Telefonen ringer sent på natten. En svak, hviskende kvinnestemme ber ham komme. Finn Skårderud, nyutdannet lege, setter seg i bilen og kjører langt inn i skogen i Østerdalen. Ved daggry kommer han til et lite småbruk i en lysning i granskogen. Idet han parkerer bilen, løper en velfødd katt over tunet. Han går inn i huset, som er dandert i Hollywood-stil. Soverommet er en zoologisk hage av kosedyr, og hele den ene veggen er dekket av oppskriftsbøker på dessert. I sengen ligger en liten, avmagret kvinne. Hun lever alene, med sine fete katter.

Han slår fast at hennes somatiske tilstand er alvorlig, og tilkaller ambulanse. Mens de venter, blir han sittende på sengekanten og snakke med henne. Han spør hvorfor hun har sultet seg nesten til døde.