I 1928 ville den amerikanske statistikeren Louis Dublin finne svaret på hvor lenge et normalt menneske vil kunne leve. Etter å ha samlet inn data om sine landsmenn, kom han frem til det han mente var maksimal gjennomsnittlig levealder: 64,75 år.

Grensen viste seg snart å være ubrukelig. De siste 160 årene har levealderen til verdens kvinner steget tre måneder i snitt hvert år, og den fortsetter å tikke oppover for begge kjønn.