Det var ingen som kunne gjøre noe med Johannes Høsflot Klæbo i sprintfinalen i NM, men den som holdt følge med gullvinneren lengst var Fredrik Riseth fra Melhus.

Men da Klæbo satte i gang med den velkjente løpingen opp den første bakken, havnet Riseth i ingenmannsland mellom Klæbo og resten av feltet.

– Jeg følte jeg holdt godt følge med Klæbo i semifinalen, og håpet at det samme ville skje i finalen. Jeg holdt brukbart følge, i alle fall bedre enn de andre en stund. Men da jeg havnet midt mellom feltet og Klæbo tok det ikke lang tid før jeg stivnet, sier Riseth til Adresseavisen.

Inn på oppløpet måtte han se medaljen ryke da både Eirik Brandsdal og Kasper Stadaas gikk forbi. Men da medaljene skulle deles ut, stoppet plutselig seremonien opp. Juryen hadde disket bronsevinner Stadaas, og Riseth ble tildelt bronsen.

– Det er merkelig å få medaljen på den måten, jeg forstår fortsatt ikke helt det som har skjedd. Men det er uansett artig å få en NM-medalje på seniornivå, sier Riseth.

Ifølge Dagbladet ble Stadaas disket for to regelbrudd som ga to gule kort. Først tok han et skøytetak i svingen etter den siste bakken, og sekunder etter skjærer han over skiene til Riseth.

– Det er også et regelbrudd, men ikke et alvorlig et. Men det går en konsekvens, to gule kort og disk, sier Torbjørn Broks Pettersen i juryen til avisen.

Riseth sier følgende om situasjonen som førte til det siste gule kortet.

– Jeg føler ikke at han skjærer over skien min, men det er fordi jeg stanser opp. Hadde jeg stått på retten min og ikke avventet, hadde det blitt kontakt, sier han.

Før NM ble han nevnt som en av outsiderne til OL-plass på sprint, og den tidligere juniorverdensmesteren føler ikke at sjansene er mindre etter bronsemedaljen.

– Jeg må ha troen på det. Jeg har gjort det bra i nesten alle rennene jeg har gått i, og jeg har en mulighet til å gjøre det bra i Planica. Jeg føler selv at jeg er i godt slag, sier Riseth.