kjæresten til Vibeke som også meldte henne savnet. De fikk beskjed om dødsfallet midt på dagen søndag. De fikk vite at det hadde vært en tragisk ulykke i skjærgården utenfor Arendal, sier Pål Tømmerhoel som er familiens talsperson til Aftenposten.

Han sier familien er i sjokk og i sorg, og har det tungt.

– Vet du noe om omstendigheten rundt ulykken i natt?

– Nei, vi avventer politiets etterforskning i saken, sier Tømmerhoel.

Var trolig en ulykke

Vibeke Skofterud etterlater seg foreldrene Kristin og Karsten og broren Tormod, samt flere andre familiemedlemmer.

Den profilerte og populære langrennsløperen Vibeke Skofterud ble funnet på den lille øya Sankt Helena i Hovekilen i Arendal. Hun hadde vært savnet siden 01.00 natt til søndag.

Skofterud ble erklært død på stedet av lege fra luftambulansen.

– Hun ble funnet av redningsskøyta «Inge Steensland,» og det var da en vannscooter ved holmen. Alt tyder på at dette var en ulykke, sier Austad.

FUNNET HER: Skofterud ble funnet på øya St. Helena utenfor Arendal og Tromøy. Schrøder, Tor Erik / NTB scanpix

Ble meldt savnet

Han forteller til Aftenposten at Skofterud sist ble observert på vannscooteren klokken 01 i natt i samme farvann som der hun ble funnet.

– Da hun ble meldt savnet gjorde politiet en rekke undersøkelser, men det ble ikke igangsatt noen operativ leteaksjon fra vår side da, sier Austad.

– Hvorfor ikke?

– Der og da vurderte vi situasjonen dithen at det ikke var relevant. Det var ingen indikasjoner som skulle tilsi at det hadde skjedd en ulykke, hun kunne har kjørt hvor som helst. Vi får flere hundre savnet-meldinger i året, og kan ikke iverksette redningsaksjoner umiddelbart etter hver melding vi får, sier Bård Austad.

I følge politiet regnet det i området i natt, og sikten var ikke den beste. Sjøen var til gjengjeld helt flat.

Landslagssjef: Bunnløst tragisk

– Dette er bare bunnløst tragisk. Mine tanker går til de aller nærmeste vennene og familien. Det blir som et sort hull der verden raser sammen, sier Vidar Løfshus, landslagssjef i langrenn, til NTB.

Han jobbet med Skofterud i flere år mens hun var aktiv landslagsløper.

– Vibeke var først og fremst en løper med gode resultater. Og så har hun vært en fargeklatt, en livsglad jente som alltid har bydd på seg selv og vært positiv.

Tidligere har Skofterud fortalt at hun hadde stor glede av å være ved og i sjøen.

Mannskap på redningsskøyten Inge Steensland bekrefter til Agderposten å ha tatt del i en aksjon i nærheten av Hove, men omstendighetene er foreløpig uklare.

Avisen melder at også luftambulansen skal ha blitt sendt ut.

Andre dødsfall

Dette er andre dødsfallet på kort tid som følge av en ulykke der vannskuter har vært involvert.

Tidligere denne uken døde en 16 år gammel gutt etter et sammenstøt mellom en båt og en vannskuter på Rosfjorden i Lyngdal i Vest-Agder.

Nødetatene ble sendt til stedet, der det viste seg å være snakk om sammenstøt mellom båt og vannskuter.

– Det var én person i båten og to på vannskuteren. Den ene på vannskuteren ble bekreftet omkommet, sa operasjonsleder Atle Loven i Agder politidistrikt til NTB.

Ulykken skjedde mens natten var på sitt mørkeste, forklarer operasjonslederen.