LILLEHAMMER: Herrenes minitour ble avgjort med 15 kilometer jaktstart. Didrik Tønseth og Sjur Røthe gikk først ut – og Tønseth var sterkest på oppløpet av de to.

Emil Iversen tok tredjeplassen etter å ha parkert resten av feltet med en monsterspurt på oppløpet, men etterpå var han lei seg. Han startet rennet også på tredjeplass, bare 11 sekunder bak, men måtte slippe Tønseth og Røthe tidlig grunnet dårlige ski. Det snødde kraftig i Lillehammer, noe som gjorde forholdene vanskeligere.

– Jeg er ikke tvil om at jeg hadde kjempet om seieren om det ikke hadde snødd. Jeg var egentlig skuffet, kjempelei meg og litt forbannet da jeg gikk i mål.

Så kom beskjeden som endret alt: Tredjeplassen betydde at Iversen nå leder verdenscupen. Dermed overtar han den gule ledertrøyen.

– Det er det største som har skjedd i min karriere, uten tvil. Jeg rangerer det mye høyere enn alt jeg har gjort. Det var råstort for meg – jeg er skikkelig stolt, sa Iversen stolt etter rennet, mens han viste frem den gule trøyen.

– Kjipe tårer ble til gledestårer.

Emil Iversen spurtet inn til tredjeplass.
JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY

– Det sier ganske mye om meg

27-åringen merket tidlig at skiene ikke spilte på lag. Da vurderte han å bryte løpet.

– Jeg er glad jeg ikke ga opp.

Istedenfor valgte han å slippe seg ned til løperne som kom bakfra. Tønseth og Røthe økte avstanden i front, men Iversen klarte å henge med resten av feltet. Dermed øynet han muligheten til å ta tredjeplassen på oppløpet. Ingen hang med på trønderens råsterke spurt.

– Jeg er veldig fornøyd med at jeg klarer å mobilisere såpass. Jeg viser hva jeg er laget av på slutten.

Dermed ble det tredjeplass – og gul trøye.

– Det ville jeg aldri trodd. At jeg har den sier ganske mye om meg som skiløper. Jeg går i den med stolthet.

Stolt av laget

Iversen la null skjul på den store gleden over å sitte med ledertrøyen. Det er dog langt fra sikkert at han kommer til å sitte med den også ved sesongslutt.

Vinterens VM i Seefeld er naturlig nok sesongens store mål. Det går foran en sammenlagtseier i verdenscupen.

– Den (trøyen, jou.anm.) ville telt høyt, men det blir ikke prioritert.

Trippelseieren fullførte en strålende helg for de norske guttene. Fredag tok Iversen annenplassen på sprinten, mens Røthe og Tønseth tok de to første plassene også på 15 kilometer fristil lørdag.

– Laginnsatsen er karakter seks – vi tapetserer pallen. Vi er i grisegod form alle sammen. Jeg er stolt av laget, sa Iversen.

Etter søndagens renn avslørte trener Eirik Myhr Nossum at Norge så for seg en mulig trippelseier før jaktstarten.

– Det var det vi håpet på da vi så startlisten. Vi øynet muligheten til å få trippelt norsk.