En regntung morgen i Bergen på det tidlige åttitall befant han seg nok en gang i sin gamle, rustne folkevogn på vei til jobb. Han kom til å se ned på beina sine og oppdaget at han nok en gang gikk i de samme gamle gummistøvlene. Utenfor flommet vannet ned, sprutet opp gjennom det rustne bilgulvet. Terje Tvedt så ut, og han så klart. What the heck?! I et glimt skjønte han at vannet var et premiss for sivilisasjonens utvikling, at det var det han skulle vie sin forskerkarriere til.

Siden har han gjort seg fortjent til tre professortitler; i geografi, statsvitenskap og global historie, og han er det mennesket i verden som har filmet og skrevet mest om vann.