SANDNES/OSLO: Maiken Caspersen Falla (27) vant fellesstarten under Blinkfestivalen fredag, foran Mari Eide og Charlotte Kalla.

Konkurransen hadde en spesiell ramme på grunn av markeringen før start.

Det ble nemlig avholdt ett minutts stillhet for nylig avdøde Vibeke Skofterud.

Speaker Ole Kristian Stoltenberg ba publikum i Sandnes reise seg - mens et bilde av Skofterud ble vist på storskjerm. Charlotte Kalla, Ingvild Flugstad Østberg, Maiken Caspersen Falla og de andre løperne sto i en rekke.

Da var det musestille i målområdet i Sandnes. Litt senere startet konkurransen.

Et bilde av Vibeke Skofterud ble vist på storskjerm under markeringen.
Mette Bugge

Sterk Caspersen Falla

Maiken Caspersen Falla viste best takter i selve rennet. Falla avgjorde spurtoppgjøret i Sandnes sentrum til sin fordel etter ti kilometer på rulleski.

– Jeg er fornøyd med seieren. Jeg har ikke hatt så høy puls siden vinteren, sier Caspersen Falla, som takket publikum over høyttaleren.

Her jubler Maiken Caspersen Falla etter å ha parkert resten av feltet.
Svein Hagen

Caspersen Falla kjente imidlertid på kontrastene mellom Skofteruds bortgang og idrettsgleden i Sandnes. Hun blir tydelig preget når hun blir spurt om Skofterud-markeringen.

– Det var en veldig fin ting. Dette er en arena for idrett og glede, og det har Vibeke vært en del av, sier Caspersen Falla.

Dette var Charlotte Kallas siste konkurranse under årets arrangement. Nå reiser hun til Oslo - der hun skal besøke venninnene Therese Johaug.

I løpet av dagene i Rogaland har Kalla lært mer om hva Skofterud har betydd for det norske laget.

– Det var veldig fint. Vi har lest mye i nyhetsmediene, men det er å møtes fysisk som betyr noe. Det er da man får perspektiv på hva Skofterud har betydd. De (norske landslagsløpere, journ. anm.) har hatt et veldig tett forhold til henne, sier Kalla.

Her er Mari Eide sammen med vinneren Maiken Caspersen Falla etter 10-kilometeren i Sandnes.
Mette Bugge

Tidspunktet har vært et tema

Tidspunktet for markeringen har vært et tema innad i landslagsmiljøet. Alle har selvfølgelig ønsket å hedre Skofterud. Spørsmålet har snarere vært om det burde gjøres rett før startskuddet går.

– Det er en flott gest, det er det minste vi kan gjøre, sa Ragnhild Haga til Aftenposten en stund før markeringen.

– Samtidig er det nok tøft for noen å gjøre det rett før vi skal konkurrere, å få den påminnelsen. Det er jo fryktelig trist, fortsatte Haga, som selv kom inn på landslaget etter at Skofterud la opp.

Ragnhild Haga sier markeringen for Vibeke Skofterud er «det minste» langrennsløperne kan gjøre.
NTB scanpix

En annen som tilhører det yngre sjiktet på landslaget, Kari Øyre Slind, er enig. Hun mener det er en selvfølge at Skofteruds dødsfall blir markert.

– Det er en bra gest. Det er spesielt, og det ville vært veldig rart ikke å markere det på et slikt rulleskiarrangement.

Begravelsen kolliderer med treningssamling

Langrennsfamilien har vært i sorg etter at Skofterud mistet livet i en vannscooterulykke forrige helg.

På tirsdag reiser landslagskvinnene til Torsby, Sverige. Der skal de være på en seks dagers treningssamling.

Landslagssamlingen kolliderer dermed med Skofteruds begravelse, som blir avholdt torsdag 9. august i Eidsberg Kirke i Østfold

Aftenposten får imidlertid opplyst at løperne som vil delta i begravelsen får lov til å avbryte treningssamlingen.

Blinkfestivalen avsluttes lørdag. Da skal langrennsløperne ut i sprint.