BEITOSTØLEN. Da tok hun seg opp på pallen i sprinten, og det for andre år på rad. Eide ble nummer to etter Maiken Caspersen Falla, som var i en egen klasse. Astrid Uhrenholdt Jacobsen ble nummer tre.

– Jeg klarte endelig den pallplassen i fjor. Den hadde jeg ventet lenge på, og nå kom den igjen, sier sprinteren som var ekstremt glad.

Det at hun fylte 28 år lørdag og i tillegg kommer fra Beitostølen, gjorde det spesielt.

Valgte å rope varsku

Hun valgte å bli høyrøstet i mai 2016, men det var ikke lett.

Eide sto frem sammen med Marthe Kristoffersen og Kari Vikhagen Gjeitnes. Trioen sa fra at de følte forbundet neglisjerte kvinnene.

Kvoter ble ikke fylt opp, og det var langt færre kvinner på lag. Dessuten mente trioen at forbundet ikke tok hensyn til at det tar tid å bygge seg opp. De følte at de var avskrevet på grunn av alderen.

Nå berømmer hun Skiforbundet, som ga flere kvinner muligheten til å etablere seg og bli satset på.

– Jeg føler at vi ble hørt. Det er noen ganger at det sporer av i en retning, og så glemmer man dem som kommer bak. Vi er bortskjemte med gode resultater på langrenn i Norge, men man må ikke overse de nest beste.

– Var det ubehagelig å stå frem på den måten?

– Ja, det synes jeg. Det er på en måte å gå mot sine egne. Det var et vrient valg å ta. Det var vanskelig ikke å virke sytete og klagete, men vi var jo mange som hadde opplevd det.

Lørdag kunne sprinteren smile fornøyd, med hele familien som supportere.

– Det hjelper å si fra, man ser at det funker, sier Eide, som ble tatt opp på rekruttlandslaget sammen med Silje Øyre Slind foran denne sesongen.

Har vokst opp som frivillig

– Det er veldig stas å få gå på hjemmebane. I Beitosprinten har jeg tidligere plukket stein i løypa, vært med i skipatruljen og delt ut premier. Jeg var i hundre da jeg fikk klem av Eldar Rønning, minnes hun.

Men nå er Eide så desidert en å regne med i sporet, og hun satser fullt og helt på å komme seg til OL i Sør Korea, men først må hun komme seg til verdenscupen.

– Det er ti plasser i Kuusamo og de har sagt de skal fylle opp kvotene. Jeg håper at jeg får bli med der, sier hun.

Søsteren Ida (t.h.) var på plass for å heie frem Mari Eide.
Mette Bugge

Eide fikk en varm klem av søsteren på areanen.

– Dette var tre ting på én gang: Bursdag, hjemmebane og en god prestasjon, ler Eide.

Underveis i rennet rakk hun å tenke på at Maiken Caspersen Falla ville bli hard.

– Jeg fikk en dårlig start og ble klippet ned av Kari Vikhagen Gjeitnes, sier Eide om langløperen som nå går for Team Santander.

– Nederst i bakken var jeg bekymret, men heldigvis ble det en åpning.

Hun opplevde vinneren som enda sterkere enn antatt.

– Maiken var ekstremt sterk. I den siste bakken så jeg noe jeg ikke har sett på trening tidligere i høst. Det var en positiv overraskelse.

Utøveren som representerer Øystre Slidre IL er overbevist om at det vil komme mange flere kvinner bakfra, når de ser at de får sjansene på lik linje med menn. Tidligere følte hun at systemet var urettferdig.

Håper på samboeren

Søndag gleder hun seg til å se samboeren i aksjon.

– Anders kom inn på 15. plass på 15 km klassisk, og det var sterkt. Han er mye bedre i skøyting, legger hun til.

Han tror ikke at han kommer med til Kuusamo til helgen, men håper å få mulighet i to verdenscuprenn før jul.

Hør hvorfor NRKs kommentator ikke liker å høre seg selv kommentere skirenn: