Petter Northug har fortsatt ikke funnet tilbake til formen i sin comebacksesong på landslaget.

32-åringen måtte stå over Blinkfestivalen i Rogaland forrige uke, og har nå meldt forfall til landslagssamlingen på Steinkjer kommende uke.

«Petter Northug har fortsatt ikke fått energien helt tilbake og trener derfor alternativt, ikke klar for treningssamling» heter det i en pressemelding fra Norges Skiforbund.

Sprintlandslagets trener Arild Monsen beskriver overfor VG Northug som «sliten og kraftløs».

– Han føler seg ikke klar for en hard samling. Han blir hjemme, sier Monsen.

Samme begrunnelse ble brukt da Northug sto over Blinkfestivalen.

Ekspert: - Ikke bekymret

TV 2-ekspert Petter Soleng Skinstad har trent med Northug flere ganger. Han er ikke bekymret - hvert fall ikke ennå.

Skinstad forteller at sommertreningen kan være en vanskelig balansegang.

- Du må trene for å bli god. På den andre siden må du unngå å trene deg i hjel. Dette kan helt enkelt skyldes at han får tettere og bedre oppfølging på landslaget, og at de setter foten på bremsen i god tid før de må trekke i nødbremsen.

TV 2 Sportens langrennsekspert Petter Soleng Skinstad.
Olof Andersson/TV 2

Forrige sesong gikk Northug på en treningssmell på sommeren. Han klarte aldri å komme seg tilbake i toppslag. Før den kommende sesongen har han byttet ut sitt private team med landslaget.

- Jeg har snakket litt med Petter i sommer, og han virker å være blid. Alle rundt ham har inntrykk av at han trives godt på landslaget. Foreløpig er jeg alt annet enn bekymret. Men hvis dette er starten på en lenger periode uten trening, er det jo negativt.

Flere forfall

Northug tilbrakte slutten av juli i Spania. Før han dro sydover, deltok han i rulleskirenn i Kristiansand og i Telemark.

Nå blir Toppidrettsuka på Nordmøre og i Trøndelag trolig neste samling for trønderen.

Også flere andre landslagsløpere må stå over samlingen på Steinkjer:

  • Niklas Dyrhaug har pådratt seg en strekk i leggen og trener alternativt.
  • Pål Golberg har hatt kyssesyke og er på bedringens vei.
  • Emil Iversen har hatt influensa.
  • Martin Johnsrud Sundby trener hjemme grunnet to bisettelser i løpet av samlingen.