Om natten lå Maria ofte våken. I smijerns­sengen, sammen med haugen av myke bamser og lodne kosedyr, lå den ni år gamle jenta våken og tenkte på hvor fint alt skulle bli når moren sluttet å drikke.

Det rødmalte huset på Nesodden hadde ingen bortgjemte flasker i skapene. Klokken 07 ble lysene tent og frokostbordet dekket. Hos familien Winge, i det store huset med epletrær og trampoline i hagen, var likevel alt annerledes.